Utilisation de paracétamol pendant la grossesse et l’enfance liée à l’asthme infantile

“Les bébés qui prennent du paracétamol sont près d’un tiers plus susceptibles de développer de l’asthme”, rapporte le Mail Online.

L’étude basée sur les nouvelles a également trouvé un lien entre l’utilisation de la mère de l’analgésique pendant la grossesse et l’asthme infantile.

Il est conseillé aux femmes enceintes de ne pas prendre de médicaments si possible, mais le paracétamol est recommandé comme la meilleure option si des analgésiques sont nécessaires pour réduire la fièvre, car il existe peu de preuves qu’elle puisse nuire au bébé. Le paracétamol est également recommandé si des analgésiques ou des médicaments contre la réduction de la température sont nécessaires pour les bébés.

Cependant, des recherches récentes ont trouvé un lien potentiel entre le paracétamol et l’asthme. Cette étude a entrepris d’approfondir le lien.

Les chercheurs ont découvert que le paracétamol était lié à l’asthme infantile, à la fois lorsqu’il était pris par la femme enceinte et par le jeune bébé (âgé de moins de six mois). L’étude a estimé que l’exposition du nourrisson au paracétamol augmentait le risque d’asthme de 29% et que l’exposition pendant la grossesse entraînait une augmentation de 13%; bien que cette estimation était limite significative.

Ils ont également constaté que la raison de prendre le médicament n’a pas affecté les chances de l’asthme. Cela suggère que le risque accru d’asthme peut être dû au paracétamol, pas à la maladie qu’il est utilisé pour traiter.

Les résultats de cette étude devront probablement être reproduits dans des populations plus importantes avant que les conseils officiels sur l’utilisation du paracétamol pendant la grossesse et l’enfance ne soient modifiés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut norvégien de santé publique, de l’Université d’Oslo et de l’Université de Bristol et a été financée par les National Institutes of Health, le Norwegian Research Council et la Norwegian Extra Foundation for Health and Rehabilitation.

L’étude a été publiée dans l’International Journal of Epidemiology, revue par des pairs, en libre accès, ce qui signifie qu’elle est libre de lire en ligne.

La plupart des médias britanniques ont rapporté les résultats de l’étude avec précision, mais comme c’est souvent le cas, les auteurs ont surestimé les résultats. Un lien entre l’utilisation du paracétamol et l’asthme a seulement été suggéré, non prouvé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ceci est une étude de cohorte, qui est un bon type d’étude pour étudier les liens entre les facteurs – dans ce cas, entre la prise de paracétamol pendant la grossesse ou l’enfance, et les enfants qui développent de l’asthme. Cependant, les études de cohorte ne peuvent pas prouver qu’une chose en provoque une autre. Ils peuvent seulement montrer qu’il y a un lien, et étudier les facteurs qui peuvent ou non avoir affecté les résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris des informations sur 114 761 enfants nés en Norvège entre 1999 et 2008, et l’ont analysée pour rechercher des liens entre l’utilisation du paracétamol et l’asthme infantile à l’âge de trois et sept ans.

Ils ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte des maladies que le paracétamol avait été utilisé pour traiter, et d’autres facteurs qui auraient pu affecter les résultats. Ils ont ensuite calculé le risque relatif (RR) de l’enfant ayant développé de l’asthme.

Les chercheurs ont inclus des données sur:

53 169 enfants qui avaient de l’information sur l’asthme à l’âge de trois ans

25 394 à sept ans

45 607 qui avaient des dossiers indiquant s’ils avaient ou non reçu des médicaments contre l’asthme avant l’âge de sept ans

Les femmes de l’étude ont été interrogées sur leur propre utilisation du paracétamol, et les raisons de cette utilisation, à 18 et 30 semaines de grossesse. Lorsque l’enfant avait six mois, on a demandé aux femmes si elles avaient donné du paracétamol à l’enfant, et si oui, pour quoi faire.

Les chercheurs ont vérifié si le type de maladie pris par le paracétamol – douleur, température élevée ou infection pulmonaire / grippe – avait un effet sur les chances de l’enfant de contracter l’asthme. Ils ont également ajusté les chiffres pour tenir compte de l’âge de la mère, si elle avait de l’asthme, si elle fumait pendant la grossesse, l’utilisation d’antibiotiques, le poids, le niveau d’éducation et le nombre d’enfants.

Ils ont également cherché à savoir si le père avait pris du paracétamol ou si la mère avait pris du paracétamol lorsqu’elle n’était pas enceinte. Il s’agit de voir si quelque chose d’autre, comme l’attitude des parents à l’égard de la santé et des médicaments, pourrait affecter les résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Environ 28% des enfants sont nés de mères qui avaient utilisé du paracétamol pendant la grossesse seulement et 15% avaient pris du paracétamol au cours des six premiers mois de vie seulement. De plus, 19% ont été exposés au paracétamol dans l’utérus et au cours des six premiers mois de la vie. Au total, 5,7% des enfants souffraient d’asthme à l’âge de trois ans.

