Le signal d’alerte précoce «Fatty blood» de la maladie d’Alzheimer

“Des niveaux élevés de graisse dans le sang pourraient être un avertissement précoce de la maladie d’Alzheimer”, explique le Daily Express. Le journal rapporte que les personnes avec des niveaux élevés d’un composé gras appelé céramide dans leur sang sont 10 fois plus susceptibles de développer la maladie que les personnes ayant les niveaux les plus bas.

Ces nouvelles sont basées sur une petite étude qui a suivi 99 femmes initialement sans démence dans leurs années soixante-dix depuis près d’une décennie. Bien que l’étude ait été bien conçue et semble suggérer un lien entre les taux de céramide et le risque de maladie d’Alzheimer, elle présente certaines limites, en particulier sa taille. Parce que l’étude était si petite, les résultats pourraient avoir eu lieu par hasard.

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude préliminaire suggèrent que le rôle des céramides dans la maladie d’Alzheimer pourrait mériter une étude plus approfondie. S’il est confirmé qu’une augmentation des taux de céramide est associée à l’apparition de la maladie d’Alzheimer, cela permettra de mieux comprendre la biologie sous-jacente de la maladie.

Mais, même si ce type de test fournit un signe «d’alerte précoce» de la maladie d’Alzheimer, on ne sait toujours pas comment il pourrait contribuer au développement de méthodes pour ralentir la progression de la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Mayo Clinic et des universités américaines. Il a été financé par l’Institut national sur le vieillissement, l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux, et le Johns Hopkins Older Americans Independence Center. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Neurology.

Les histoires du Daily Express et du Daily Mail incluent des citations qui indiquent clairement que davantage de recherches sont nécessaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui a examiné la relation entre le niveau de deux types de molécules grasses dans le sang et la démence. Ce type de conception d’étude est la meilleure façon d’étudier cette relation potentielle.

Les molécules grasses étudiées dans l’étude étaient des sphingomyélines et des céramides, qui se retrouvent à des niveaux élevés dans les membranes entourant les cellules. La dégradation des sphingomyélines est un moyen de former des céramides. Les céramides jouent différents rôles dans les cellules, y compris la régulation de la survie cellulaire. Ils sont également impliqués dans la façon dont les précurseurs de l’amyloïde – l’une des protéines impliquées dans la maladie d’Alzheimer – sont formés, traités et déplacés autour de la cellule. La formation de plaques amyloïdes insolubles dans le cerveau est l’une des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs disent que peu d’études ont effectivement examiné la relation entre ces molécules grasses et la maladie d’Alzheimer chez les humains. Ils voulaient savoir si leurs taux dans le sang prédisaient le risque de toutes les formes de démence ou simplement la maladie d’Alzheimer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont évalué les femmes participant à l’Étude sur la santé des femmes et le vieillissement II (WHAS II) aux États-Unis, une étude en cours lancée en 1994 pour évaluer les effets du vieillissement sur plusieurs problèmes de santé, dont la démence et la maladie d’Alzheimer. maladie. Cette étude a inclus les 70-79 ans les plus capables, qui n’avaient pas de démence ou de problèmes significatifs avec la fonction physique au début de l’étude.

Pour l’analyse actuelle, les chercheurs ont sélectionné au hasard 100 femmes qui avaient fourni des échantillons de sang au début de l’étude. Une de ces femmes présentait une démence au début de l’étude et a été exclue des analyses. Les chercheurs ont mesuré les niveaux de céramides dans ces échantillons.

Les femmes ont eu des évaluations médicales approfondies et des examens, y compris des tests neurologiques, tous les 1,5 à 3 ans, pendant 9 ans. Les femmes dont les performances cognitives ont diminué de manière significative depuis leur dernier examen ou sont tombées en dessous d’un certain niveau ont été identifiées. Les dossiers médicaux complets de ces femmes ont été évalués par un groupe d’experts médicaux, qui ont déterminé si les femmes présentaient une déficience cognitive légère ou une démence selon des critères standard acceptés.

La maladie d’Alzheimer est l’une des causes de la démence, et le diagnostic n’est habituellement confirmé de manière fiable qu’à l’examen du cerveau après la mort. Alors qu’un patient est vivant, ils sont catégorisés en fonction de la probabilité qu’ils ont la maladie d’Alzheimer en fonction de leurs signes et symptômes. Les chercheurs ont également déterminé si les femmes atteintes de démence avaient la maladie d’Alzheimer possible et probable, encore une fois basé sur des critères standard acceptés.

