Livraison de largage aérien: Des drones sont utilisés au Rwanda pour fournir du sang et des médicaments à des hôpitaux éloignés

Le Rwanda est un pays d’Afrique de l’Est où il est difficile de passer d’un endroit à un autre par voie terrestre en raison de son paysage montagneux. Par conséquent, le ministère rwandais de la Santé s’est associé à une entreprise de robotique de la Silicon Valley pour fournir du sang et des médicaments vitaux à des hôpitaux éloignés via des drones ressemblant à des avions.

Le service de livraison de gouttes d’air, connu sous le nom de «Uber for blood», a raccourci le délai de livraison des médicaments vitaux dans les zones reculées du Rwanda, passant de quatre heures à une moyenne de 30 minutes. En 2016, le ministère de la Santé et Zipline, l’entreprise de robotique, ont livré plus de 5 500 unités de sang. Zipline livre du sang à 12 hôpitaux régionaux, avec environ 500 000 patients chacun, à partir d’une base dans l’est du Rwanda.

Lorsqu’un médecin ou un personnel médical a besoin de sang ou d’autres fournitures médicales, il envoie un message via WhatsApp ou se connecte au site de commande de Zipline. Si la commande est terminée, ils recevront un message de confirmation indiquant qu’un drone Zip est en route. Lorsque le drone, qui peut voler jusqu’à 60 mph, est dans la minute de la destination, il envoie un texte à un médecin. Ensuite, le drone laisse tomber le colis médical attaché à un parachute dans une zone spéciale proche de l’hôpital avant de retourner à sa base.

Cependant, il y a des critiques concernant le partenariat entre le gouvernement rwandais et Zipline. Les critiques se sont demandé pourquoi le gouvernement avait investi dans des projets de haute technologie alors que le pays avait besoin de plus d’infrastructures de base, de routes et de centres de santé. Malgré cela, le service de livraison de drones sauve des vies et du sang en réduisant les décès maternels et les cas d’anémie induite par le paludisme et en réduisant le sang gaspillé.

“Le travail au Rwanda a montré au monde ce qui est possible quand vous prenez un engagement national pour élargir l’accès aux soins de santé avec des drones et aider à sauver des vies”, a déclaré Keller Rinaudo, co-fondateur et PDG de Zipline.

L’idée du service de livraison de drones a commencé quand Rinaudo a visité l’institut de santé Ifakara en Tanzanie en 2014, où il a rencontré un étudiant diplômé qui a construit un système d’alerte mobile pour les travailleurs de la santé. Cependant, à ce moment-là, le gouvernement n’était pas en mesure de répondre aux demandes.

“Nous avons conçu Zipline pour résoudre la seconde moitié de ce problème. Nous savons qui a besoin de médicaments, quand et où. Et maintenant, nous pouvons leur apporter ce médicament le plus rapidement possible “, a-t-il dit nocif.

La société prévoit de s’associer ensuite avec le gouvernement tanzanien et de livrer divers produits médicaux, tels que des fournitures de transfusion sanguine, des médicaments anti-VIH, des antipaludiques, des sutures et des tubes UV à quatre régions de Tazania qui desserviront plus de 1 000 cliniques.

Plus de fournitures de sauvetage tomberont du ciel

Deux entreprises collaborent pour fournir des défibrillateurs externes automatisés (DEA) par drone. Flirtey est la première entreprise à obtenir l’approbation de la Federal Aviation Administration (FAA) pour tester la livraison de drones, tandis que l’autorité régionale des services médicaux d’urgence (REMSA) est un service d’ambulance qui opère au Nevada. La livraison des DEA s’adressera principalement aux victimes d’arrêts cardiaques au Nevada.

“Quand il s’agit d’un arrêt cardiaque, la vitesse est tout pour chaque minute qu’une victime attend pour recevoir la défibrillation, leurs chances de survie diminuent d’environ 10 pour cent”, a déclaré le PDG de REMSA, Dean Dow.

Les drones voleront de manière autonome et seront surveillés à distance par un opérateur du centre de commandement de Flissony, qui peut prendre le relais si nécessaire. Les drones livreront des DEA, tandis que les ambulances terrestres sont encore en route. Cela augmentera les chances d’une victime de crise cardiaque de survivre. Ils espèrent lancer le service cette année après les tests.

“Nous croyons fermement que c’est l’une des utilisations les plus importantes de la technologie de livraison de drones, et en démocratisant l’accès à cette aide vitale, notre technologie sauvera plus d’un million de vies au cours des décennies à venir”, Matthew Sweeny, PDG de Flirtey, m’a dit.

Lire plus d’histoires sur les drones et autres robots à Robotics.news.