Une découverte scientifique stupéfiante révèle que les bactéries intestinales contrôlent la chimie de votre cerveau, modifiant les humeurs et plus

Des chercheurs de l’École de médecine de l’Université d’Exeter et de l’Université de Saragosse en Espagne ont découvert une nouvelle façon de contribuer à la régulation de la chimie du cerveau par la communauté de microorganismes vivant en symbiose dans l’intestin humain. L’étude remarquable a été publiée dans la revue PLOS ONE.

L’intestin humain héberge à lui seul environ 100 trillions de bactéries et d’autres microbes de différentes espèces, connus sous le nom de microbiote ou microbiote intestinal (le microbiome global de notre organisme comprend également des microbes vivant sur la peau et dans d’autres parties du corps). Des études ont montré que le microbiome intestinal joue un rôle clé dans la régulation de tout, de la digestion et du métabolisme à la fonction immunitaire et même à l’humeur, mais les mécanismes de cette action restent en grande partie un mystère.

Les microbes manipulent les niveaux de sérotonine

Des recherches antérieures ont montré qu’un microbiome perturbé peut contribuer au développement d’une maladie inflammatoire, y compris les maladies inflammatoires de l’intestin (MII) telles que la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse. La recherche a également confirmé que les personnes atteintes de MII ont une composition de microbiome intestinal différente de celle des personnes en bonne santé.

La présente étude a été financée par la Fondation pour l’étude des maladies inflammatoires de l’intestin à Aragón, en Espagne (ARAINF), afin d’étudier plus avant cette connexion. Les chercheurs ont concentré leurs recherches sur une protéine connue sous le nom de TLR2, qui est un marqueur clé de la présence de certains microbes dans les intestins. Des études ont également suggéré que l’IBD peut être déclenchée par l’échec de TLR2 à fonctionner correctement.

Dans des expériences menées dans des cultures cellulaires et chez des souris vivantes, les chercheurs ont découvert que le TLR2 aide réellement à réguler les niveaux de la sérotonine chimique. Bien que peut-être le plus connu comme un neurotransmetteur qui porte des signaux pour le cerveau, la sérotonine joue également un rôle clé dans la régulation de la fonction intestinale.

Les résultats suggèrent que certains microbes intestinaux peuvent, par l’action de TLR2, moduler les niveaux de sérotonine et donc influencer directement la physiologie humaine et la chimie du cerveau.

Le microbiome intestinal pourrait-il également modifier les taux de sérotonine pour provoquer des changements dans l’humeur ou la fonction cérébrale? Une étude de 2014 sur les preuves que les microbes intestinaux peuvent influencer les émotions et les comportements humains, publiée dans la revue BioEssays, a conclu qu’il existe un fort soutien théorique à l’idée, mais que les preuves restent circonstancielles. Par exemple, des études suggèrent que certains microbes peuvent libérer des substances chimiques qui modifient l’activité du nerf vague, qui va de l’intestin vers le cerveau. Une autre étude a montré une composition différente des microbes intestinaux chez les personnes qui ont régulièrement envie de chocolat, indépendamment de ce qu’ils avaient mangé récemment.

“Les microbes ont la capacité de manipuler le comportement et l’humeur en altérant les signaux neuraux dans le nerf vague, en modifiant les récepteurs gustatifs, en produisant des toxines pour nous faire sentir mal et en libérant des récompenses chimiques pour nous sentir bien”, explique Athena Aktipis. (CONNEXES: Trouver plus de nouvelles sur les découvertes scientifiques à Scientific.news.)

Des effets profonds

Une étude de 2015 publiée dans la revue Nature a trouvé un autre mécanisme par lequel les microbes intestinaux pourraient influencer la physiologie humaine. Cette étude a montré que les ingrédients alimentaires industriels courants connus sous le nom d’émulsifiants (détergents utilisés pour améliorer la texture et la durée de conservation des aliments) produisent des changements dans le microbiome intestinal qui entraînent une plus grande inflammation associée aux MICI et au syndrome métabolique www.montfordpharmacy.com.

Le syndrome métabolique est un groupe de symptômes physiologiques liés à un risque plus élevé de maladie cardiaque, de diabète, de maladie du foie et de la maladie d’Alzheimer. Il est associé à des niveaux élevés d’inflammation systémique. IBD, à son tour, est caractérisée par une inflammation anormale du tube digestif. Les deux conditions ont considérablement augmenté depuis la période qui a vu l’adoption généralisée d’additifs alimentaires chimiques.

L’inflammation est une réponse immunitaire, suggérant ainsi au moins un mécanisme par lequel les microbes intestinaux interagissent directement avec le système immunitaire.

Une autre étude récente a relié le microbiome intestinal avec le développement de la maladie de Parkinson, tandis que d’autres ont lié un microbiome perturbé au développement de l’autisme.