L’utilisation à long terme de l’aspirine «accroît le risque de cécité»

Le Daily Telegraph rapporte que l’utilisation régulière de l’aspirine pourrait tripler le risque de développer l’une des formes les plus courantes de cécité; Dégénérescence maculaire liée à l’âge «humide» (AMD) – qui provoque une perte progressive de la vision centrale.

Cette histoire est basée sur une étude relativement longue et à long terme qui a examiné si et à quelle fréquence les personnes d’âge moyen et les personnes âgées prenaient de l’aspirine, et leur vision subséquente ou perte de la vue. L’étude a révélé qu’environ 4% des aspirants ou des non-utilisateurs d’aspirine développaient une DMLA humide, contre environ 9% des utilisateurs réguliers d’aspirine.

Cependant, la méthode d’étude utilisée signifie que les groupes de personnes comparés peuvent différer d’autres façons que leur utilisation de l’aspirine, et ces autres facteurs peuvent influencer les résultats. Par exemple, les maladies cardiovasculaires (MCV) et la DMLA humide partagent certains facteurs de risque communs, tels que le tabagisme. Il n’est donc pas possible de dire avec certitude – sur la base d’une seule étude de ce type – si l’aspirine augmente nettement le risque de DMLA humide.

Deux très grands essais contrôlés randomisés (ECR) – un rapport publié dans Behind the Headlines en 2009, ont montré que la prise d’aspirine pendant sept à dix ans n’augmentait pas le risque de DMLA. Les preuves provenant des ECR sont susceptibles de porter plus de poids que les preuves provenant du type d’étude utilisé dans cette dernière recherche. Cependant, ces ECR plus anciens ont leurs propres limites, telles que le fait de s’appuyer principalement sur les participants pour qu’ils déclarent eux-mêmes s’ils souffraient de DMLA.

Idéalement, une revue systématique serait nécessaire pour résumer toutes les données de recherche disponibles afin de déterminer s’il semble que l’aspirine pourrait contribuer au risque de DMLA.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités de Sydney et de Melbourne et de l’Université nationale de Singapour.

Il a été financé par le Conseil national de la santé et de la recherche médicale, en Australie.

L’étude a été publiée dans le journal révisé par les pairs de l’American Medical Association – Médecine interne.

En général, la BBC, le Daily Telegraph et le Daily Mail ont bien couvert l’histoire – soulignant le point important que le risque potentiel de DMLA associée à l’aspirine devait être contre l’effet protecteur du médicament contre les maladies cardiaques et les AVC.

Cependant, le Mail et le Telegraph ne pouvaient pas se mettre d’accord pour savoir si le risque détecté par l’étude était multiplié par deux ou triplement – le chiffre précis de l’analyse principale était de 2,46, donc si vous choisissez d’arrondir ou vers le bas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si l’utilisation de l’aspirine était liée au risque de développer une dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA). La DMLA est une cause fréquente de cécité chez les personnes âgées et se présente sous deux formes: la DMLA «humide» et la DMLA «sèche».

La macula est la zone du revêtement sensible à la lumière à l’intérieur de l’œil qui est responsable de la partie centrale de notre vision. Dans la DMLA sèche, les cellules de la macula deviennent progressivement endommagées, affectant la vision. Dans la DMLA humide, de nouveaux vaisseaux sanguins se développent sous la macula dans l’œil et perturbent la vision. Dans certains cas, les symptômes de la DMLA sèche (qui ont tendance à être moins sévères) sont suivis des symptômes de la DMLA humide (qui cause généralement une plus grande perturbation de la vision normale). Le seul facteur de risque évitable connu pour la DMLA est le tabagisme. Certaines études ont suggéré que l’utilisation de l’aspirine peut être un facteur de risque de DMLA, tandis que d’autres n’ont pas trouvé de lien.

Une étude de cohorte est un bon moyen d’examiner les liens entre une exposition réelle à long terme (dans ce cas, l’utilisation d’aspirine) et un résultat particulier (dans ce cas AMD), en particulier si un essai contrôlé randomisé ne serait pas réalisable.

Cependant, comme les personnes dans cette étude décidaient elles-mêmes si elles prenaient de l’aspirine, elles pourraient avoir des caractéristiques différentes de celles qui prennent de l’aspirine moins fréquemment, ce qui pourrait affecter les résultats (connus sous le nom de confusion).

Des ECR à long terme de l’aspirine ont été effectués, et les résultats de ces essais ne devraient pas être affectés par la confusion, de sorte que, de ce point de vue, leurs résultats seraient considérés comme plus robustes. Cependant, les ECR n’auraient pas envisagé de se pencher spécifiquement sur la DMLA, ce qui signifie qu’ils n’auraient pas fait d’examens spécifiques des yeux des gens dans le cadre de l’étude. Par conséquent, les chercheurs devraient compter sur les personnes qui signalent leur maladie ou qui sont consignées dans leurs notes médicales. Ainsi, la présente étude a l’avantage de permettre d’évaluer l’effet de l’aspirine sur la DMLA, et donc inclus des examens oculaires approfondis pour rechercher spécifiquement la maladie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté des Australiens âgés de 49 ans et plus, vivant dans des zones urbaines, entre 1992 et 1994, les suivant pendant 15 ans. Les participants ont été évalués quatre fois au cours de cette période, en remplissant d’abord des questionnaires évaluant leur utilisation de l’aspirine, s’ils avaient une maladie cardiovasculaire ou des facteurs de risque de DMLA. Les participants ont également fourni une liste de tous les médicaments qu’ils avaient pris au cours du mois dernier et ont été invités à montrer aux chercheurs tous les flacons de médicaments utilisés.

