Même une consommation modérée peut endommager le cerveau

“Même une consommation modérée peut endommager le cerveau”, rapporte The Guardian. Une nouvelle étude, impliquant des scintigraphies cérébrales et des tests cognitifs, suggère qu’une consommation modérée, pendant de nombreuses années, pourrait endommager des zones du cerveau liées à la mémoire et aux fonctions cognitives.

Les résultats ont montré que plus la quantité d’alcool consommée par semaine est élevée, plus le risque de lésion de certaines zones du cerveau, y compris celles impliquées dans la mémoire, est élevé.

Cette association n’a pas été trouvée pour les buveurs «légers» (personnes consommant entre une et sept unités par semaine). Cependant, l’analyse n’a été effectuée qu’une seule fois, nous ne savons donc pas si et quand les structures cérébrales ont changé ou si les changements ont été causés par d’autres facteurs.

Les chercheurs ont également constaté que les personnes buvant de l’alcool en quantité modérée ou forte (plus de sept unités par semaine) avaient une diminution plus rapide de la capacité à nommer des mots commençant par la même lettre, mais aucune différence pour un autre test cérébral.

Malgré des rapports anecdotiques à l’effet contraire, dont beaucoup ont été promus par les médias, aucun effet protecteur de la consommation «légère» sur la fonction cognitive par rapport à s’abstenir totalement d’alcool n’a été trouvé.

Les directives britanniques sur l’alcool ont été modifiées l’année dernière pour refléter la preuve qu’il n’existe pas de «niveau sûr» de consommation d’alcool; juste un niveau où les dommages étaient au plus bas.

Les directives recommandent maintenant que les hommes et les femmes boivent pas plus de 14 unités d’alcool par semaine – l’équivalent d’environ six pintes de bière, et cette étude semble soutenir ces directives.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’University College de Londres au Royaume-Uni et a été financée par le UK Medical Research Council, le Charitable Trust de Gordon Edward Small et la fiducie de bienfaisance HDH Wills 1965. Aucun conflit d’intérêts n’a été signalé.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs sur une base d’accès libre, ce qui signifie qu’il est librement disponible pour accéder et lire en ligne.

Le reportage de l’étude par les médias britanniques était généralement précis, avec l’exception notable du titre imprimé par The Sun, qui affirmait que «moins d’une pinte par jour signifie que vous êtes TROIS FOIS plus susceptibles de développer des signes précoces d’Alzheimer». . Ce n’est pas un reflet exact des résultats de l’étude car aucun des participants n’avait développé la maladie d’Alzheimer incubation.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective, après des adultes de plus de 30 ans pour examiner leur consommation hebdomadaire d’alcool et leurs performances cognitives au fil du temps et de la structure cérébrale à la fin de l’étude.

Ce type d’étude est le meilleur pour regarder des choses comme la consommation d’alcool, comme un essai contrôlé randomisé où les participants sont affectés à un niveau d’alcool par semaine serait contraire à l’éthique. Suivre les personnes au fil du temps et leur demander d’enregistrer leur consommation hebdomadaire est une bien meilleure façon d’étudier les effets de l’alcool sur le cerveau et la performance cognitive.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris 550 participants qui étaient déjà inscrits dans l’étude Whitehall II, une étude qui a commencé en 1985 visant à étudier la relation entre le statut socio-économique, le stress et la santé cardiovasculaire chez les fonctionnaires.

Plus de 30 ans, les variables sociodémographiques, de santé et de style de vie (y compris la consommation d’alcool) ont été mesurées à intervalles réguliers:

phase I: 1985-88

phase 3: 1991-93

phase 5: 1997-99

phase 7: 2003-04

phase 9: 2007-09

phase 11: 20011-12

La consommation moyenne d’alcool au cours de l’étude a été calculée comme la consommation moyenne par semaine moyenne sur toutes les phases de l’étude. Les participants ont été catégorisés comme:

“abstinent” s’ils consommaient moins d’une unité d’alcool par semaine

“boire léger” a été défini comme entre un et moins de sept unités

«consommation modérée d’alcool»: de sept à moins de 14 unités par semaine pour les femmes et de sept à moins de 21 unités pour les hommes

La consommation d’alcool non potable a été définie selon les données pré-2016 (21 unités par semaine pour les hommes et 14 unités pour les femmes) et les directives révisées du ministère de la Santé du Royaume-Uni (plus de 14 unités pour les hommes et les femmes)

Les chercheurs ont examiné la structure du cerveau, y compris la densité de la matière grise, l’atrophie de l’hippocampe et la substance blanche en effectuant une imagerie par résonance magnétique (IRM) sur les participants à la fin de l’étude (entre 2012 et 2015).

La matière grise consiste en une gamme de cellules nerveuses spécialisées, tandis que la substance blanche consiste principalement en cellules qui aident à envoyer des signaux à travers le cerveau. L’hippocampe est une zone du cerveau impliquée dans la mémoire.

