Le manque d’iode d’une mère pourrait-il nuire au QI de son enfant?

“Les régimes des mères peuvent nuire aux QI de deux bébés sur trois”, prévient The Independent. Le journal rapporte en première page que la carence en iode est répandue chez les femmes enceintes.

L’iode est reconnu pour jouer un rôle dans le développement sain du cerveau et du système nerveux du bébé dans l’utérus et l’Organisation mondiale de la Santé recommande aux femmes enceintes de manger des aliments riches en iode.

Le manque sévère d’iode est l’une des principales causes de lésions cérébrales dans le monde en développement. Mais une nouvelle étude, rapportée dans la plupart des médias aujourd’hui, suggère que même une carence en iode légère à modérée durant la grossesse peut être associée à une fonction cognitive plus faible chez l’enfant.

Dans cette vaste étude, les niveaux d’iode des femmes enceintes ont été mesurés, et le QI de leur enfant à huit ans et sa capacité de lecture à neuf ans ont été testés.

Les chercheurs ont constaté que les enfants de femmes qui ne recevaient pas assez d’iode étaient plus susceptibles d’être dans le quartile inférieur pour le QI verbal, la précision de lecture et la compréhension en lecture. Cependant, il n’y avait pas de différence significative dans le QI global.

Une étude de ce genre a des limites, par exemple le fait qu’elle repose sur des mesures prises à un moment donné. De plus, bien que les chercheurs aient ajusté plusieurs facteurs pouvant avoir influencé la relation (par exemple, style de vie parental et facteurs socioéconomiques), l’étude ne peut établir de lien direct de cause à effet entre la consommation d’iode pendant la grossesse et les capacités cognitives de l’enfant. On ne sait pas non plus si les différences observées dans les compétences verbales et de lecture des enfants se traduiraient par des problèmes «réels» pour ces enfants.

Néanmoins, l’étude met en évidence le besoin pour les femmes enceintes d’avoir assez d’iode pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Surrey et de l’Université de Bristol. Aucun financement spécifique n’a été rapporté pour la présente étude, mais les chercheurs ont été soutenus par la Fondation de Waterloo, la Commission des Communautés européennes, l’Administration nationale océanographique et atmosphérique des États-Unis et Wassen International. Ce dernier est une entreprise qui fabrique et vend des suppléments d’iode. Cependant, aucune de ces organisations n’a joué un rôle dans la façon dont l’étude a été menée ou dans la façon dont les données recueillies ont été interprétées.

Cette étude a utilisé des informations tirées d’une étude de cohorte en cours beaucoup plus grande connue sous le nom d’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC), qui examine les résultats de santé des enfants nés au cours des années 1990. L’étude ALSPAC est soutenue par le Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Les reportages des médias sont généralement représentatifs de l’étude, bien que les rédacteurs en chef de Mail Online se soient embrouillés sérieusement fatigue. Quand ils ont publié l’histoire, ils ont utilisé le titre «Boire du lait biologique pendant la grossesse est vital pour le futur pouvoir cérébral du bébé.» Cela a ensuite été changé plus tard dans la journée – «Boire du lait biologique pendant la grossesse pourrait nuire au QI de bébé».

Aucune des deux affirmations n’est supportée par cette étude. L’étude n’a pas évalué l’apport alimentaire en iode des femmes provenant de différentes sources. Il n’est donc pas possible de dire combien de femmes boivent du lait biologique et si celles qui le font sont plus susceptibles d’être dans le groupe déficient en iode.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que l’Organisation mondiale de la santé considère la carence en iode comme “la cause évitable la plus importante de lésions cérébrales” dans le monde entier. L’iode joue un rôle dans la régulation de la glande thyroïde et les hormones thyroïdiennes jouent un rôle dans le développement du cerveau et du système nerveux.

Les chercheurs disent que les changements dans la production laitière après les années 1930 ont augmenté la quantité d’iode dans le lait au Royaume-Uni. Après cela et en raison de la réduction des cas de goitre associés à des problèmes de thyroïde au Royaume-Uni, il a été considéré que l’apport d’iode au Royaume-Uni était suffisant.

Cependant, certaines études britanniques plus récentes ont suggéré qu’une carence légère en iode peut être assez fréquente chez les écolières adolescentes et les femmes enceintes.

