Une petite maladie des gencives provoque la maladie d’Alzheimer

Les nouvelles que la maladie des gencives peut être liée à la maladie d’Alzheimer sont largement rapportées, avec des titres tels que “La maladie des gencives peut conduire à la démence” dans Le Soleil et “Se brosser les dents réduit le risque de démence” dans le Daily Mirror.

Bien qu’il existe de nombreuses bonnes raisons de se brosser les dents et de passer la soie dentaire régulièrement, la science derrière ces histoires n’est pas aussi concluante que les titres laissent entendre.

La recherche en question ne concernait que 20 personnes. Il a trouvé que des substances à la surface de la bactérie connue pour provoquer une maladie des gencives (lipopolysaccharides) étaient présentes dans le tissu cérébral de 4 personnes décédées sur 10 récemment atteintes de la maladie d’Alzheimer. Cependant, la bactérie ne se trouvait pas dans le tissu cérébral des personnes qui n’avaient pas la maladie.

Les auteurs de l’étude suggèrent que la présence de bactéries gingivales lipopolysaccharides dans le cerveau peut provoquer une inflammation. Ceci pourrait à son tour déclencher une cascade de réactions biologiques qui pourraient être liées aux lésions cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer.

Cependant, étudier seulement 20 personnes produit rarement des résultats concluants qui peuvent indiquer la cause d’une maladie.

Les titres définitifs ne sont donc pas justifiés. Avec une taille d’échantillon si petite, l’association entre les lipopolysaccharides et Alzheimer aurait pu être pure coïncidence.

Néanmoins, cette étude met en évidence que la maladie d’Alzheimer, bien que commune, est encore mal comprise.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Central Lancashire, de l’Université de Floride, et du Barts et de la London School of Medicine and Dentistry.

Il a été financé par le UK Medical Research Council, l’Alzheimer’s Research UK et l’Alzheimer’s Association à travers l’initiative Brains for Dementia Research, ainsi que par le National Institute for Health Research.

L’étude a été publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease.

L’essentiel des reportages médiatiques était qu’un lien clair avait été trouvé entre les bactéries de la maladie des gencives et la maladie d’Alzheimer. Cela a infirmé la recherche sous-jacente, qui suggérait seulement un lien potentiel et ne pouvait pas fournir de conclusions fermes basées sur les résultats de seulement 20 personnes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire visant à établir un lien entre la maladie des gencives et la maladie d’Alzheimer. Il visait spécifiquement à identifier les bactéries de la maladie des gencives qui peuvent être présentes dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence. La démence est un groupe de symptômes associés au déclin du fonctionnement cérébral d’une personne, affectant sa mémoire et son comportement.

La maladie des gencives peut être causée par le dépôt de bactéries dans les gencives. Les bactéries provoquent une réponse inflammatoire à long terme où le corps lance une attaque immunitaire pour les éliminer. Mais cette réponse immunitaire peut également endommager les dents, les gencives et les tissus de soutien, et ne pas toujours se débarrasser des bactéries.

Les bactéries de la gomme peuvent pénétrer dans la circulation sanguine lors de la mastication, du brossage des dents ou des procédures dentaires. Une fois dans le sang, les bactéries peuvent alors atteindre d’autres parties du corps et provoquer une inflammation similaire dans leur nouveau site.

Des recherches antérieures ont lié les bactéries des maladies des gencives à d’autres maladies, y compris le diabète, les maladies rénales et la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont voulu étudier davantage si les bactéries de la maladie des gencives sont liées à la maladie d’Alzheimer sur la base de cette recherche précédente.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé du tissu cérébral humain provenant de 10 personnes récemment décédées avec un diagnostic d’Alzheimer et de 10 personnes sans (le groupe témoin). Les personnes avec et sans la maladie ont été appariées de sorte que l’âge de la personne à la mort et le temps de post-mortem étaient similaires.

Le tissu cérébral a été retiré pendant l’autopsie et a été congelé et disséqué pour un examen plus approfondi. Le temps écoulé avant l’autopsie dans le groupe atteint de la maladie d’Alzheimer variait de quatre à 12 heures et était plus long chez les témoins appariés selon l’âge de 16 à 43 heures.

