Max Meier Glatt

Un médecin qui a survécu à Dachau pour devenir un pionnier dans le traitement de l’alcoolismeMax Glatt a établi le traitement médical de l’alcoolisme en Grande-Bretagne, déstigmatisant et en changeant la perception officielle de l’échec moral à l’état médical traitable. Son unité d’alcoolisme à l’hôpital St Bernard, Ealing, dans les années 1960 a été largement imitée, mais peut-être pas assez largement et le respect qu’il a engendré a changé les perceptions de l’hôpital de bin à centre d’excellence qui a attiré des stagiaires ambitieux et de haut calibre. Il est né à Berlin dans une famille juive orthodoxe de classe moyenne et diplômé en médecine neurologique à Leipzig en 1937. La législation antisémite lui interdisait d’obtenir une nomination à l’université, et il tenta de s’évader en Hollande avec trois autres personnes. Il a réussi; les trois autres ont été capturés et arrêtés; il se sentait moralement incapable de les laisser derrière lui et de s’abandonner; les trois autres ont ensuite été libérés. De Dachau en 1940, il a été autorisé à acheter sa liberté sous la forme d’un visa pour l’Amérique du Sud. Il a voyagé via l’Angleterre, où il a été interné en tant qu’alien ennemi et expédié en Australie, mais en 1942 il a retrouvé son chemin, et a reçu un travail traitant des soldats traumatisés. En 1950, le niveau de consommation d’alcool était à un niveau historiquement bas. mais les alcooliques sérieux ont existé et ont été relégués aux salles arrières des établissements mentaux. Les médecins démobilisés des services sont entrés dans les emplois de choix. Glatt, qui était un réfugié juif allemand en quelque sorte un étranger, se retrouva un jour à bavarder avec un groupe d’alcooliques à Warlingham Park et apprit qu’ils étaient fatigués de faire des éléphants dans le département d’ergothérapie. Il a décidé d’en prendre soin, d’établir une communauté thérapeutique et d’encourager les patients à se rendre aux réunions des Alcooliques anonymes. En 1951, dans une décision idiote, le ministère de la Santé lui refusa la permission d’assister à une conférence de l’Organisation mondiale de la santé sur l’alcoolisme au motif que la dépense n’était pas méritée car il n’y avait pas d’alcoolisme en Angleterre et au Pays de Galles. ; Dix ans plus tard, Glatt fonda son unité pour l’alcoolisme et la toxicomanie à St Bernard. En quelques années, c’était un centre d’excellence. Une décennie plus tard, il a pris une unité similaire à l’University College Hospital. Il a créé la première unité d’alcoolisme dans les prisons, à Wormwood Scrubs, dans l’ouest de Londres. Les prisonniers l’ont aimé et ont nommé leur équipe de football les Glatt Dynamos. Bien que l’unité ait eu une liste d’attente d’un an, elle a été fermée en mars, le Service pénitentiaire ayant décidé qu’il y avait des dispositions adéquates ailleurs. Il y travailla et à l’hôpital Charter Nightingale jusqu’à peu de temps avant sa mort. Glatt fut capable de signaler aux alcooliques, doucement et logiquement, que ceux qui disaient pouvoir prendre un verre ou le quitter le prenaient invariablement et se faisaient des illusions; qu’au moment où une personne a admis qu’elle avait un problème d’alcool, cela était déjà évident pour les autres; et qu’il était peu probable qu’ils reviennent à une consommation sociale normale et qu’il valait mieux laisser la boisson à d’autres. En tant que rédacteur en chef de Addiction de 1961 à 1978, il l’a détourné d’un journal britannique paroissial publiant une mauvaise recherche en une publication de grande qualité. avec les contributeurs et les lecteurs du monde entier, et la publication des résumés en français et en allemand. Il a reçu son FRCPsych en 1971 et a été nommé membre honoraire en 1985. Le Conseil américain sur l’alcoolisme lui a décerné un prix pour ses contributions exceptionnelles à l’avancement des connaissances sur l’alcoolisme. ” Il a reçu beaucoup d’autres récompenses distinguées de partout dans le monde, mais a reçu moins de reconnaissance en Grande-Bretagne, son pays d’adoption. Glatt est resté un juif orthodoxe mais également un vrai Européen de la vieille école. Il aimait Berlin et y retournait souvent comme son ancienne maison. Son humour, sa grâce d’esprit, son pardon de la nature, sa compassion et sa liberté de la colère, de l’amertume ou de la censure l’ont fait aimer ses collègues et ses patients. Glatt n’a jamais parlé de son temps dans un camp de concentration. Il sympathisait avec l’opprimé et avait un respect judaïque pour la justice et l’apprentissage. Il a écrit plusieurs livres sur l’alcoolisme et la toxicomanie, enseigné dans plusieurs universités et conseillé les gouvernements et l’OMS. Il n’a jamais pris sa retraite, et a travaillé jusqu’à une chute peu avant sa mort à l’âge de 90 ans. Il laisse une femme, Gisella, elle-même un survivant du camp de concentration; un fils; et deux petits-enfants.Max Meier Glatt, spécialiste de la toxicomanie (1912 Leipzig, 1937, FRCPsych), décédé le 14 mai 2002.