MSG dans les aliments provoque des lésions cérébrales, l’obésité et d’autres risques pour la santé

Le glutamate monosodique, ou MSG en abrégé, est connu pour être un ingrédient de base dans les denrées alimentaires préemballées. Les soupes en conserve, par exemple, sont souvent chargées de MSG et d’autres ingrédients artificiels. Il est de notoriété publique que certaines personnes en sont clairement affectées négativement – les migraines et les vertiges sont fréquents après la consommation, mais ils sont encore largement consommés. Après tout, c’est “Généralement Considéré comme Sûr” ou GRAS.

Le label GRAS tend à nous donner un faux sentiment de sécurité, alors qu’en réalité, cela signifie simplement que cet additif alimentaire était utilisé lors de la mise en place de la Food Additives Amendment de 1958. MSG, et de nombreux autres additifs, ont été «acquis» et par la suite échappé à subir le processus d’approbation de la FDA. Mais, le terme invoque toujours un sentiment de sécurité, et cela donne un bon goût à la nourriture – alors qu’est-ce qui pourrait mal tourner, n’est-ce pas? (Connexes: En savoir plus sur la FDA à FDA.news)

Heureusement, il y a beaucoup de gens qui sont restés sceptiques et ont continué à remettre en question la sécurité de l’ingrédient. Bien que la controverse sur le glutamate monosodique soit loin d’être terminée, les recherches ne manquent pas pour suggérer que le composé n’est pas aussi inoffensif qu’on l’a prétendu.

En effet, les recherches indiquant la nature potentiellement dangereuse de MSG remontent aux années 1960. Des recherches publiées par Science en mai 1969 ont montré que les jeunes souris traitées avec cette substance étaient sujettes à des lésions cérébrales, à l’obésité et à d’autres anomalies, notamment une croissance osseuse rabougrie et une stérilisation chez les femelles. L’étude a également trouvé des changements pathologiques dans les organes liés au système endocrinien.

Des études ultérieures ont montré des résultats similaires. Une étude de 2008 publiée par la revue Experimental Neurology a révélé que l’âge auquel l’exposition MSG a été perpétré avait un impact substantiel sur l’effet global du composé. Chez les souris du groupe 1, exposées au MSG entre l’âge de 1 et 5 jours, des lésions hypothalmiques très sévères étaient présentes. Les souris du groupe 2, exposées entre l’âge de 6 et 11 jours, présentaient des lésions hypothalmiques moins sévères. L’équipe de recherche a également constaté que 92 pour cent des souris du groupe 1 étaient ouvertement obèses au moment où ils avaient 15 semaines. Environ 22 pour cent des souris du groupe 2 sont devenues obèses. Comparativement, seulement 3 pour cent des souris dans un groupe témoin – où il n’y avait pas d’exposition MSG – étaient obèses au même âge. L’équipe de recherche a supposé que les lésions cérébrales graves étaient liées à l’apparition de l’obésité.

Comme le glutamate joue un rôle important dans l’hypothalamus, il n’est pas nécessairement surprenant que le glutamate monosodique soit susceptible de causer des anomalies dans cette région du cerveau, mais il est néanmoins très alarmant.

Une étude publiée en 2009 par le International Journal of Clinical and Experimental Medicine a révélé que le MSG provoque en fait un gonflement des cellules cérébrales et la mort. Les neurones matures étaient les plus sensibles aux effets toxiques du MSG, alors que les cellules plus jeunes étaient beaucoup plus résistantes. L’équipe postule que cette découverte pourrait expliquer pourquoi les enfants semblent moins affectés par la substance que les adultes. Dans leurs expériences, l’équipe a découvert que la lésion était spécifique aux cellules neuronales et que les cellules gliales ne semblaient pas affectées par le MSG. Ils ont également constaté que MSG bouillante n’a pas diminué ses effets toxiques sur les neurones matures. De plus, les chercheurs ont découvert que la vitamine C peut être utile pour atténuer les effets nocifs du MSG sur le cerveau.

Des recherches ultérieures ont suggéré que les souris qui sont rendues obèses via la consommation de MSG sont sujettes au diabète et à la résistance à l’insuline. Dans une étude brésilienne, les scientifiques ont trouvé que l’absorption de glucose était 4 fois plus lente chez les souris obèses MSG que le groupe témoin.

Et quant à son effet sur les humains? Eh bien, une étude de 2008 sur les effets du MSG sur les humains a également montré que la consommation de MSG était corrélée avec un risque accru d’embonpoint ou d’obésité, indépendamment d’autres facteurs tels que le niveau d’activité et l’apport calorique.

Pour le dire simplement, il n’y a pas de pénurie de raisons de se méfier de MSG dans votre nourriture. Restez informé des nouvelles sur les sciences alimentaires à Scientific.news.