Les chercheurs ont étudié le tissu cérébral disséqué pour des signes que des traces de bactéries de la maladie des gencives étaient présentes dans le tissu cérébral des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Ils ont comparé ces échantillons avec ceux prélevés sur des personnes chez qui la maladie n’avait pas été diagnostiquée.

Ils ont testé comment les cellules cultivées en laboratoire qui supportent les cellules nerveuses du cerveau (astrocytes) absorbaient et interagissaient avec des substances à la surface des bactéries pathogènes des gencives (lipopolysaccharides). Les chercheurs ont également examiné si des modèles similaires ont été observés dans le tissu cérébral des personnes.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats ont été:

les cellules de soutien des cellules cérébrales cultivées en laboratoire ont absorbé les lipopolysaccharides de la surface de la bactérie gingivale P. gingivalis

le même schéma d’absorption a été observé dans 4 des 10 échantillons de tissus cérébraux prélevés chez des personnes ayant reçu un diagnostic d’Alzheimer, mais n’était présent dans aucun des 10 échantillons de tissus cérébraux de personnes sans Alzheimer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’observation selon laquelle le tissu cérébral avait absorbé une partie des lipopolysaccharides de la gomme a été interprétée comme signifiant que cela pourrait provoquer une réaction immunitaire dans le cerveau.

Cela pourrait à son tour conduire directement ou indirectement (à travers une cascade d’autres processus) à la dégradation de la fonction des cellules cérébrales observée chez les personnes diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer.

L’interprétation principale des chercheurs était que «la mise en évidence d’un facteur de virulence chronique apparenté aux pathogènes (lipopolysaccharides) atteignant les cerveaux humains suggère un rôle inflammatoire dans la pathologie existante de la maladie d’Alzheimer».

C’était une hypothèse générée par les résultats de l’étude et n’a pas été étudiée directement. D’autres recherches impliquant une taille d’échantillon beaucoup plus grande sont nécessaires pour ajouter du poids à l’hypothèse.

Conclusion

Cette étude en laboratoire a montré que des bactéries lipopolysaccharides de gencives ont été trouvées dans le tissu cérébral de 4 personnes sur 10 récemment diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer, et de 0 sur 10 personnes sans cette maladie.

Cela fournit des preuves très limitées pour soutenir la théorie selon laquelle chez certaines personnes atteintes d’Alzheimer, la bactérie responsable de la maladie des gencives pourrait jouer un rôle dans la maladie.

Cependant, étant donné le nombre limité de personnes impliquées, la différence peut être apparue par hasard et peut ne pas être généralisable à la plupart des personnes atteintes d’Alzheimer. Par exemple, si plus de personnes ont été recrutées pour l’étude, certaines bactéries de la gomme pourraient avoir été trouvées dans le groupe témoin, ce qui diminuerait les différences entre les groupes.

Une étude similaire impliquant un plus grand nombre de personnes dans les deux groupes est nécessaire pour confirmer les résultats de cette étude. Cela aiderait à mieux établir combien de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont des signes de bactéries liées aux maladies des gencives dans leur tissu cérébral. Cette recherche suggère qu’une minorité (4 sur 10) a montré des signes de la bactérie, donc la majorité peut ne pas être affectée par cela.

Une autre limitation est que les chercheurs ont été incapables d’étudier si la présence des lipopolysaccharides bactériennes de la maladie des gencives dans le tissu cérébral a effectivement causé une réponse inflammatoire qui a contribué à la maladie d’Alzheimer, comme spéculé. Cela n’a pas été possible en utilisant les échantillons de tissus congelés provenant de personnes récemment décédées.

Compte tenu de ces limites, cette étude ne montre pas que «se brosser les dents réduit [le] risque de démence» ou que «la maladie des gencives peut mener à la démence», comme le rapportent les médias. C’est une exagération et une simplification de la recherche impliquée.

Cependant, la recherche met en évidence qu’il ya beaucoup plus à comprendre sur les causes de la maladie d’Alzheimer et le rôle potentiel des bactéries de la gomme et l’inflammation joue dans ce processus.