Les scientifiques du tremblement de terre ont été totalement FAUX: Le risque de tremblement “dramatiquement sous-estimé” prévient un nouveau rapport

Les modèles de risque actuels sur les tremblements de terre peuvent être moins informatifs que nous le croyons. Une nouvelle étude publiée dans la revue Science conclut que les tremblements de terre pourraient causer des dommages plus importants qu’on ne le pensait auparavant. Les chercheurs de l’étude ont révélé que le tremblement de terre massif de magnitude 7,8 qui a frappé la Nouvelle-Zélande en novembre 2016 aurait pu être la rupture de séisme la plus complexe jamais étudiée à ce jour. Les résultats remettent en question les connaissances actuelles sur les activités sismiques et pourraient conduire à l’élaboration de meilleurs modèles de risques sismiques plus ouverts, ajoutent les chercheurs.

Les effets du tremblement de terre de 2016 en Nouvelle-Zélande

Le séisme de 7,8 qui a frappé la Nouvelle-Zélande l’année dernière a grandement affecté le paysage du pays. Selon les rapports, les plateaux rocheux submergés qui étaient autrefois sous la côte se sont accrochés au fond de la mer et sont devenus un nouvel ensemble de récifs. Cela a ensuite libéré des milliers de tonnes d’eau de mer en quelques minutes, emportant les maisons de leurs fondations.

Les rapports ont également révélé que le tremblement de terre a poussé les lignes de chemin de fer à être démontées de leurs voies puis réacheminées. Des milliers de glissements de terrain ont été enregistrés. Un volume élevé de sable, de gravier et de boue s’est déposé dans les parties les plus profondes de l’océan Pacifique, ce qui a provoqué un tsunami de trois mètres de haut qui a submergé les côtes locales.

L’étude identifie le mécanisme derrière la rupture massive

Des chercheurs du GNS Science de Wellington, en Nouvelle-Zélande, ont analysé les effets du tremblement de terre de l’an dernier en utilisant des preuves provenant de satellites, de capteurs au sol et de cartes de terrain. Les données ont montré que le séisme a provoqué la rupture de 12 lignes de failles majeures, ce qui a eu l’effet d’un écrasement des dominos les uns après les autres. Selon les chercheurs, chaque ligne de faille a soulevé des blocs de la croûte de plus de 20 mètres, ce qui est aussi élevé qu’un bâtiment de quatre étages. La rupture a avancé dans la région nord-est du pays et a laissé une série de dévastations dans son sillage. Les chercheurs ont déclaré que l’événement a battu de nombreux records de tremblement de terre, déclarant que la série de ruptures à travers tant de failles n’a jamais été observée auparavant.

Selon les données de l’étude, le tremblement de terre a déchiré l’île du sud du pays, tandis que le point de rupture principal se trouve près de la ville côtière de Kaikoura. Les chercheurs ont déclaré que l’emplacement de Kaikoura pourrait avoir joué un rôle dans sa destruction. Selon les chercheurs, la région septentrionale du pays repose sur une plaque tectonique qui plonge sous une autre plaque, tandis que la région sud repose sur deux plaques tectoniques qui glissent l’une contre l’autre et forment les Alpes du Sud. Cela laisse la croûte de Kaikoura fracturée et très sensible aux ruptures, à peu près comme toutes les autres régions sujettes aux tremblements de terre autour du monde. Les résultats démontrent que les ruptures causées par les tremblements de terre peuvent causer des dommages importants et peuvent englober de grands espaces entre les segments.

Les chercheurs utilisent des modèles de segmentation pour évaluer les effets des activités sismiques telles que les tremblements de terre. Les segments, tels que définis par les chercheurs, sont des zones contenant des failles discrètes et instables de plusieurs centaines de kilomètres. Ces segments se rompent d’eux-mêmes en cas de séisme massif, similaire à celui de l’incident de 2016.

«Ce séisme complexe défie de nombreuses hypothèses conventionnelles sur le degré de contrôle des ruptures de séismes par des failles individuelles, et fournit une motivation supplémentaire pour repenser ces problèmes dans les modèles de risques sismiques. Même dans le contexte de la modélisation néo-zélandaise, l’événement de Kaikoura n’aurait pas été inclus parce que tant de failles se sont reliées de manière inattendue. Le message de Kaikoura est que la science du tremblement de terre devrait être plus ouverte à un plus large éventail de possibilités lorsque des modèles de propagation de rupture sont développés », a déclaré Ian Hamling, spécialiste de la géodésie à GNS Science.

Les résultats appellent à une réévaluation des calculs largement acceptés sur les risques sismiques, a ajouté M. Hamling. Les résultats de l’immense séisme de novembre 2016 auront également des implications dans le système d’alerte précoce pour les tremblements de terre. Les systèmes évalueront rapidement les premières secondes d’une activité sismique entrante afin de prédéterminer le degré d’agitation lorsque des vagues potentiellement dangereuses se produisent.

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