Cela a permis aux chercheurs de vérifier leur consommation d’aspirine, bien que la dose n’ait pas été enregistrée.

Au début de l’étude, les participants ont également pris des photos des rétines des deux yeux pour s’assurer qu’ils ne présentaient aucun signe de DMLA. Ces images ont été prises tous les cinq ans au cours de l’étude de 15 ans, et chaque fois les chercheurs ont cherché des signes de DMLA humide ou sèche (définie par une norme internationale).

Les chercheurs avaient des données complètes pour 2 389 personnes pour leurs analyses. L’utilisation de l’aspirine a été classée comme:

régulier – un ou plus par semaine l’année dernière

occasionnel – moins d’une fois par semaine au cours de la dernière année

non-utilisateurs

Ils ont comparé le risque de DMLA chez les utilisateurs d’aspirine avec des non-utilisateurs. Dans certaines analyses, les non-utilisateurs occasionnels ont été regroupés en «utilisateurs non réguliers».

Les chercheurs ont pris en compte les facteurs de confusion potentiels qui pourraient affecter les résultats, notamment:

âge

le genre

fumeur

antécédents de maladie cardiovasculaire

tension artérielle

indice de masse corporelle (IMC)

consommation de poisson

niveau de cholestérol

marqueurs de l’inflammation dans les tests sanguins

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que 10,8% des participants utilisaient régulièrement de l’aspirine (257 personnes), ce groupe étant plus âgé, plus susceptible d’avoir une pression artérielle élevée, une maladie cardiovasculaire et un diabète que les utilisateurs non réguliers.

Près d’un quart des participants (24,5%, 63 personnes) ont développé une DMLA humide au cours de l’étude. Lorsqu’elle a été classée selon la consommation d’aspirine, 9,3% des utilisatrices d’aspirine ont développé une DMLA humide au cours de l’étude de 15 ans, comparativement à 3,7% des personnes qui n’utilisaient pas régulièrement de l’aspirine.

Les chercheurs ont pris en compte l’âge, l’IMC, la pression artérielle systolique, le sexe, le tabagisme et la maladie cardiovasculaire des participants lors de l’analyse de leurs résultats. Ils ont constaté que ceux qui utilisaient l’aspirine avaient environ deux fois et demi la chance de développer une DMLA humide comme ceux qui ne prenaient pas d’aspirine (odds ratio [OR] 2,46, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,25 à 4,83).

La prise en compte de facteurs de risque cardiovasculaires supplémentaires (taux de cholestérol total sanguin, diabète sucré, consommation de poisson et marqueurs d’inflammation dans les tests sanguins) a rendu les résultats non statistiquement significatifs (OR 2,05, IC 95% 0,96-4,40).

Il n’y avait pas de différence entre les utilisateurs d’aspirine et les non-utilisateurs dans le risque de développer une DMLA sèche.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’utilisation régulière de l’aspirine est associée à un risque accru de DMLA [en développement] humide, indépendamment des antécédents de maladie cardiovasculaire et de tabagisme».

Conclusion

Cette étude de cohorte a suggéré qu’il pourrait y avoir un lien entre l’utilisation de l’aspirine et le risque de développer une DMLA humide. Les principaux points forts de cette étude sont le suivi des patients sur une longue période, la collecte de données prospectives et la réalisation d’examens oculaires approfondis pour la DMLA. Cela signifie que les cas de DMLA n’étaient pas susceptibles d’être manqués. Cependant, il convient de noter que:

La principale faiblesse de l’étude est que, en tant qu’étude de cohorte, ses résultats peuvent être affectés par la confusion, bien que les chercheurs aient essayé de prendre en compte les facteurs qui pourraient avoir un effet. Confondre «par indication» est une possibilité; c’est là que la raison de prendre l’aspirine peut influencer les résultats, plutôt que l’aspirine elle-même. Les chercheurs ont contrôlé cela en tenant compte des maladies cardiovasculaires, ce qui a entraîné une réduction de l’association. Cela suggère que les maladies cardiovasculaires pourraient contribuer à l’augmentation du risque de DMLA.

Les auteurs notent que deux grands ECR (qui ne devraient pas être affectés par la confusion) n’ont trouvé aucune augmentation du risque de DMLA chez les personnes prenant de l’aspirine pendant sept à dix ans. Cependant, ils notent que ces ECR reposaient principalement sur le diagnostic autodéclaré de la DMLA ou sur les définitions de la DMLA qui ont été critiquées, et n’ont pas analysé séparément les formes sèches et humides de la DMLA.

L’utilisation de l’aspirine au cours de la dernière année a été évaluée seulement au début de l’étude, et peut avoir différé avant ou après cela.

Dans l’ensemble, les limites inhérentes à ce type d’étude, le fait que les ECR n’ont pas trouvé de lien avec AMD dans son ensemble et que la prise en compte de certains facteurs rend le lien non significatif, signifiant qu’il n’est pas possible de dire l’aspirine augmente le risque de DMLA humide.

Si votre médecin vous a prescrit de l’aspirine dans un but précis, par exemple pour réduire votre risque de caillots sanguins, il est probable que les avantages de la prendre l’emportent sur l’augmentation potentielle non confirmée du risque de développer une DMLA humide à long terme.

En général, vous devriez toujours voir votre médecin généraliste ou votre optométriste dès que possible si vous constatez une détérioration de votre vision.