Scans du cerveau utilisés pour voir si Facebook est addictif

“Facebook a un effet similaire sur votre cerveau que la cocaïne”, rapporte le Daily Mail. Les scintigraphies cérébrales ont révélé que les étudiants exposés à des images associées à Facebook présentaient des schémas d’activité neuronale également observés chez les toxicomanes ou les dépendances au jeu.

La question de savoir si une utilisation intensive de Facebook ou d’autres technologies, telles que la vérification constante de votre smartphone, devrait être classée comme une véritable dépendance est controversée.

Dans cette étude, les chercheurs ont mené une expérience avec 20 étudiants américains, qui ont eu des IRM fonctionnelle (IRMf) de leurs cerveaux tout en entreprenant un test conçu pour mesurer leur réponse aux signes et symboles associés à Facebook, comme le logo «F».

IRMf peuvent suivre le flux de sang dans le cerveau sur une base en temps réel, ce qui peut donner un aperçu de quelles zones du cerveau sont actifs ou stimulés.

Les chercheurs ont constaté que ceux qui présentaient les symptômes les plus élevés de «dépendance» de Facebook avaient davantage d’activation des systèmes cérébraux «impulsifs», y compris le système amygdalien-striatal, comme on le voit dans la toxicomanie. Cependant, contrairement aux personnes dépendantes aux drogues ou à l’alcool, les systèmes cérébraux liés à l’inhibition des impulsions (le cortex préfrontal) fonctionnaient normalement.

Les chercheurs disent que certains des changements dans les systèmes cérébraux observés dans la toxicomanie se reflétaient dans l’utilisation de Facebook, mais les changements qui rendent plus difficile le contrôle de leur comportement ne l’étaient pas. Ils suggèrent que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pourrait être un outil utile pour s’attaquer à la «dépendance» de Facebook.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud, et a été financé par les National Institutes of Health. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Psychological Reports: Disability and Trauma.

Curieusement, il semble avoir été publié en 2014, mais seulement fait surface dans les nouvelles cette semaine, peut-être après être devenu viral sur les médias sociaux.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph se sont tous deux concentrés sur la comparaison avec la cocaïne. Alors que les deux ont déclaré que Facebook était plus facile à arrêter que les drogues dures, l’information sur le fonctionnement normal des systèmes cérébraux d’inhibition du comportement était moins importante et mal expliquée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale qui a examiné les liens entre certains résultats (réponses aux questions sur les symptômes de «dépendance» de Facebook) et les scintigraphies cérébrales lors d’un test de réaction aux symboles associés à Facebook. L’étude ne peut que démontrer la corrélation (liens) entre les résultats, de sorte qu’elle ne peut pas montrer si l’une cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 45 utilisateurs Facebook d’une université américaine et leur ont demandé de remplir un questionnaire qui les a testés pour des symptômes de «dépendance» à Facebook, tels que des «symptômes de sevrage» s’ils n’avaient pas accès au site. À partir des résultats, ils ont sélectionné 20 personnes ayant un éventail de scores d’addiction (10 hommes, 10 femmes, âgés de 18 à 23 ans) et leur ont demandé de participer à d’autres tests.

Les tests consistaient à presser ou à ne pas appuyer sur des boutons en réponse à des symboles Facebook (tels que le logo) ou à des panneaux de signalisation, comme indiqué. Dans certains tests, on leur demandait d’appuyer sur des boutons en réponse à des panneaux de signalisation, et non sur des panneaux Facebook, alors que dans d’autres, ils devaient répondre à des panneaux Facebook, mais pas à des panneaux routiers.

Tout en faisant cela, les participants ont eu leur activité cérébrale surveillée par des analyses IRM fonctionnelles. Les chercheurs voulaient savoir si les gens réagissaient plus rapidement aux pressions exercées sur les boutons en réponse aux symboles Facebook qu’aux panneaux de signalisation, et s’ils trouvaient plus difficile de ne pas appuyer sur les boutons en réponse aux symboles Facebook lorsqu’on leur demandait de ne pas le faire. Ils voulaient également voir quelles zones du cerveau étaient activées pendant que les gens faisaient ces tests.

Les chercheurs ont cherché des liens entre les résultats du questionnaire, la rapidité de la réponse et le nombre de mauvaises réactions aux symboles de Facebook, et les zones du cerveau activées lors de la réalisation des différents tests.

Quels ont été les résultats de base?

Les tests ont montré que les gens réagissaient plus vite aux symboles Facebook que les panneaux de signalisation, en appuyant plus rapidement sur le bouton. Cependant, la comparaison avec les résultats d’addiction n’a pas montré de corrélation entre le temps de réaction et les symptômes de “dépendance” de Facebook.

