Les mères célibataires ont «une mauvaise santé plus tard dans la vie»

Le Daily Telegraph nous dit aujourd’hui que: «Les mères célibataires en Angleterre sont plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé parce que leur famille ne les soutient pas».

C’est une demi-vérité. La grande étude internationale – impliquant 25 000 personnes d’Angleterre, des États-Unis et de 13 autres pays européens – a trouvé un lien entre la maternité unique entre 16 et 49 ans et la détérioration de la santé plus tard dans la vie. Mais il n’a pas trouvé cela parce que les familles ne les soutiennent pas.

Il semblerait que cette affirmation soit motivée par une tendance repérée dans l’étude par les chercheurs. Il a constaté que les risques pour la santé étaient plus prononcés dans les pays d’Europe du Nord et aux États-Unis. Alors que dans les pays du sud de l’Europe, le risque était moins prononcé.

Les chercheurs ont spéculé que dans les pays du sud de l’Europe, il existe une plus grande tradition de services de soutien informels, où les grands-parents, les tantes, les oncles, les cousins, etc. Ou comme le dit le proverbe “Il faut un village pour élever un enfant”.

Bien que cette hypothèse soit plausible, elle n’a pas non plus été prouvée et n’a pas été étayée par de nouvelles données fiables sur le soutien social dans le cadre de l’étude.

L’étude était très vaste et variée, de sorte que le lien entre la santé de la mère semble réel. Cependant, les raisons et les causes derrière sont encore à élaborer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités américaines, chinoises, britanniques et allemandes et a été financée par le National Institute on Aging des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology & amp; Santé communautaire.

Les reportages des médias étaient généralement partiellement précis, car la plupart ont pris la conclusion sur le soutien social à première vue. Le lien entre la maternité unique et la mauvaise santé plus tard a été soutenu par le corps de cette étude, mais l’étude n’a recueilli aucune information sur le soutien social, donc cette explication, bien que plausible, n’était pas basée sur la preuve directe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude a examiné si la maternité unique avant l’âge de 50 ans était liée à une mauvaise santé plus tard dans la vie, et si elle était pire dans les pays avec des filets de sécurité sociaux [de soutien] plus faibles. Pour ce faire, ils ont analysé les données collectées à partir des études de cohorte et longitudinales passées dans 15 pays.

Les chercheurs disent que la maternité unique est connue pour être liée à une mauvaise santé, mais ne savaient pas si ce lien variait selon les pays.

L’analyse des données collectées précédemment est une méthode d’étude pratique et légitime. Une limitation est que les informations d’origine ont été collectées pour des raisons spécifiques qui diffèrent généralement des objectifs de recherche lorsque vous les utiliserez plus tard. Cela peut signifier que certaines informations qui seraient idéalement analysées ne sont pas là. Dans cette étude, les chercheurs n’ont pas pu obtenir d’informations sur les réseaux de soutien social, dont ils pensaient qu’ils pourraient expliquer certains de leurs résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de recherche a analysé l’information sur la santé et le style de vie des mères célibataires de moins de 50 ans recueillies auprès d’importantes enquêtes sur la santé. La santé des mères célibataires a été documentée jusqu’à un âge avancé et comparée dans 15 pays encéphalite japonaise.

Les données étaient disponibles auprès de 25 125 femmes de plus de 50 ans ayant participé à l’étude américaine sur la santé et la retraite; l’étude longitudinale anglaise du vieillissement; ou l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe (SHARE). Treize des 21 pays représentés par SHARE (Danemark, Suède, Autriche, France, Allemagne, Suisse, Belgique, Pays-Bas, Italie, Espagne, Grèce, Pologne, République tchèque) avaient recueilli des données pertinentes. Avec les États-Unis et l’Angleterre à bord, cela a donné 15 pays pour l’analyse finale.

Les chercheurs ont utilisé des données sur le nombre d’enfants, l’état matrimonial et toute limitation de la capacité des femmes pour les activités quotidiennes (ADL), telles que l’hygiène personnelle et la tenue vestimentaire, et les activités quotidiennes instrumentales (AIVQ). Les femmes ont également évalué leur propre santé.