La fonction cognitive a également été évaluée aux phases 3, 5, 7, 9 et 11 et au moment du balayage avec des tests comprenant:

fluence sémantique – nommer autant de mots que possible dans la même catégorie, tels que les animaux

aisance lexicale – nommer autant de mots commençant par la même lettre que possible

performance sur l’évaluation cognitive de Montréal – qui vérifie la déficience cognitive légère

test de fabrication de sentiers – reliant des points pour regarder la vitesse de recherche visuelle et la flexibilité mentale

Test de figures complexes Rey-Osterrieth – reproduire un dessin au trait complexe

Test d’apprentissage verbal Hopkins – demander à une personne de se souvenir puis de se rappeler une courte liste de mots

Test de dénomination de Boston – pour mesurer le rappel de mots et la capacité de dénomination

test de substitution des chiffres – symboles correspondants avec leurs chiffres correspondants

L’âge, le sexe, l’éducation, le tabagisme, l’activité sociale, la tension artérielle, le tabagisme, les antécédents d’événements cardiovasculaires et les médicaments cardiovasculaires ont été évalués par questionnaire. La classe sociale, les antécédents de trouble dépressif majeur et d’usage de drogues ont également été pris en compte.

Quels ont été les résultats de base?

La consommation médiane d’alcool était de 11,5 unités par semaine pour les hommes et de 6,4 unités pour les femmes et cela n’a pas augmenté de manière significative au cours des phases de l’étude pour l’ensemble du groupe.

Structure du cerveau:

Comparée à l’abstinence, une plus grande consommation d’alcool était associée à une augmentation de la probabilité de dégénérescence de l’hippocampe d’une manière dépendante de la dose – plus il y a d’alcool, plus il y a d’atrophie.

Chez les buveurs légers (de un à moins de sept unités par semaine), il n’y avait pas de différence de structure cérébrale par rapport à ceux qui s’abstenaient de consommer de l’alcool.

Ceux qui consommaient plus de 30 unités par semaine présentaient un risque cinq fois plus élevé d’atrophie de l’hippocampe droite que les abstinents (rapport de cotes [OR] 5,8, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,8 à 18,6). Le nombre total de personnes sur lesquelles était basé était petit cependant; 24 des 31 buveurs lourds présentaient des signes d’atrophie comparativement à 13 sur 37 abstinents.

Dans l’ensemble, les buveurs modérés (de 14 à moins de 21 unités par semaine) présentaient un risque trois fois plus élevé d’atrophie de l’hippocampe que les abstinents (OR 3,4, IC à 95% de 1,4 à 8,1).

Les femmes qui ont bu modérément n’avaient pas de différence significative avec les abstinents, mais les hommes qui ont bu modérément l’ont fait.

Fonctionnement cognitif:

Parmi les 10 tests de la fonction cérébrale, un seul résultat était significatif; fluence lexicale.

Une consommation plus élevée d’alcool a prédit une baisse plus rapide de la fluence lexicale. Au cours des 30 dernières années, les personnes de sept à moins de 14 unités ont connu une réduction de 14% de la fluidité lexicale, celles de 14 à moins de 21 unités de 17% et celles de plus de 21 unités de 16% de l’alcool.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: “la découverte que la consommation d’alcool en quantité modérée est associée à de multiples marqueurs de la structure cérébrale anormale et de la fonction cognitive a d’importantes implications potentielles sur la santé publique pour un large secteur de la population.”

Ils ajoutent que leurs résultats “soutiennent la récente réduction des limites de sécurité au Royaume-Uni et remettent en question les directives américaines actuelles, qui suggèrent que jusqu’à 24,5 unités par semaine sont sans danger pour les hommes, car nous avons trouvé une augmentation de l’atrophie hippocampique 21 unités par semaine, et nous n’avons trouvé aucun support pour un effet protecteur de la consommation légère sur la structure du cerveau.L’alcool pourrait représenter un facteur de risque modifiable pour les troubles cognitifs, et les interventions de prévention primaire ciblées sur la vie plus tard pourraient être trop tardives.

Conclusion

Les résultats de cette étude indiquent un lien entre la consommation d’alcool – même modérée – et les changements structurels dans le cerveau et la diminution de la capacité à énumérer les mots commençant par la même lettre. La majorité des tests de fonctionnement cognitif n’a montré aucune association avec la consommation d’alcool.

Cette étude de 30 ans a la capacité d’étudier les changements dans les capacités cognitives sur une longue période de temps, mais a certaines limites:

Les participants sont tous des fonctionnaires dans les années 1980 et étaient pour la plupart des hommes et plus de classe moyenne et un QI plus élevé que la population générale, ce qui signifie que les résultats pourraient ne pas être applicables au Royaume-Uni dans son ensemble.

L’effet de l’atrophie de l’hippocampe a été constaté chez les hommes et non chez les femmes, ce qui peut être dû à la taille plus faible de l’échantillon de femmes et que peu d’entre elles ont beaucoup bu.

Les informations sur la consommation d’alcool ont été auto-déclarées et pourraient donc être rapportées de manière inexacte par les participants.

Il est difficile d’établir un lien entre la structure cérébrale et la consommation d’alcool, alors que d’autres facteurs confondants tels que l’intelligence, la stimulation cognitive et d’autres facteurs liés au mode de vie pourraient en être la cause.

L’IRM n’a eu lieu qu’une fois, à la fin de l’étude, il est donc difficile de dire si et quand des changements dans la structure du cerveau ont eu lieu et d’exclure d’autres facteurs influençant.

Les changements structurels dans le cerveau ont été statistiquement significatifs mais on ne sait pas si ces changements sont cliniquement significatifs – s’ils ont un impact réel sur la santé à long terme.

Comme nous ne sommes toujours pas sûrs de l’effet potentiel de l’alcool sur notre cerveau, et des risques accrus bien connus de cancer et de maladie du foie, il est sage de ne pas dépasser la limite britannique de 14 unités pour les hommes et les femmes.