Smacking et le QI des enfants

“Smacking vos enfants peuvent endommager leurs capacités mentales”, a déclaré le Daily Express. Il rapportait une étude «révolutionnaire» qui a testé les QI de 806 enfants âgés de deux à quatre ans et de 704 enfants âgés de cinq à neuf ans. Quatre ans après le premier test, les enfants plus jeunes qui avaient été claqués avaient des QI inférieurs de cinq points à ceux qui n’avaient pas claqué, et la différence était de 2,8 points chez les enfants plus âgés.

Cette étude est basée sur des données recueillies il y a plus de 20 ans et les pratiques parentales ont probablement changé au cours de cette période. D’autres limites incluent le fait que l’utilisation de la fessée n’a été évaluée que pendant une période de deux semaines, seule l’utilisation de la fessée par la mère et non par le père a été évaluée, et l’étude reposait largement sur le rapport parental et n’a pas évalué la sévérité du claquement .

Dans l’ensemble, cette étude a montré un taux étonnamment élevé de châtiments corporels et un certain lien entre la claudication et la performance cognitive. Cependant, l’effet observé était relativement faible et peut avoir été lié à des facteurs autres que la claque lui-même.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Murray A Straus et Mallie J Paschall ont effectué cette recherche. Aucune source de financement pour l’étude n’a été signalée. L’étude a été publiée dans Journal of Aggression, Maltreatment & amp; Trauma.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a porté sur les enfants de femmes inscrits dans une étude de cohorte commencée en 1979, et comprenait des analyses transversales et de cohorte (en examinant les changements au fil du temps). Il visait à examiner les effets des châtiments corporels, tels que le claquement, sur les capacités cognitives des enfants.

Les chercheurs ont examiné les données recueillies en 1986 pour 806 enfants âgés de deux à quatre ans et 704 enfants âgés de cinq à neuf ans. La capacité cognitive des enfants a été testée en 1986 puis à nouveau en 1990. Différents tests ont été utilisés aux deux moments. Les scores des enfants ont été standardisés de sorte qu’ils ont indiqué à quel point le niveau moyen de capacité cognitive de chaque enfant était supérieur ou inférieur à celui d’enfants de même âge dans l’étude. Cette méthode fait 100 points le score moyen pour n’importe quel groupe.

Les mères ont été interrogées sur leurs pratiques parentales et le comportement de leur enfant.

Dans l’ensemble, 1 510 enfants ont été inclus dans les analyses. Les enfants exclus de l’étude pour n’avoir pas de données complètes étaient plus susceptibles d’avoir un poids inférieur à la naissance et avaient des mères qui n’avaient pas terminé leurs études secondaires et plus susceptibles d’être issues de familles monoparentales.

Le recours aux châtiments corporels a été évalué pendant une semaine en 1986 et à nouveau en 1988. Les mères ont été interrogées à ces moments-là, et les enquêteurs ont noté si les mères avaient claqué ou frappé l’enfant pendant l’interview. On a également demandé aux mères si elles trouvaient nécessaire de frapper leurs enfants la semaine dernière, et combien de fois.

Les chercheurs ont ensuite combiné les rapports d’observation et d’interview des deux semaines pour classer les enfants comme l’un des quatre niveaux de châtiment corporel: ceux qui n’ont pas subi de châtiments corporels, ceux qui ont subi un châtiment corporel, ceux qui ont subi deux ou plusieurs instances.

Les chercheurs ont testé comment les punitions corporelles (évaluées en 1986 et 1988) et les capacités cognitives au début de l’étude (1986) étaient liées aux capacités cognitives lors de la deuxième évaluation en 1990. Elles ajustaient le poids à la naissance, le sexe, l’âge et le groupe ethnique. âge à la naissance, éducation de la mère, stimulation cognitive et soutien émotionnel par la mère, nombre d’enfants à la maison et si le père vivait avec la mère au début de l’étude.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que 93,4% des enfants de deux à quatre ans et 58,2% des enfants de cinq à neuf ans étaient frappés au moins une fois au cours des deux périodes combinées d’évaluation d’une semaine.