En regardant les IRM, les chercheurs ont trouvé plusieurs zones du cerveau, y compris la zone amygdale-striatal qui est impliquée dans les émotions et la motivation (un système de «récompense» dans le cerveau), ont été activées pendant que les gens pressaient des boutons. aux symboles de Facebook.

Les personnes ayant des niveaux plus élevés de symptômes de «dépendance» ont montré plus d’activité dans une partie de cette zone: le striatum ventral. Cependant, beaucoup de ces zones ont également été activées lorsque les participants ont été invités à appuyer sur le bouton en réponse aux panneaux de signalisation troubles des règles.

Il n’y avait pas de différence d’activité dans les zones du cerveau qui jouent un rôle dans le comportement inhibiteur (cortex préfrontal ventral, orbitofrontal latéral, gyrus frontal inférieur et cortex cingulaire antérieur), qu’elles aient des scores élevés ou faibles d’addiction à Facebook, et s’ils arrêtaient d’appuyer sur des boutons en réponse à des symboles Facebook ou des panneaux de signalisation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que les personnes dans leur étude avec des niveaux de symptômes similaires à ceux de la toxicomanie ont un système amygdalien-striatal hyperactif, ce qui rend cette “dépendance” similaire à beaucoup d’autres addictions “. Cependant, ils ont ajouté: “ils n’ont pas de système d’inhibition du lobe préfrontal hypoactif, ce qui le rend différent de beaucoup d’autres addictions, comme les substances illicites.”

Ils s’interrogent sur la question de savoir si «le terme« dépendance »est le plus approprié pour ce problème» ou si les scores élevés des questionnaires sur la toxicomanie montrent simplement «une forte mauvaise habitude».

Ils ajoutent que l’utilisation «problématique» de Facebook pourrait être surmontée en rétablissant l’équilibre entre les systèmes cérébraux. “Cela pourrait être réalisé par la thérapie cognitivo-comportementale”, ont-ils dit.

Conclusion

Cette étude établit des comparaisons entre la «dépendance» aux médias sociaux et la toxicomanie, tout en précisant qu’il existe des différences importantes entre les deux.

Les conséquences différentes de passer trop de temps sur Facebook (qui peut inclure trop peu de temps de travail ou d’étude) sont moins extrêmes et immédiates que les conséquences de l’addiction aux drogues dures.

L’étude a des limites évidentes. Les résultats sont basés sur seulement 20 jeunes d’une université américaine, ce qui signifie qu’ils peuvent ne pas être applicables à des personnes d’âges, de niveaux d’éducation ou de milieux différents. Il est important de noter qu’aucun des étudiants participants ne présentait un taux élevé de toxicomanie. Nous ne savons donc pas si les résultats de l’analyse du cerveau s’appliquent aux personnes ayant une utilisation très importante des médias sociaux ou une dépendance.

En outre, l’étude ne montre pas que l’utilisation de Facebook a causé l’augmentation de l’activité cérébrale dans le striatum ventral. Il se pourrait que les personnes qui ont plus d’activité dans le système de récompense du cerveau soient plus susceptibles de devenir de gros utilisateurs de Facebook, ou il se pourrait que les utilisateurs lourds de Facebook développent plus d’activité dans cette région. Alternativement, il se pourrait que les gens reconnaissent les images de Facebook plus rapidement que les panneaux de signalisation – les chercheurs n’ont pas vérifié si les participants conduisaient une voiture ou faisaient du vélo – et que d’autres images plus fréquentes auraient produit des résultats similaires.

Nous aurions besoin d’études longitudinales beaucoup plus grandes pour savoir s’il y a un lien entre l’activité cérébrale dans le striatum ventral et Facebook. Il est encourageant de constater que les résultats n’ont montré aucun problème avec les systèmes cérébraux qui inhibent les impulsions, même chez ceux qui présentaient des symptômes de “dépendance” de Facebook plus élevés.

Cependant, nous ne pouvons pas nécessairement considérer que ces systèmes n’auraient pas été affectés au fil du temps. Nous ne savons pas non plus si les résultats de l’examen du cerveau auraient été répliqués dans des situations réelles où les gens essayaient de résister aux déclencheurs Facebook – par exemple, les étudiants recevant des alertes Facebook sur leur téléphone mobile en essayant d’étudier.

C’est une étude expérimentale intéressante, mais elle laisse plus de questions que de réponses sur la vraie nature de la dépendance du cerveau, ou autrement, sur les médias sociaux. C’est une étude trop petite pour produire des résultats significatifs.

Les médias sociaux peuvent apporter de nombreux avantages, mais ils ne se substituent pas à des relations directes et directes avec d’autres personnes, ce qui a été démontré pour améliorer le bien-être mental.

Découvrez comment vous connecter avec les autres peut vous aider à vous sentir plus heureux.