La maternité unique a été classée comme ayant un enfant de moins de 18 ans et n’étant pas mariée, plutôt que de vivre avec un partenaire.

Quels ont été les résultats de base?

La maternité unique entre 16 et 49 ans était liée à une mauvaise santé et à un handicap plus tard dans la vie dans plusieurs pays différents. Les risques étaient les plus élevés pour les mères célibataires en Angleterre, aux États-Unis, au Danemark et en Suède.

Dans l’ensemble, 22% des mères anglaises avaient eu une maternité avant l’âge de 50 ans, contre 33% aux États-Unis, 38% en Scandinavie, 22% en Europe de l’Ouest et 10% en Europe du Sud.

Alors que les mères célibataires ont un risque plus élevé de mauvaise santé et d’incapacité plus tard dans la vie que les mères mariées, les associations varient d’un pays à l’autre.

Par exemple, les ratios de risque pour les limitations des AVQ étaient significatifs en Angleterre, en Scandinavie et aux États-Unis, mais pas en Europe de l’Ouest, en Europe du Sud et en Europe de l’Est.

Les femmes qui étaient mères célibataires avant l’âge de 20 ans, pendant plus de huit ans, ou qui étaient issues d’un divorce ou d’une grossesse non matrimoniale, présentaient un risque plus élevé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: “La maternité unique au début de l’âge adulte ou au milieu de l’âge adulte est associée à une mauvaise santé plus tard dans la vie.Les risques étaient plus élevés en Angleterre, aux États-Unis et en Scandinavie.”

Bien qu’ils n’aient pas de bonnes données à étayer, ils ont suggéré que le soutien social et les réseaux pourraient expliquer en partie les résultats. Par exemple, des régions comme le sud de l’Europe, qui, selon les chercheurs, ont un fort accent culturel sur les liens familiaux, n’étaient pas associées à des risques sanitaires plus élevés.

Ils ajoutent: «Nos résultats identifient plusieurs populations vulnérables: les femmes ayant des périodes prolongées de maternité, celles dont la mère célibataire est issue d’un divorce, les femmes devenues mères célibataires à un jeune âge et les mères célibataires avec deux enfants ou plus sont particulièrement exposées. “

Conclusion

Cette vaste étude rétrospective portant sur plus de 25 000 femmes a établi un lien entre la maternité unique chez les 16 à 49 ans et la détérioration de la santé plus tard dans la vie. Ce n’est pas une nouvelle découverte. Ce qui était nouveau, c’est que le lien variait selon les pays. Les risques ont été estimés comme les plus élevés en Angleterre, aux États-Unis et en Scandinavie par exemple, mais ils étaient moins constants dans d’autres régions d’Europe.

L’équipe de recherche a pensé que cela pourrait être causé par des différences dans la manière dont les réseaux sociaux soutenaient les mères célibataires dans différents pays, comme la possibilité de compter sur des familles élargies. Mais ils n’avaient aucune donnée pour soutenir directement cela. Ils ne disposaient pas d’informations sur, par exemple, le statut socio-économique, le soutien social ou les réseaux au cours de la maternité unique, et ne pouvaient donc pas analyser si ces causes étaient importantes. Ils ne savaient pas non plus si certaines des femmes qu’ils considéraient comme célibataires étaient en fait des partenaires non mariés ou de même sexe, ce qui peut avoir affecté les résultats.

L’état de santé plus tard dans la vie est susceptible d’être lié à un nombre complexe de facteurs interdépendants. Être une mère célibataire peut être un, les réseaux sociaux peuvent en être un autre. Mais sur la base de cette étude, nous ne savons pas encore avec certitude, ou les mécanismes par lesquels cela pourrait conduire à une mauvaise santé.

Des études qui recueillent de l’information sur les niveaux de soutien social en plus des résultats de santé pour les femmes célibataires seraient en mesure de nous dire si c’est la cause probable, mais obtenir ces données peut ne pas être facile.