Un diagnostic tardif

Un homme de 82 ans a été emmené à la suite d’un accident de voiture. Il avait une fracture du sternum, mais n’avait pas de douleur au cou, et son rachis cervical a été nettoyé cliniquement. Au cours des jours suivants, cependant, il a développé une gêne au cou, une légère faiblesse de la main droite et des paresthésies intermittentes de ses doigts. Il a mentionné ces symptômes plusieurs semaines plus tard dans une clinique de suivi pour la fracture sternale. L’examen a révélé une cyphose de la colonne cervicale inférieure, aucune sensibilité et une amplitude modérée de mouvement. Il y avait une légère faiblesse des myotomes droits C6 et C7, mais une sensation normale et aucun signe de myélopathie. Il a nié tout problème de cou antérieur. Les radiographies ont montré un spondylolisthésis à 50% à C6-7; l’articulation facettaire droite s’était disloquée et la gauche était subluxée. L’imagerie par résonance magnétique montrait une légère déviation et indentation de la moelle épinière par sténose canalaire, mais pas d’œdème de la moelle. La tomodensitométrie a révélé un arc postérieur fracturé de C6, qui semblait vieux, et un diamètre antéro-postérieur réduit du canal. L’espace discal C6-7 était dégénéré avec des changements kystiques dans les corps vertébraux, confirmant que la blessure est survenue il y a quelque temps. Nous avons demandé au patient s’il pouvait se souvenir d’une blessure possible à son cou. Le seul événement auquel il pouvait attribuer la blessure était pendant la deuxième guerre mondiale, quand il était un ingénieur dans un bombardier de Lancaster. En 1943, son avion a été abattu par des chasseurs de nuit, et lui et quatre autres membres de l’équipage ont survolé le territoire ennemi. Il se souvient seulement que le parachute lui a donné une forte secousse quand il s’est déployé. Il a été capturé et, pendant les deux premières semaines, a été retenu prisonnier dans le nord de l’Allemagne dans une petite cellule avec seulement un lit de matelas de paille. Il se rappelle avoir eu une raideur de la nuque pendant plusieurs jours mais n’a reçu aucune attention médicale. En dehors des interrogatoires quotidiens, il restait allongé sur le matelas pendant près de 24 heures par jour. Il ne se rappelait pas avoir eu de problèmes avec son cou depuis lors, mais son fils lui avait mentionné qu’il avait toujours remarqué la posture de son père. il avait souvent l’habitude de mentionner avoir un cou raide et le frottait toujours. Des fractures et des dislocations congénitales sont parfois manquées après une évaluation clinique ou radiologique inadéquate. Cependant, il est rare que les patients survivent à une lésion aussi grave sans développer une paralysie partielle ou complète. Il est encore plus rare qu’ils ne soient pas conscients de la blessure.