Les enquêtes sur les performances des médecins peuvent poser des problèmes de consentement et de confidentialité

Editor — Des programmes pilotes ont été menés dans le nord-ouest de l’Angleterre. Par l’expérience, plusieurs questions éthiques importantes sont apparues qui doivent être traitées par les panels, la National Clinical Assessment Authority et les fiducies de soins primaires. La nécessité d’obtenir le consentement des patients est un problème majeur. L’obtention d’un tel consentement peut être difficile lorsque de mauvaises performances sont découvertes en l’absence du patient, par exemple lorsque les dossiers médicaux ont été examinés par un nouveau médecin. La capacité de procéder sans la connaissance ou le consentement du patient doit être établie. Une deuxième question est de savoir si les préoccupations peuvent être étudiées sans que l’identité du patient soit divulguée au médecin. Des modèles de performance inacceptable basés sur les cas de plusieurs patients peuvent apparaître à un tiers, par exemple, un autre travailleur de la santé ou le conseil de santé communautaire. L’autorisation d’approcher le médecin peut être inconnue ou refusée. Sans preuve étayée, une enquête judiciaire aurait des difficultés à progresser. Les principes de la justice naturelle dictent que les gens ont besoin de connaître l’identité de leur accusateur. Mais, si cette approche est suivie de manière rigide, les cas de mauvaise performance ne seront pas étudiés et une opportunité éducative sera perdue. La dernière question concerne la promotion des conditions pour que les médecins reconnaissent et remédient à leurs insuffisances. Cela inclut de surmonter la réaction défensive naturelle des médecins à leur amour-propre et de les soustraire à la publicité. Cela peut être réalisé en offrant la confidentialité aux médecins en cours de rattrapage. Cette politique serait toutefois en contradiction flagrante avec la demande croissante du public en matière de responsabilité et d’information sur la qualité de leurs soins de santé. Trois publications du General Medical Council accordent peu de reconnaissance au travail de ceux qui enquêtent sur les mauvaises performances.2,3, 4 Les directives du ministère de la Santé permettent que l’information soit transmise à un tiers sur un “ besoin de savoir ” base aux fins de “ Assurer et améliorer la qualité des soins et du traitement ” Le Conseil médical général et le ministère de la Santé reconnaissent que la nécessité de protéger la sécurité publique peut l’emporter sur les droits des patients et des médecins à la confidentialité. Le problème de la conciliation des différentes exigences requises pour une approche éducative ou judiciaire n’a cependant pas été apprécié. L’interprétation des orientations actuelles rend donc la gestion des mauvaises performances plus difficile. Ces problèmes doivent être résolus d’urgence.