Un poète médical américain

En médecine pour mars, il y a un compte rendu intéressant d’un poète médical américain dont le nom, nous imaginons, sera aussi nouveau pour la plupart de nos lecteurs que nous l’avouons. à nous. James Gates Percival est né en 1795, et après avoir obtenu un diplôme en arts à Yale a été pendant un certain temps engagé dans l’enseignement. Il a ensuite étudié la médecine, et après avoir été diplômé à Philadelphie est entré dans l’armée des États-Unis en tant qu’assistant-chirurgien. Il a été pendant quelque temps professeur de chimie à la célèbre académie militaire de West Point. Apparemment, il a quitté le service pour se consacrer à la recherche scientifique, car il a fait une étude géologique du Connecticut au cours de laquelle il a marché sur chaque colline, plaine, et morasse dans l’État. Dans ce travail, il a été engagé pendant cinq ans à un salaire annuel ne dépassant jamais £ 60. En plus de ses connaissances scientifiques, il était linguiste et lisait couramment le latin, le grec, le français, l’espagnol, l’allemand, l’italien et les langues slaves. Mais il manquait complètement du pouvoir de l’affirmation de soi; par conséquent ses grands cadeaux ont été cachés du monde. Ses premiers efforts en vers ont été damnés par la presse américaine aussi brutalement que ceux de Keats par le Quarterly Review. S’il n’était pas, comme l’auteur d’Endymion, tué par une critique, les critiques ont tellement blessé son esprit sensible qu’il a essayé de se suicider.Cependant, l’exécution de ses vers était si fine qu’elle a gagné des éloges d’un juge si sévère comme Edgar Allan Poe …. Enfin, dans le déclin de sa vie, la fortune a semblé disposé à sourire sur le docteur-poète. En 1854, grâce à l’influence de quelques amis qui connaissaient sa valeur, Percival fut nommé géologue dans l’État du Wisconsin. Son premier rapport a été publié en 1855, et il était engagé sur le second au moment de sa mort. Si l’on se demande ce qui a causé l’échec d’un homme si brillamment doté, si polyvalent dans l’accomplissement, et si laborieux, nous pensons que la réponse peut être donnée en deux mots: méfiance et instabilité. (BMJ

1905; i: 613)