Mauvais gras dans le régime de grossesse ‘peut rendre les enfants plus gros’

Le Daily Mail nous dit que manger le mauvais type de graisse pendant la grossesse «augmente la probabilité d’avoir des enfants en surpoids». Le «mauvais type de graisse» dans ce cas est les acides gras polyinsaturés oméga-6.

L’oméga-6 est ce qu’on appelle un acide gras essentiel – il ne peut pas être produit par notre corps, mais nous comptons sur lui pour aider à certaines fonctions, comme le développement du cerveau – nous devons donc l’obtenir de sources alimentaires telles que l’huile de tournesol .

Cette étude a porté sur les taux sanguins d’acides gras polyinsaturés à longue chaîne (AGPI) de la mère lorsqu’elle était enceinte de 34 semaines, puis a examiné les mesures de la graisse corporelle de l’enfant à l’âge de quatre et six ans. Les chercheurs se sont intéressés spécifiquement aux effets de deux types d’AGPI:

acide gras oméga-6

acide gras oméga-3 – un autre acide essentiel, trouvé dans de nombreux poissons

Les chercheurs ont découvert que la consommation maternelle de ces acides gras oméga-6 était associée au poids, à la masse grasse et à la masse maigre des enfants âgés de quatre et six ans. Aucune association n’a été trouvée avec la consommation d’oméga-3.

Il convient de souligner qu’une association n’est pas une preuve de cause et d’effet directs. On peut soutenir qu’il y a des facteurs beaucoup plus importants qui affectent le poids d’un enfant – tels que le régime et les niveaux d’activité de l’enfant – que la consommation d’acides gras maternels.

En tant que tel, cette étude ne modifie pas les conseils diététiques actuels pour les femmes pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Southampton. Cette recherche a reçu diverses sources de soutien financier, notamment le Medical Research Council, la British Heart Foundation, Arthritis Research UK et la National Osteoporosis Society.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Endocrine Research.

Bien que les rapports du Daily Mail sur les méthodes et les résultats de l’étude soient exacts, ils en sont venus à la conclusion non étayée que des niveaux plus élevés de graisse à l’âge de quatre ou six ans signifient automatiquement qu’un enfant deviendra obèse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer s’il existait un lien entre les taux sanguins d’acides gras polyinsaturés à longue chaîne (AGPI) de la mère à la fin de la grossesse et les mensurations ultérieures de l’enfant, y compris la masse grasse et la masse maigre. et six.

Les chercheurs affirment qu’il y a de plus en plus de preuves que la nutrition que le bébé en développement reçoit lorsqu’il est dans l’utérus influe sur sa composition corporelle pendant l’enfance et l’âge adulte. Ils disent qu’il existe des preuves que les constituants individuels de l’alimentation peuvent également avoir un rôle, et que, en particulier, les niveaux de PUFA peuvent influencer le développement du tissu adipeux.

Ils ont fait un test préliminaire de la théorie, mais n’avaient pas l’intention de tester si les niveaux de PUFA pendant la grossesse étaient directement responsables des niveaux d’obésité actuels des enfants. Pour cela, d’autres facteurs – surtout le niveau d’alimentation et d’activité chez l’enfant – devraient être pris en compte.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a utilisé les données d’une étude de cohorte mère-enfant basée sur la population, connue sous le nom de Southampton Women’s Survey (SWS). Le SWS comprenait plus de 12 500 femmes non enceintes âgées de 20 à 34 ans vivant dans la région de Southampton. Ces femmes avaient des évaluations du mode de vie et du régime alimentaire et des mesures corporelles prises au moment du recrutement pour l’étude (entre 1998 et 2002), et si elles devenaient enceintes, à nouveau à 11 et 34 semaines de grossesse. À 34 semaines de grossesse, les femmes ont eu des échantillons de sang prélevés pour les niveaux de PUFA. Ils ont également rempli des questionnaires de fréquence alimentaire sur leur régime alimentaire au cours des trois mois précédents.

