Manger peu et souvent «pas mieux pour les personnes à la diète que moins de fêtes»

“Manger petit et souvent – comme Jennifer Aniston – pourrait aider les personnes à la diète à atteindre une perte de poids saine”, rapporte le Mirror. Pendant ce temps, le Mail Online nous exhorte à «Oublier trois repas par jour – manger six portions plus petites est meilleur pour votre tour de taille».

Mais ne vous précipitez pas pour changer à quelle fréquence vous mangez: les réclamations sont basées sur une minuscule étude qui a été surestimée et mal interprétée par les médias. En fait, les femmes ont perdu un poids similaire quel que soit le nombre de repas quotidiens qu’elles mangeaient.

Dans l’étude, 11 femmes obèses mangeaient le même nombre de calories dans deux repas ou six repas par jour. Ils ont perdu environ la même quantité de poids avec les deux régimes.

Ils conservaient mieux leur masse non grasse (le poids du corps dans les muscles, les organes et les os) lorsqu’ils prenaient six repas par jour, mais les auteurs mettent en garde contre des conclusions fermes à ce sujet.

Le modèle de deux repas semblait améliorer les niveaux de «bon» cholestérol plus que le modèle de six repas. On n’a pas évalué si l’une ou l’autre de ces différences entraînerait des avantages pour la santé des femmes.

Dans l’ensemble, cette étude est trop petite pour prouver si six ou deux repas par jour sont meilleurs pour les personnes à la diète. Ce qui est important est de choisir une approche pour la perte de poids ou l’entretien du poids sain qui fonctionne pour vous que vous pouvez tenir.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la California State University et d’autres centres de recherche aux États-Unis. Il a été financé par l’Université du Nouveau-Mexique.

Nutrisystem Inc, une société commerciale de perte de poids qui fournit la livraison à domicile de portions alimentaires caloriques pour la perte de poids, a fait don de tous les produits alimentaires utilisés dans l’étude.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Nutrition Research.

The Mirror et le Mail Online ont une couverture très similaire, suggérant que les histoires peuvent être basées sur le même communiqué de presse amnésie. Ils disent tous les deux que «ceux qui mangeaient six repas par jour avaient des niveaux de glucose, d’insuline et de cholestérol plus sains». Mais ce n’est pas vrai.

Lorsque les femmes mangeaient deux repas par jour, elles avaient de meilleurs taux de «bon» cholestérol que lorsqu’elles prenaient six repas par jour. Les niveaux d’autres graisses sanguines, de glucose et d’insuline étaient généralement très similaires entre les groupes, et les légères différences n’étaient pas assez importantes pour exclure que cela se produise par hasard.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé croisé évaluant si le fractionnement des calories en deux ou six repas avait des effets différents sur la composition corporelle et les marqueurs sanguins de la santé.

Dans les essais croisés, le même groupe de personnes a reçu les deux interventions comparées dans un ordre aléatoire.

Cette approche est appropriée si les effets des interventions ne durent pas longtemps; par conséquent, il est susceptible d’être une meilleure façon d’examiner les effets à court terme sur les marqueurs sanguins que l’effet à long terme sur la perte de poids.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 15 femmes adultes obèses mais non diabétiques. Ils les ont assignés au hasard à manger un régime réduit en calories comme deux ou six repas par jour pendant deux semaines. Ils ont ensuite eu une pause de deux semaines avant de passer à l’autre modèle de repas.

Les chercheurs ont mesuré différents marqueurs sanguins et les compositions corporelles des femmes au cours des différentes parties de l’étude.

Dans chaque partie de l’étude, les produits alimentaires étaient les mêmes et livrés aux participants dans des portions préemballées. Les repas ont donné environ 1200 calories par jour.

Pendant la pause, les participants ont mangé quatre fois par jour (trois repas et une collation). La consommation de liquide n’a pas été strictement contrôlée pendant l’essai.

Quels ont été les résultats de base?

