Les médecins ne parviennent pas à identifier les patients les plus à risque de tuer, selon un rapport

Les cliniciens omettent trop souvent d’identifier les malades mentaux les plus à risque de tuer eux-mêmes ou quelqu’un d’autre, une enquête nationale sur le suicide et l’homicide est terminée.

Le rapport a examiné les suicides en Angleterre et au Pays de Galles entre 2000 et 2004 et les homicides entre 1999 et 2003. Il a constaté que les patients en santé mentale étaient responsables de 9% des homicides et constituaient 27% de tous les suicides.

La moitié des patients en santé mentale qui se sont suicidés et près d’un tiers de ceux qui ont tué quelqu’un d’autre avaient été en contact avec des services de santé mentale au cours de la semaine précédente; Pourtant, 86% de ceux qui se sont suicidés et 88% de ceux qui ont commis un homicide ont été évalués comme ayant un risque faible ou nul.

Selon le directeur de l’enquête, le professeur Louis Appleby, directeur national de la santé mentale, le personnel risquait d’être désensibilisé aux risques réels de certains comportements de leurs patients.

Le rapport propose une approche plus rigoureuse de l’évaluation des risques. “ Il est parfois assez facile de voir comment quelqu’un se trouve un jour donné et pense qu’il n’y a pas beaucoup de risque, ” dit le professeur Appleby. “ Mais si vous prenez du recul et observez l’histoire de la maladie de cette personne, vous vous rendez compte que son risque ne sera jamais faible. ”

Le rapport a révélé que le nombre de suicides chez les patients hospitalisés a diminué d’un quart entre 1997 et 2004. Les décès par pendaison ont diminué de moitié entre 53 et 26 par an, et les suicides après refus de traitement ont également diminué.

Cependant, 27% des suicides chez les patients en santé mentale se sont produits après qu’un patient s’est évadé du service, et un suicidé hospitalisé sur cinq est survenu lorsque le patient était censé être sous observation par le personnel infirmier.

“ Nous nous sommes habitués au fait que les gens quittent souvent nos services sans permission, ” dit le professeur Appleby. “ Les familles et les soignants ne s’y habituent jamais. C’est une découverte choquante. ”

Le personnel devait être plus conscient des déclencheurs de ce type de comportement, qui découlait souvent d’un incident ou d’une perturbation dans le service. Il y avait également des arguments en faveur de l’utilisation de technologies telles que la télévision en circuit fermé ou les cartes magnétiques pour contrôler plus efficacement les sorties et les entrées des salles.

Les cliniciens ont estimé que seulement 19% des suicides et 21% des homicides étaient évitables. Mais cette culture de l’inévitabilité ” a dû être contestée, a déclaré le professeur Appleby.

Le rapport montre qu’environ 5% de tous les homicides sont commis chaque année par des personnes atteintes de schizophrénie, 9% par des patients actuels ou récents en santé mentale et 30% par des personnes qui ont été déclarées atteintes de troubles mentaux à vie.

Les patients en santé mentale sont moins susceptibles d’être impliqués dans des homicides lorsqu’ils ne connaissent pas la victime. “ La preuve suggère que le risque pour le grand public d’être victime d’une attaque aléatoire par une personne souffrant de maladie mentale n’a pas augmenté au cours de la période où les soins communautaires ont été la politique nationale, ” dit le professeur Appleby.