L’industrie du dépistage

Avez-vous pensé à acheter un autre scanner corporel? C’est le cadeau le plus à la mode et peut-être particulièrement adapté pour un 50e, 60e ou même 40e anniversaire. Vous pourriez donner à votre bien-aimé le cadeau suprême d’années de vie supplémentaires. Malheureusement, vous pourriez être plus susceptible de lui donner une charge d’anxiété et une série d’enquêtes invasives, douloureuses et inutiles. La numérisation du corps est actuellement intensément commercialisée aux États-Unis (p   894) et le l’enthousiasme va sûrement se répandre. Le “ vendre ” est simple. Vous pourriez avoir quelque chose d’horrible qui se cache dans votre corps. L’analyse va le montrer et permettre un traitement précoce. Ou le scan vous donnera tout ce qui est clair, fournissant l’excuse parfaite pour un dîner cher. Les problèmes résident dans les difficultés de la médecine à définir la normalité, le diable de “ les faux positifs, ” et notre compréhension limitée de l’histoire naturelle de la maladie. La façon la plus courante de définir la normale est que la mesure se situe à l’intérieur de deux écarts-types de la moyenne. Donc, dans un ensemble de mesures d’une population normale 5 % sera classé comme “ anormal. ” L’analyse du corps entier produira des centaines de mesures. Donc, vous n’avez presque aucune chance d’émerger normalement, mais laquelle de vos anomalies signifie une maladie grave? Stephen Swensen décrit ses expériences d’utilisation de la tomodensitométrie pour dépister le cancer du poumon dans le contexte d’un essai majeur. Son équipe a trouvé 700 résultats auxiliaires au sein de sa cohorte, mais la plupart étaient des faux positifs et ont conduit à une détérioration de la qualité de vie et de la qualité de vie. et “ Procédures diagnostiques et interventionnelles inutiles. ” A Raffle et autres analysent les résultats d’une forme de dépistage que nous comprenons beaucoup mieux, le dépistage pour prévenir le cancer du col de l’utérus (p   904). Ils montrent que 1000 femmes doivent être examinées pendant 35 ans pour éviter un décès. Cela signifie qu’une infirmière effectuant 200 tests par an empêcherait un décès en 38 ans. “ Pendant ce temps, elle prendrait soin de plus de 152 femmes ayant des résultats anormaux, plus de 79 femmes seraient référées pour une enquête, &#x0005b et ] plus de 53 auraient des résultats de biopsie anormaux. ” Pendant ce temps, une femme mourrait d’un cancer du col de l’utérus malgré le dépistage. Ces auteurs soulignent également que plus de 80 % des cas de dyskaryose de haut grade et de dysplasie de haut grade ne progressent pas vers un cancer invasif. La même chose peut bien s’appliquer dans d’autres organes, et l’élimination prophylactique des côlons, des ovaires, des seins et des goélands peut tuer des gens sans bénéfice. Un enthousiasme simple pour le dépistage combiné avec l’opportunité industrielle de faire de gros profits. signifie que bientôt aucun de nous ne sera normal. Nous serons examinés non seulement pour les cancers du col de l’utérus et du sein, mais aussi pour la prostate, le côlon, les ovaires, les poumons, l’estomac, etc. Il est toujours difficile de mettre le cas pour “ ne pas savoir, ” Mais les économistes et les bêtes au cœur froid ont la même idée de l’ignorance rationnelle. ” Il n’est tout simplement pas logique d’essayer de tout savoir. L’ignorance peut être un bonheur.