Trop tôt pour «l’aspirine double la survie au cancer»

«L’aspirine pourrait presque doubler votre chance de survivre au cancer», rapporte le Daily Mail, la plupart des journaux présentant des allégations similaires.

Selon le Mail: «Les trois quarts des personnes atteintes d’un cancer du côlon, de l’estomac ou de la gorge étaient encore en vie cinq ans plus tard, et l’aspirine est la« balle magique »qui devrait être prescrite dès que quelqu’un est diagnostiqué.

Malheureusement, les affirmations apparaissant dans les médias sont basées uniquement sur un communiqué de presse et un résumé de recherche présenté lors d’une conférence scientifique. Cela signifie que les résultats et les conclusions n’auront pas été vérifiés par des experts indépendants et que nous ne disposons pas de toutes les informations pour évaluer ces recherches. Pour ces raisons, nous devons être prudents à propos de cette constatation.

Il y a des incohérences apparentes entre les sources utilisées pour compiler les histoires, y compris des chiffres de survie que nous ne pouvons pas vérifier à partir des informations disponibles, ce qui renforce notre scepticisme à l’égard de ces rapports.

Il convient également de noter que le type d’étude signifie que nous ne pouvons pas prouver que l’aspirine améliore les chances de survie du cancer gastro-intestinal.

Avec ces notes de prudence à l’esprit et au fur et à mesure que de nouvelles informations sont révélées, il se peut que ce soit un médicament bon marché et facilement disponible qui peut être utilisé pour aider les personnes diagnostiquées avec un cancer à survivre plus longtemps.

Cependant, il convient de noter que les chercheurs n’ont pas trouvé que la prise d’aspirine peut vous empêcher de développer un cancer. En outre, la prise régulière d’aspirine comporte un risque d’effets secondaires, tels que des saignements internes. Il faudrait s’assurer que les avantages du médicament en termes de survie au cancer l’emportent sur ces risques.

D’où vient l’histoire?

Les histoires font suite à un résumé de la conférence et à un communiqué de presse accompagnant une étude devant être présentée au European Cancer Congress 2015.

Ce congrès est décrit comme la plus grande plate-forme européenne pour la présentation d’une recherche révolutionnaire sur le cancer à un public mondial, réputé pour présenter des informations qui changent la pratique.

L’étude présentée a été menée par des chercheurs du Centre médical universitaire de Leiden et d’autres centres de recherche en oncologie aux Pays-Bas. Les chercheurs rapportent aucun conflit d’intérêt.

La couverture médiatique gagnerait à mettre en évidence les informations limitées disponibles jusqu’à présent, et qu’il ne s’agit pas d’une étude publiée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude en question est une étude de cohorte rétrospective qui a porté sur un registre du cancer des personnes atteintes de cancers du tractus gastro-intestinal (bouche, œsophage et autres, vers le rectum) et a examiné comment prendre de l’aspirine après le diagnostic. survie.

Des recherches antérieures ont suggéré une relation entre l’aspirine et les effets préventifs et thérapeutiques possibles pour le cancer. Cependant, le mécanisme biologique par lequel l’aspirine pourrait avoir ces effets est controversé. Une étude précédente portait également uniquement sur le cancer de l’intestin, alors que cette étude portait sur tous les cancers du tractus gastro-intestinal.

Comme il s’agit d’une étude observationnelle rétrospective plutôt que d’un essai prospectif randomisant les gens à l’utilisation de l’aspirine ou non, il ne peut pas prouver que l’aspirine est la cause de la différence dans la survie.

Cependant, comme les informations sur cet essai ne sont jusqu’ici disponibles que sous la forme d’un résumé de conférence, sans publication complète de l’étude dans une revue évaluée par des pairs, il n’est pas possible de critiquer complètement la conception, les méthodes et les implications.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs disent qu’ils ont utilisé le registre du cancer basé sur la population d’Eindhoven pour identifier toutes les personnes atteintes d’un cancer du tractus gastro-intestinal diagnostiqué entre 1998 et 2011. Ces personnes ont ensuite été reliées aux données du PHARMO Database Network (l’Institute for Drug Outcomes Research). ) pour déterminer s’ils avaient utilisé de l’aspirine après leur diagnostic de cancer.

