Le projet SEARCH aide les jeunes adultes ayant un handicap à rêver, à trouver un travail significatif

Cet article a été publié dans “In the Loop”.

Il y a deux ans, Jakob Erickson dit que son monde et ses rêves étaient beaucoup plus petits. Jakob, alors un junior au lycée, a passé la plupart de son temps libre à la maison avec sa famille. À l’école, il a fait des pieds et des mains pour ne pas se faire d’amis. Quand il pensait à la vie après l’obtention de son diplôme, Jakob nous dit qu’il n’était pas sûr de ce qu’il ferait et imaginait travailler «dans un fast-food ou un supermarché».

Quelle différence fait une année. Plus précisément, une année dans le programme de transition du projet SEARCH High School. Le programme aide les jeunes adultes ayant une déficience intellectuelle et développementale à acquérir les compétences nécessaires pour entrer sur le marché du travail. Jakob, qui souffre d’un trouble du spectre de l’autisme, faisait partie du premier groupe de stagiaires à la Mayo Clinic et affirme que le programme a eu un impact profond sur sa vie.

“Jakob a commencé le projet SEARCH avec des compétences sociales limitées et une faible estime de soi”, nous dit Nancy Joyce. En tant qu’instructeur du projet SEARCH à la Mayo Clinic, Joyce a travaillé en étroite collaboration avec Jakob à partir du moment où il a interviewé pour le programme. Au cours de l’année, elle dit avoir vu ses aptitudes sociales et sa confiance augmenter.

Jakob a également remarqué les changements en lui-même. Son premier stage, en services environnementaux, a consisté à nettoyer des espaces publics dans les bâtiments Mayo et Gonda à Rochester. «Au début, j’étais vraiment nerveux et j’essayais de me cacher», raconte Jakob. Mais au fil du temps, il est devenu plus à l’aise. Au moment où il a terminé le programme, Jakob bavardait et plaisantait avec ses collègues.

«C’est comme s’il était dans un cocon, et maintenant le papillon a émergé», raconte la grand-mère de Jakob, Renee Anderson. “Sa vision de ce qui est possible a changé.” Elle attribue le changement à Joyce et au reste du personnel de Project SEARCH. «Ils ont passé tellement de temps à apprendre ce qui a fait jaillir Jake et les autres stagiaires», nous dit Anderson. “Et ils se sont assurés qu’ils savaient, dès le début du programme, qu’ils avaient des compétences pour offrir au monde.”

C’est quelque chose dont Jakob lui-même n’était pas toujours sûr. «J’avais l’habitude de m’inquiéter si jamais je pourrais trouver du travail», nous dit-il scarlatine. “Je me demandais ce que je pouvais faire, et si quelqu’un m’engageait.”

Il a obtenu la réponse à cette question l’été dernier, lorsqu’il a été embauché comme technicien des services environnementaux au laboratoire de thérapie cellulaire humaine à Mayo. «C’est un« laboratoire propre », donc tout doit être nettoyé selon certaines spécifications», nous dit Jakob. C’est un travail qui joue sur ses forces, dit Anderson, qui était «extatique» quand Jakob lui a parlé de l’offre d’emploi. “Il est méticuleux et très orienté vers les détails”, nous dit-elle. “C’est le travail parfait pour lui.”

Jakob est d’accord. Il aime son travail, son chèque de paie et sait qu’il fait la différence. «L’un des frères Mayo a dit qu’aucun travail n’était inférieur, et je me suis rendu compte que si je ne nettoyais pas, les autres membres du laboratoire ne pourraient pas faire leur travail», nous dit-il. «Même si cela ne semble pas important lorsque vous nettoyez, les cellules qu’ils étudient peuvent un jour guérir le cancer, ce que je fais a un effet domino.»