Pour la première fois, des pesticides néonicotinoïdes tueurs d’abeilles sont maintenant trouvés dans l’eau potable

Des traces d’un pesticide dangereux appelé néonicotinoïdes ont été détectées dans l’eau du robinet à travers les États-Unis, révèle une étude récente. Une équipe de chimistes et d’ingénieurs du US Geological Survey (USGS) et de l’Université de l’Iowa ont signalé avoir trouvé des résidus de pesticides toxiques dans l’eau potable, marquant la première fois que les néonicotinoïdes étaient identifiés dans l’eau du robinet.

Les chercheurs ont surveillé les concentrations de néonicotinoïdes dans l’approvisionnement en eau potable locale de mai à juillet, ce qui a couvert environ sept semaines après que les agriculteurs ont planté des cultures de maïs et de soja. Tous les échantillons d’eau recueillis contenaient trois types de néonicotinoïdes, y compris le thiaméthoxame, la clothianidine et l’imidaclopride. “Avoir ces types de composés présents dans l’eau a le potentiel d’être inquiétant, mais nous ne savons pas vraiment, à ce stade, ce que ces niveaux pourraient être”, a déclaré l’auteur de l’étude, le professeur Gregory LeFevre, WashingtonPost.com.

L’équipe de recherche a ensuite testé différents systèmes de filtration d’eau pour éliminer les traces de pesticides toxiques. Alors que la plupart des systèmes de filtration d’eau éliminent la saleté, les particules minuscules et les contaminants pathogènes tels que les bactéries, ces systèmes n’ont pas été conçus pour débarrasser l’eau des particules chimiques. Les experts ont également constaté que les propriétés des néonicotinoïdes s’avéraient difficiles à éliminer. Selon l’équipe, d’autres types de pesticides se lient aux particules du sol, qui peuvent être filtrées. Cependant, les néonicotinoïdes se sont révélés être des produits chimiques polaires, ce qui signifie que le pesticide ne peut pas être filtré à l’aide de filtres à sable.

Les experts ont découvert que le système de filtration sur sable de l’université a éliminé 44% du thiaméthoxame, 1% de la clothianidine et 8% de l’imidaclopride. En comparaison, le système de filtration au charbon actif de la ville a éliminé efficacement 85% du thiaméthoxame, 94% de l’imidaclopride et 100% de la clothianidine. “Nous avons été agréablement surpris de voir comment fonctionnait le charbon actif. Il est relativement économique par rapport à d’autres technologies qui coûtent cher en énergie. Nous devons faire plus de recherches pour comprendre comment cela fonctionne, mais c’est encourageant “, a déclaré le professeur LeFevre, citations de BBC.com.

Cependant, la chercheuse Melissa Perry a souligné que des tests plus complets sur l’approvisionnement en eau devraient être effectués pour déterminer la quantité de néonicotinoïdes dans d’autres approvisionnements à travers les États-Unis.

L’exposition aux néonicotinoïdes peut entraîner des effets néfastes sur la santé humaine

Le pesticide a été introduit au début des années 1990 et est rapidement devenu le pesticide le plus couramment utilisé aux États-Unis. Cependant, le composé a été associé à une augmentation de la mortalité chez les abeilles, rapporte ScienceDaily.com. Le produit chimique toxique a également été trouvé pour avoir un impact négatif sur le système nerveux central chez l’homme.

Une revue de 2016 a montré que l’exposition à la substance chimique toxique était associée à des effets indésirables sur le développement ou la fonction neurologique, tels que l’anencéphalie, les troubles du spectre autistique et une anomalie cardiaque congénitale appelée tétralogie de Fallot. L’exposition chronique aux néonicotinoïdes était également liée à la perte de mémoire et au tremblement des doigts. Les résultats ont été publiés dans la revue Environmental Health Perspectives.

Un rapport de la Commission européenne de sécurité des aliments (EFSA) a également confirmé que les pesticides néonicotinoïdes inhibent le développement normal et la fonction du système nerveux humain. Le produit chimique a également été montré pour causer des dommages dans les structures du cerveau et des fonctions essentielles dans l’apprentissage et la mémoire. Le groupe scientifique de l’EFSA sur les produits phytopharmaceutiques et leurs résidus a demandé une définition des normes qui déterminera quand les études de neurotoxicité développementale peuvent être soumises.

“Le groupe PPR a découvert que l’acétamipride et l’imidaclopride peuvent avoir un effet négatif sur le développement des neurones et des structures cérébrales associées à des fonctions telles que l’apprentissage et la mémoire. Il a conclu que certains niveaux actuels d’exposition acceptable à l’acétamipride et à l’imidaclopride pourraient ne pas être suffisamment protecteurs pour protéger contre la neurotoxicité développementale et devraient être réduits. Ces valeurs de référence dites toxicologiques fournissent des indications claires sur le niveau d’une substance à laquelle les consommateurs peuvent être exposés à court et à long terme sans risque appréciable pour la santé », a déclaré un communiqué de l’EFSA.