Les casques peuvent causer des blessures au ski

“Les casques de ski réduisent les blessures à la tête de 35% chez les adultes et de 59% chez les enfants de moins de 13 ans”, a rapporté BBC News. Les nouvelles sont basées sur des recherches canadiennes qui ont examiné si les casques préviennent les blessures à la tête et au cou chez les skieurs et les snowboarders.

La recherche a combiné un certain nombre d’études comparant les skieurs et les snowboarders blessés et non blessés afin de déterminer les effets du port du casque. Il a constaté que l’utilisation du casque réduit le risque de blessure à la tête chez les adultes et les enfants, mais n’a pas augmenté le risque de blessure au cou, comme certaines personnes l’ont soupçonné.

Cependant, certaines lacunes de cette recherche, y compris la qualité et les méthodes des études originales regroupées dans l’analyse, signifient que nous pouvons être moins confiants dans ses estimations de réduction des risques. Il est important de noter que si les réductions de risque rapportées peuvent sembler importantes (35% pour les adultes et 59% pour les enfants), les blessures à la tête liées au ski sont rares: selon les données de l’étude, une blessure à la tête serait attendue pour 11 111 sorties de ski. Il est important de garder ce faible risque à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cet examen.

D’où vient l’histoire?

Le British Medical Journal (BMJ) a récemment publié un éditorial rassemblant les résultats de plusieurs études sur l’utilisation du casque dans le ski et le snowboard. Lors de la rédaction de cet article discursif, BBC News a inclus des chiffres de réduction des risques, tirés d’une récente étude d’études menées par des chercheurs de l’Université de Calgary. C’est cet avis qui a été évalué dans cet article de Behind the Headlines.

L’étude a été publiée dans le Journal de l’Association médicale canadienne, évalué par des pairs. Les auteurs signalent que leur étude n’a reçu aucun financement externe.

BBC News a bien décrit le problème, en donnant le contexte fourni dans l’éditorial du BMJ. Toutefois, l’université d’Innsbruck a attribué une réduction du risque de 35% chez les adultes et de 59% chez les moins de 13 ans à une étude sur les casques de ski, alors que ces chiffres proviennent d’une étude menée par des chercheurs de l’Université de Calgary.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique des études qui évaluaient les blessures à la tête chez les skieurs et les snowboarders. Pour recueillir des études, les examinateurs ont cherché dans les sources de la littérature de recherche, y compris les bases de données électroniques d’études publiées jusqu’en 2008, les actes de conférence et les listes de référence d’autres recherches. Ils ont seulement inclus des études qui avaient un groupe de contrôle (un groupe de comparaison de personnes non blessées). Cela leur a permis d’évaluer l’effet du port du casque sur le risque de blessures à la tête et au cou.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les études incluses étaient des études de cohorte, de cas-témoin ou de croisement de cas. Trois chercheurs ont extrait séparément les données de chacune des études incluses afin de s’assurer que les données ont été extraites de manière appropriée. Les données extraites comprenaient la conception de l’étude, les caractéristiques des participants et les résultats de l’étude. Une technique statistique appelée méta-analyse a ensuite été utilisée pour combiner les résultats des études. Cela a donné une estimation groupée du risque de blessure à la tête associé au fait de ne pas porter un casque pendant le ski ou le surf des neiges.

Lors de l’exécution d’une méta-analyse, il est important d’évaluer s’il est approprié de regrouper les résultats des études incluses. Une façon de mesurer l’opportunité de mettre en commun un ensemble de résultats consiste à déterminer la différence entre les études en mesurant une propriété statistique appelée «hétérogénéité». Les chercheurs ont mesuré l’hétérogénéité, ce qui nous permet d’avoir une idée de la robustesse de l’estimation groupée. Ils ont également effectué des analyses en utilisant seulement les études de haute qualité et seulement les études de faible qualité pour déterminer quelle gamme de résultats pourrait être plausible autour de leur estimation.

Alors qu’ils ont initialement identifié 36 études, les chercheurs ont inclus 12 études dans leur analyse après avoir appliqué leurs critères d’inclusion. Dix étaient des études de cas-témoins, une était un cas-contrôle / crossover cas et une était une étude de cohorte. Au total, ils ont regroupé les données de 9 829 participants qui portaient un casque et 36 735 qui ne l’étaient pas.