Les chercheurs ont examiné si les niveaux de céramide sanguine et de sphingomyéline au début de l’étude prédisaient quelles femmes étaient plus susceptibles de souffrir de démence ou de la maladie d’Alzheimer en particulier. Pour ce faire, les chercheurs ont comparé le risque de démence et de maladie d’Alzheimer chez ceux ayant le plus faible tiers des taux de céramide sanguine et de sphingomyéline avec ceux du tiers moyen (niveaux modérés) et le tiers le plus élevé.

Dans leurs analyses, ils ont pris en compte d’autres différences entre les femmes, notamment:

âge

ethnicité

éducation

fumeur

activité physique

indice de masse corporelle

les conditions médicales

symptômes

utilisation de médicaments

les niveaux d’autres molécules dans le sang, comme le cholestérol

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de l’étude, 27 femmes ont développé une démence (27,3%) et 18 étaient considérées comme ayant une maladie d’Alzheimer probable (18,2%).

Il n’y avait pas de relation entre les taux de sphingomyéline au début de l’étude et le risque de démence et de la maladie d’Alzheimer en particulier. Il n’y avait également aucune relation entre les taux de cholestérol dans le sang et le risque de démence dans son ensemble ou de la maladie d’Alzheimer en particulier. En revanche, les femmes avec des niveaux plus élevés de céramide dans le sang au début de l’étude étaient plus susceptibles de développer tout type de démence et la maladie d’Alzheimer en particulier.

Les céramides peuvent être classés en fonction de la longueur de la chaîne carbonée qui les compose. Comparativement à ceux ayant les plus faibles concentrations d’un céramide particulier avec une chaîne moléculaire de 16 atomes de carbone, ceux ayant des niveaux modérés étaient 10 fois plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer (risque relatif [HR] 10,0, intervalle de confiance à 95% à 85.1).

Il y avait une tendance à l’augmentation du risque de maladie d’Alzheimer chez les personnes ayant les niveaux les plus élevés de ce céramide, mais l’augmentation n’était pas assez importante pour atteindre une signification statistique.

Par rapport à ceux ayant les plus faibles niveaux de céramides avec une chaîne de molécules de carbone 24, ceux ayant les plus hauts niveaux étaient environ cinq fois plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer durant l’étude (HR 5.1, IC à 95% de 1,1 à 23,6). Ceux qui présentaient les taux les plus élevés d’un type de céramide appelé lactosylcéramide étaient près de 10 fois plus susceptibles d’être atteints de la maladie d’Alzheimer que ceux ayant les taux les plus faibles (HR 9,8, IC à 95% 1,2 à 80,1).

Il y avait des résultats similaires pour la démence dans son ensemble, mais l’effet des niveaux de céramide était moins prononcé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que des niveaux élevés de céramides particuliers dans le sang étaient associés à un risque accru de démence toutes causes confondues, indépendamment d’autres facteurs tels que l’âge et l’indice de masse corporelle. Ils disent que les céramides pourraient être de nouvelles cibles potentielles pour la prévention ou le traitement de la maladie d’Alzheimer.

Conclusion

Cette étude a trouvé un lien entre les taux de céramides des molécules graisseuses dans le sang chez les femmes âgées et le risque de développer la maladie d’Alzheimer. La force de l’étude est qu’elle suit les femmes d’une manière prospective, et effectue des évaluations médicales approfondies pour voir si elles ont développé une démence.

Il y a quelques limites, principalement que l’étude était petite – évaluant seulement 99 femmes, dont 18 ont développé la maladie d’Alzheimer. Lorsque les femmes ont été analysées en fonction de leurs niveaux de céramide, les nombres dans les groupes seraient encore plus petits. Les résultats obtenus auprès de petits groupes de personnes peuvent ne pas être représentatifs de la population dans son ensemble et devraient être confirmés par des études plus vastes. Ces études plus larges devraient idéalement inclure les hommes ainsi que les femmes, pour voir si les résultats s’appliquent aux deux sexes galactorrhée. De futures études pourraient également mesurer les niveaux de céramide à plus d’un moment donné, car les niveaux peuvent changer au fil du temps. L’autre principale limite de l’étude est qu’elle a effectué de multiples tests statistiques, et plus les tests effectués sont nombreux, plus la probabilité de trouver une association est due au hasard.

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude préliminaire suggèrent que le rôle des céramides dans la maladie d’Alzheimer pourrait mériter une étude plus approfondie. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour déterminer si elles pourraient être considérées comme de «nouvelles cibles» pour le développement de médicaments potentiellement prévenir ou traiter la maladie d’Alzheimer.