Les chercheurs ont noté si chaque personne utilisait ou non l’aspirine dans des périodes de temps particulières. La survie globale des personnes de la cohorte a été comparée à la survie attendue dans la population générale.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a mis en vedette 13.715 personnes atteintes d’un cancer du tractus gastro-intestinal. Un peu moins d’un tiers d’entre eux utilisaient de l’aspirine avant le diagnostic du cancer, un peu moins des deux tiers étaient des non-utilisateurs, et un peu moins de 1 sur 10 avait utilisé uniquement de l’aspirine après un diagnostic de cancer.

L’analyse s’est concentrée sur la comparaison des non-utilisateurs avec les utilisateurs post-diagnostic seulement. La majorité de ces personnes avaient un cancer du côlon ou du rectum et les 10% restants avaient un cancer de l’œsophage.

Le résumé indique que le temps de suivi moyen pour tous les patients était d’un peu plus de deux ans. Les chercheurs ont rapporté que la survie à cinq ans était de 56%, mais n’a pas indiqué comment cela différait entre les personnes qui ont utilisé ou n’ont pas utilisé l’aspirine. Les chercheurs disent qu’ils fournissent plus d’informations sur les taux de survie comparés au congrès.

Le communiqué de presse ci-joint fournit des données plus spécifiques, mais il semble incohérent avec celui présenté dans l’abrégé.

Dans le communiqué de presse, les chercheurs déclarent: «Le temps de suivi moyen pour tous les patients était de 48,6 mois, avec 28% de patients survivants pendant au moins cinq ans.Les patients utilisant l’aspirine après leur diagnostic avaient une chance de survie deux fois plus élevée que celle de ceux qui ne l’ont pas utilisée dans les mêmes circonstances.

“L’effet bénéfique de l’utilisation de l’aspirine sur la survie a été observé chez les patients atteints de tumeurs [gastro-intestinales] après ajustement sur les facteurs confusionnels potentiels tels que sexe, âge, stade du cancer, chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie et autres troubles médicaux.”

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: “l’utilisation de l’aspirine initiée après le diagnostic des tumeurs malignes gastro-intestinales est associée à des taux de survie globaux et relatifs plus élevés.”

Conclusion

Cette grande étude observationnelle, présentée au European Cancer Congress 2015, a utilisé des données officielles pour déterminer si l’utilisation de l’aspirine après un diagnostic de cancer gastro-intestinal a influencé la survie dans une population.

Comme les résultats ne sont disponibles que sous la forme d’un bref résumé de conférence et d’un communiqué de presse, et compte tenu des divergences apparentes entre les sources, il est difficile d’évaluer ou d’interpréter les résultats plus en détail. La publication de l’étude dans une revue à comité de lecture est nécessaire pour comprendre les forces et les limites de cette étude.

La principale limite était que c’est seulement une étude observationnelle. Cependant, il est apparemment important et – selon l’abstrait – est susceptible d’avoir pris en compte des facteurs de confusion potentiels. Malgré cela, il peut être difficile de déterminer l’effet direct sur la survie de l’aspirine plutôt que d’autres facteurs associés à l’utilisation de l’aspirine.

Un essai contrôlé randomisé, où les personnes avec un nouveau diagnostic de cancer sont aléatoirement dit de prendre (ou ne pas prendre) de l’aspirine, serait mieux équilibrer les différences entre la population étudiée et serait plus fiable pour examiner les effets directs de l’aspirine.

Les chercheurs affirment qu’un nouveau test actuellement en cours aux Pays-Bas a randomisé des personnes âgées atteintes d’un cancer du côlon pour qu’elles prennent quotidiennement de l’aspirine ou un placebo. Cela peut fournir des preuves plus convaincantes d’un bénéfice du traitement à l’aspirine.

Si ces études combinées sont positives, comme le dit le Dr Frouws, chercheur principal: «Étant donné que l’aspirine est un médicament bon marché avec relativement peu d’effets secondaires, cela aura un impact considérable sur les systèmes de santé, ainsi que sur les patients».

Le coprésident scientifique d’ECCO, le professeur Peter Naredi, qui n’était pas impliqué dans la recherche, a déclaré dans le communiqué de presse: “Nous avons de bonnes preuves que l’utilisation fréquente de l’aspirine dans la population peut prévenir certains cas de cancer. .. Avec de plus en plus de données pour soutenir le rôle bénéfique de l’aspirine, nous devons examiner si nous devrions le recommander à un public plus large. “

La preuve de l’aspirine dans le cancer semble aller dans une direction prometteuse, mais étant donné le statut non publié de toutes ces preuves, il est trop tôt pour suggérer l’aspirine comme une «balle magique» pour améliorer la survie au cancer gastro-intestinal.

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