Les enfants frappés étaient plus susceptibles d’avoir des capacités cognitives plus faibles au début de l’étude, avaient moins de soutien affectif maternel, d’être plus jeunes et d’avoir des mères ayant un niveau d’éducation inférieur. Lorsque les chercheurs ont tenu compte de tous les facteurs, ils ont découvert que la claquage était associée à des scores de capacité cognitive plus faibles chez les groupes d’enfants plus jeunes et plus âgés. Pour chaque point, un enfant a augmenté sur l’échelle de la punition corporelle en quatre points, il a diminué de 1,3 point sur l’échelle des capacités cognitives s’il était dans le groupe d’âge de deux à quatre ans et de 1,1 point s’il était âgé de deux à quatre ans.

Les diminutions du score ne représentent pas une réduction de la capacité cognitive, mais plutôt un développement plus faible de la capacité cognitive par rapport à la moyenne du groupe.

Les enfants de deux à quatre ans qui n’ont pas été claqués au cours des deux semaines ont obtenu en moyenne 5,5 points de capacité cognitive par rapport à la moyenne, et les enfants de cinq à neuf ans ont gagné en moyenne près de deux points. Les enfants de deux à quatre ans qui ont été frappés trois fois ou plus n’ont ni gagné ni perdu par rapport à la moyenne, et les cinq à neuf ans ont perdu en moyenne près d’un point par rapport à la moyenne.

Pour les enfants de deux à quatre ans, la stimulation cognitive de la mère avait un effet plus important sur les capacités cognitives que les châtiments corporels. Chez les enfants âgés de cinq à neuf ans, les châtiments corporels et la stimulation cognitive des mères ont des effets de taille similaire sur les capacités cognitives. La performance cognitive d’un enfant au début de l’étude a également eu un effet significatif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs suggèrent qu’il pourrait y avoir une relation «bidirectionnelle» entre les châtiments corporels et les capacités cognitives, les parents étant plus susceptibles de frapper un enfant cognitivement «lent», mais aussi que les châtiments corporels ralentissent le développement cognitif ultérieur. Ils disent que si les résultats de cette étude sont confirmés par d’autres études, les programmes visant à clarifier les avantages d’éviter les châtiments corporels pourraient réduire son utilisation et conduire à un «renforcement national des capacités cognitives».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Cette étude a seulement évalué l’utilisation du claquement sur deux périodes d’une semaine, et était basée uniquement sur le rapport de la mère et son comportement devant l’interviewer. Il est possible que cette méthode ait manqué certains enfants qui ont été frappés à d’autres moments, ou a été affectée par l’incapacité ou la réticence de la mère à se rappeler à quelle fréquence l’enfant a été frappé.

Les données de cette étude ont été recueillies il y a plus de 20 ans et il est probable qu’il y ait eu des changements dans les attitudes envers les châtiments corporels au cours de cette période. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être représentatifs de la situation actuelle calcul.

L’étude n’a pas évalué la gravité du claquement ou de l’utilisation paternelle des châtiments corporels, ce qui pourrait avoir un effet sur les résultats.

Il est possible que ces différences ne se rapportent pas uniquement à la claque. Il peut y avoir d’autres différences entre les groupes d’enfants qui claquent et ceux qui n’ont pas eu d’effet. Cette possibilité est confirmée par le fait que les enfants qui avaient déjà claqué avaient déjà des capacités cognitives plus faibles au début de l’étude que ceux qui ne l’étaient pas.

Différents tests de la capacité cognitive ont été utilisés au début et à la fin de l’étude. Bien que les deux scores aient été standardisés de sorte qu’ils se rapportent aux scores moyens au sein du groupe, l’utilisation de différents tests peut signifier que la comparaison des scores au début et à la fin de l’étude peut ne pas être appropriée.

Dans l’ensemble, cette étude a montré un lien entre claquement et performance cognitive, mais l’effet observé était relativement faible et peut avoir été lié à d’autres facteurs que la claque elle-même. Comme le suggèrent les auteurs, il faut le valider par d’autres études.

Il est surprenant que 93% des mères d’enfants âgés de deux à quatre ans et 58% des mères d’enfants âgés de cinq à neuf ans aient eu recours aux châtiments corporels au cours de la période d’essai de deux semaines, ce qui suggère que ces enfants de 25 ans les résultats pourraient ne pas s’appliquer aux pratiques parentales contemporaines.