Il y a eu 1 987 naissances de bébés célibataires chez les femmes de la cohorte. Les enfants ont été suivis depuis la naissance, y compris en regardant leur histoire d’allaitement. À trois ans, leur régime alimentaire a été évalué à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments. À quatre et six ans, les enfants ont également été invités à assister à des évaluations détaillées de la composition corporelle, y compris leur poids, et un examen du corps entier donnant des informations sur la masse grasse, la masse maigre et la teneur minérale osseuse.

Les chercheurs ont évalué le lien entre les niveaux d’AGPI maternels en fin de grossesse et la composition corporelle de l’enfant à quatre et six ans. En regardant les associations pour voir si:

la concentration en AGPI du sang maternel n-6 (oméga-6) était liée à la masse graisseuse de la progéniture à quatre et six ans

concentration de PUFA dans le sang maternel n-6 était liée à la masse maigre de la progéniture à quatre et six ans

concentration en acides gras polyinsaturés (oméga-3) du sang maternel n-3 liée à la masse graisseuse de la progéniture à quatre et six ans

la concentration de PUFA dans le sang maternel n-3 était liée à la masse maigre de la progéniture à quatre et six ans

Ils ont ajusté leurs analyses en fonction de divers facteurs, notamment si l’enfant allaitait, la taille de l’enfant et divers facteurs maternels, notamment:

l’indice de masse corporelle avant la grossesse (IMC) de la mère

Statut socioéconomique

statut de fumeur

vitesse de marche en fin de grossesse

l’apport énergétique global à la fin de la grossesse

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 1 987 couples mère-enfant éligibles, 293 avaient des données complètes disponibles pour l’analyse. Après ajustement pour les autres facteurs mesurés, ils ont trouvé que les niveaux de grossesses tardives des AGPI n-6 étaient positivement associés à la masse grasse de l’enfant à quatre et six ans (donc des niveaux plus élevés d’AGPI n-6 étaient associés à des niveaux plus élevés de masse grasse). chez l’enfant).

Cependant, les niveaux de PUFA de la grossesse n-6 n’étaient pas associés à la masse corporelle maigre à aucun âge. Les niveaux d’AGPI n-3 n’étaient pas non plus associés à la masse grasse ou à la masse maigre à aucun âge.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les taux sanguins de PUFA n-6 de la mère en fin de grossesse peuvent influencer les niveaux de graisse corporelle de l’enfant subséquent.

Conclusion

Cette étude de 293 paires mère-enfant montre que les taux sanguins de PUFA n-6 de la mère en fin de grossesse influencent les niveaux de graisse corporelle de son enfant, avec des niveaux sanguins plus élevés égalant les niveaux de graisse chez les enfants. Les chercheurs disent que les AGPI n-6, dérivés des huiles végétales sont connus pour avoir une influence sur le développement des graisses. Par conséquent, ils disent que l’association observée peut suggérer que «l’exposition prénatale aux AGPI pourrait être liée au risque d’obésité de la progéniture» réponse.

Cependant, bien que cette étude ait des mérites, y compris un échantillon représentatif de la population et une évaluation détaillée des mères et des enfants, il est difficile d’en tirer des conclusions fiables.

L’étude a ajusté la taille de l’enfant et divers facteurs maternels pendant la grossesse, mais même avec cet ajustement, il est fort probable que les niveaux actuels de graisse corporelle de l’enfant sont influencés par un certain nombre de facteurs. Ces changements sont susceptibles d’être influencés par le régime alimentaire et les niveaux d’activité de la mère de l’enfant et des autres parents ou membres de la famille.

Pour cette raison, il est difficile de prouver que l’apport en AGPI de la mère pendant la grossesse est associé à l’obésité infantile.

En fait, l’étude n’a pas réellement mesuré l’obésité dans l’enfance, elle vient de chercher des associations entre les niveaux de PUFA de la grossesse et la masse maigre et grasse de l’enfant.

Cette étude ne change pas les conseils diététiques actuels pour les femmes pendant la grossesse.