Onze femmes (73%) ont terminé l’étude, et quatre se sont retirées parce qu’elles ne respectaient pas le régime alimentaire, les contraintes de temps ou avaient des problèmes familiaux.

Dans l’ensemble, les femmes ont perdu du poids au cours de l’étude et ont réduit leur indice de masse corporelle (IMC), leur tour de taille, leur masse grasse et leur pourcentage de graisse corporelle. Leur apport calorique est passé d’une moyenne de 2 207 calories par jour à 1 200 calories.

Les femmes ont perdu des quantités similaires de poids après les deux repas par jour (perte de 2,7%) et les six repas par jour (perte de 2,0%). Lorsque les femmes mangeaient deux repas par jour, elles perdaient plus de masse sans gras (perte de 3,3%) que lorsqu’elles mangeaient six repas par jour (gain de 1,2%).

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre la perte de masse graisseuse, le taux métabolique au repos, ou les niveaux d’insuline, de glucose ou de la plupart des graisses dans le sang lorsque les femmes étaient sur les différentes fréquences de repas.

Les taux de «bon» cholestérol (HDL ou lipoprotéines de haute densité) augmentent davantage lorsque les femmes consomment deux repas par jour (augmentation de 1,3%) que lorsqu’elles mangent six repas par jour (augmentation de 0,12%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la restriction calorique était un moyen efficace de perdre du poids.

Consommer ces calories dans deux repas par jour était associé à une amélioration du «bon» cholestérol.

Réciproquement, consommer les calories dans six repas par jour a préservé la masse non grasse pendant la perte de poids. L’un ou l’autre de ces changements aurait un effet bénéfique sur la santé n’est pas clair.

Conclusion

Ce petit essai croisé a trouvé peu de différence entre manger le même nombre bas de calories plus de six repas par jour par opposition à deux repas par jour.

Les deux modèles ont entraîné une perte de poids similaire, mais le groupe de six repas par jour a perdu moins de poids non gras de leur corps, ce qui suggère qu’ils ont, par exemple, perdu moins de muscles.

Cependant, les auteurs eux-mêmes suggèrent que leurs résultats de composition corporelle devraient être interprétés avec prudence. Ils n’ont pas imposé de règles strictes de remplacement des fluides, et la méthode qu’ils ont utilisée pour mesurer la composition corporelle aurait pu être affectée par l’hydratation des femmes pendant le procès.

C’était aussi une très petite étude (15 femmes obèses), et près d’un quart a abandonné avant la fin de l’étude. La taille de l’étude peut avoir limité sa capacité à identifier les différences importantes entre les groupes.

L’étude était également très courte, avec chaque fréquence de repas testée sur une quinzaine de jours. Les résultats peuvent ne pas être représentatifs de ce que l’on verrait dans des groupes de personnes plus divers, sur une période plus longue, ou de ce qui se passerait si les gens devaient préparer leurs propres repas.

Alors que les nouvelles ont suggéré que les résultats montrent que six repas par jour sont «meilleurs», il n’est pas possible de le dire clairement à partir des résultats. On ne sait pas si la différence dans la composition corporelle est fiable et aurait un effet sur la santé.

La seule autre différence était que les femmes avaient des niveaux accrus de «bon» cholestérol pendant les deux repas par jour. Bien que cela semble favoriser le régime de deux repas, il n’est pas clair si cette différence sera maintenue ou si elle aura un effet bénéfique sur la santé.

Dans l’ensemble, très peu peut être conclu de cette étude. Ce que nous pouvons dire, c’est que les femmes obèses qui suivent un régime hypocalorique peuvent perdre du poids, et la façon dont elles répartissent ces calories ne semble pas avoir beaucoup d’impact sur leur perte de poids à court terme.

Certains participants ont déclaré être plus à l’aise avec les deux repas par jour, tandis que d’autres ont dit le contraire. Atteindre et maintenir un poids santé apporte des bienfaits pour la santé, et les gens devraient utiliser la fréquence de repas qu’ils trouvent pour les aider à atteindre cet objectif.