Les chercheurs ont trouvé des «associations modestes» entre l’utilisation du paracétamol et l’asthme infantile, à la fois pour une utilisation pendant la grossesse et l’utilisation par l’enfant pendant les six premiers mois de la vie.

Les femmes qui utilisaient du paracétamol pendant la grossesse mais ne le donnaient pas à leur enfant étaient 13% plus susceptibles d’avoir un enfant atteint d’asthme avant l’âge de trois ans (risque relatif (RR) 1,13, intervalle de confiance à 95% 1,02 à 1,25).

Un enfant était 29% plus susceptible d’avoir de l’asthme à l’âge de trois ans si l’enfant avait reçu du paracétamol avant l’âge de six mois, mais n’y avait pas été exposé pendant la grossesse (RR 1,29, IC à 95% 1,16 à 1,45). Alors qu’ils étaient 27% plus susceptibles d’avoir de l’asthme avec une exposition pendant la grossesse et les six premiers mois de la vie (RR 1,29, IC à 95% de 1,14 à 1,41). Les résultats étaient similaires pour l’asthme à l’âge de sept ans.

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats n’ont pas changé lorsqu’ils les ont ajustés pour tenir compte de la raison du médicament. Ils n’ont trouvé aucun lien entre l’utilisation par le père du paracétamol ou l’utilisation de la mère en dehors de la grossesse, et l’asthme chez l’enfant.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude «est de loin la plus importante étude démontrant que les expositions prénatales et infantiles au paracétamol ont des associations positives indépendantes avec le développement de l’asthme». En d’autres termes, l’étude a montré que le paracétamol était associé à un risque accru d’asthme.

Ils poursuivent en disant que leurs résultats «suggèrent que les associations ne peuvent pas être entièrement expliquées» par d’autres facteurs, tels que la maladie pour laquelle la mère ou le bébé prenait du paracétamol.

“Le paracétamol est l’analgésique le plus couramment utilisé chez les femmes enceintes et les nourrissons, et la découverte d’événements indésirables potentiels est d’une importance pour la santé publique”, disent-ils.

Conclusion

Cette étude nous en dit plus sur un lien potentiel entre le paracétamol et l’asthme infantile. D’autres études ont suggéré que prendre du paracétamol pendant la grossesse, ou le donner aux bébés, pourrait augmenter le risque d’asthme chez l’enfant, mais cette étude donne plus de détails.

Une forte possibilité avant la publication de cette étude était que le problème n’était pas le paracétamol, mais la raison de le prendre – par exemple, que l’asthme du bébé était lié à la mère ou au bébé ayant une infection pulmonaire et non aux médicaments il. Cependant, cette étude teste cette possibilité et conclut qu’elle ne peut pas expliquer complètement le lien avec le paracétamol.

Il y a quelques faiblesses dans l’étude. Il repose sur le rapport de la mère sur l’utilisation du paracétamol et sur le fait que leur enfant souffre d’asthme, ce qui pourrait ne pas être fiable. Il est possible que les femmes qui ont décidé de prendre du paracétamol pendant la grossesse aient été plus malades que les femmes qui ont eu cette maladie mais n’ont pas pris de médicaments, ce qui pourrait avoir affecté les résultats. Une autre limitation majeure est que l’étude n’a pas déterminé la quantité ou la fréquence de prise du paracétamol par la mère ou le nourrisson, nous ne savons donc pas comment cela pourrait affecter le risque.

Cependant, il s’agit d’une vaste étude et les chercheurs ont effectué des contrôles pour rendre leurs résultats aussi fiables que possible. Alors qu’une étude de cohorte ne peut jamais confirmer qu’une chose en provoque une autre, il semble probable qu’il existe un lien entre l’asthme et le paracétamol.

Il est important de se rappeler que l’augmentation relative du risque d’asthme, en particulier chez les femmes prenant du paracétamol pendant la grossesse, est assez faible. Les chercheurs disent que les conseils sur l’utilisation de paracétamol pour les femmes enceintes et les bébés n’ont pas besoin de changer à la suite de leur étude.

Les femmes au Royaume-Uni sont avisées que le paracétamol est le choix préféré pour traiter la douleur légère ou modérée, ou à haute température. Il est conseillé de prendre le paracétamol à la dose efficace la plus faible, le plus rapidement possible.

Les bébés peuvent recevoir du paracétamol pour traiter les hautes températures ou la douleur s’ils ont plus de deux mois. Vérifiez le paquet ou la notice d’information pour des informations sur la dose correcte.

L’ibuprofène peut être administré contre la douleur et la fièvre chez les enfants de trois mois et plus qui pèsent plus de 5 kg (11 lb) et, encore une fois, vérifier la posologie recommandée.