Les chercheurs ont présenté deux analyses différentes des études, l’une évaluant l’effet de l’utilisation du casque sur le risque de traumatisme crânien et l’autre rapportant les effets sur le risque de blessure au cou.

Quels ont été les résultats de base?

L’examen a révélé que le port du casque réduisait le risque de blessure à la tête d’environ 35 à 40%. Cette variation est attribuable à des études comparant des skieurs ayant subi un traumatisme crânien avec différents groupes témoins, y compris des personnes non blessées, ou un mélange de personnes indemnes et de blessés, mais pas de blessures à la tête ou au cou. Par exemple, les skieurs et les snowboarders avec un casque étaient significativement moins susceptibles d’avoir une blessure à la tête que les blessés et les personnes non blessées sans casque (odds ratio [OR] 0,65, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,55 à 0,79).

L’utilisation du casque a été associée à une réduction significative d’environ 55% des traumatismes crâniens potentiellement graves dans les études qui ont évalué ce résultat. Dans les analyses de sous-groupes, les chercheurs ont étudié l’effet du port du casque chez les enfants de moins de 13 ans et ont constaté que l’utilisation réduisait le risque de traumatisme crânien de 59% (OR 0,41, IC à 95% de 0,28 à 0,62).

Six études ont spécifiquement examiné les blessures au cou. L’analyse de ces études n’a montré aucune preuve d’une réduction du risque de blessure au cou en utilisant des casques. Les chercheurs rapportent que c’était vrai chez les adultes et les enfants.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les casques réduisent le risque de blessures à la tête chez les skieurs et les surfeurs des neiges, mais qu’il n’y a aucune preuve d’un risque accru de blessure au cou.

Conclusion

Cette revue systématique et méta-analyse a abordé la question de l’utilisation du casque pour les sports de neige. Il a plusieurs lacunes, dont certaines ont été discutées par les chercheurs:

Les études étaient généralement de qualité modérée et bon nombre d’entre elles ne permettaient pas d’ajuster adéquatement les facteurs de confusion potentiels, tels que l’activité en étant blessée, le saut et l’âge des participants.

Les groupes témoins dans les études ont varié. Par exemple, certaines études ont comparé des personnes indemnes et d’autres ont examiné des personnes qui avaient été blessées, mais pas avec une blessure à la tête ou au cou.

La définition de blessure à la tête varie d’une étude à l’autre.

Il y avait un manque d’informations sur la qualité ou l’ajustement du casque. Les chercheurs affirment que si des casques de mauvaise qualité ou des casques mal ajustés étaient portés, le potentiel des casques de réduire les blessures à la tête pourrait avoir été sous-estimé.

Il est important de noter qu’il y avait plusieurs différences entre les différentes études mises en commun (forte hétérogénéité). Cela semble être dû aux différentes méthodes d’études et à la manière différente dont les échantillons ont été sélectionnés. Cette hétérogénéité élevée signifie que nous pouvons être moins confiants dans les résultats de cette étude. Pour ces études, la statistique I² (une mesure de l’hétérogénéité) était d’environ 75%, ce qui peut être interprété comme le pourcentage de variation entre les résultats de l’étude qui est dû à l’hétérogénéité plutôt qu’au hasard titre.

Comme ils ne sont pas basés sur un échantillon de population, il est impossible pour les études cas-témoins de calculer le risque absolu de blessure à la tête ou au cou. Bien qu’il semble que les casques réduisent le risque de blessure, les importantes réductions du risque relatif (35% et 60%) masquent le fait qu’une blessure à la tête ou au cou est un événement rare. Les auteurs de cette étude rapportent que le taux de traumatisme crânien est d’environ 0,09 pour 1000 sorties. Cela signifie que si vous faites du ski ou du snowboard 11 111 fois, vous risquez de vous blesser la tête une seule fois. Pour les blessures au cou, le taux est de 0,46 pour 1 000 sorties, ce qui équivaut à faire du ski ou du snowboard 2 174 fois et à recevoir une blessure au cou.