La présente étude a utilisé des données recueillies auprès des participants à l’étude de cohorte ALSPAC (Avon Longitudinal Study of Parents and Children) pour voir s’il y avait une association entre les taux d’iode de grossesse et la performance cognitive de l’enfant. Les chercheurs ont spéculé que les femmes avec des niveaux d’iode plus bas pendant la grossesse auraient des enfants avec des résultats cognitifs plus pauvres.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La cohorte ALSPAC était éligible à toutes les femmes enceintes dans le sud-ouest de l’Angleterre avec une date d’échéance entre avril 1991 et décembre 1992.

Au total, 14 541 femmes enceintes ont été enrôlées et 13 988 de leurs enfants ont survécu pendant au moins 12 mois.

Les chercheurs ont sélectionné 1 040 femmes pour lesquelles elles pouvaient mesurer l’iode au cours du premier trimestre de la grossesse (jusqu’à 12 semaines) et le QI de leur enfant à l’âge de huit ans.

L’iode a été mesurée dans un seul échantillon d’urine. Les niveaux d’iode urinaire seraient un bon indicateur des niveaux d’iode dans le corps, car 90% de l’iode ingéré est excrété dans l’urine. Cependant, les résultats auraient été plus précis si les chercheurs avaient pu mesurer l’iode en se basant sur une collecte d’urine de 24 heures.

Pour tenter de réduire l’impact de ce problème, les chercheurs ont examiné le rapport iode-créatinine, qui est considéré comme un bon moyen d’obtenir une mesure plus précise de l’iode. Les chercheurs ont défini l’iode adéquat comme un rapport iode-créatinine de 150 microgrammes ou plus par litre. La carence en iode a été sous-catégorisée comme légère à modérée (50 à 150) ou sévère (moins de 50).

Le QI des enfants à l’âge de huit ans a été évalué à l’aide d’une échelle validée (l’échelle d’intelligence de Wechsler pour les enfants). À l’âge de neuf ans, les psychologues ont également évalué la vitesse de lecture, la précision et la compréhension des enfants.

Les chercheurs ont examiné l’association entre le statut iodé de grossesse et le QI à l’âge de huit ans et la lecture à l’âge de neuf ans. Ils ont ajusté les analyses pour un large éventail de facteurs de confusion, notamment:

l’âge de la mère

le «score parental» de la mère (évalué en examinant la stimulation cognitive du bébé, l’éducation parentale et le statut socio-économique)

environnement familial, y compris l’environnement émotionnel et cognitif de bébé

adversité familiale

événements stressants pendant la grossesse

poids de naissance infantile et prématurité

l’histoire de l’allaitement maternel

tabagisme maternel et consommation d’alcool

autres facteurs alimentaires pendant la grossesse, y compris les apports en acides gras oméga-3 et en fer

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que, dans l’ensemble, les femmes de l’étude avaient une concentration d’iode urinaire moyenne (médiane) de 91 microgrammes par litre et un rapport moyen de l’iode à la créatinine de 110 microgrammes par litre. Environ deux tiers des femmes participant à l’étude (67%) présentaient une carence en iode pendant la grossesse. Aucune des femmes n’utilisait un supplément d’iode.

Comparativement aux mères ayant une grossesse en iode adéquate, celles qui avaient une carence en iode étaient significativement plus jeunes et moins éduquées, mais moins exposées aux événements stressants de la grossesse.

Comparativement aux enfants de femmes dont les taux d’iode de grossesse sont adéquats et après ajustement pour les facteurs de confusion, les enfants de femmes ayant une carence en iode présentaient un risque significativement plus élevé de:

avoir un QI verbal dans le quartile inférieur (odds ratio 1,58, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,09 à 2,30)

ayant un score de précision en lecture dans le quartile inférieur (odds ratio 1,69, IC à 95% 1,15 à 2,49)

ayant une compréhension en lecture dans le quartile inférieur (odds ratio 1,54, IC à 95% 1,06 à 2,23)

Cependant, il n’y avait pas d’association significative entre la carence en iode de grossesse et le QI de performance ou le QI global – seulement le QI verbal. Il n’y avait pas non plus d’association significative entre la carence en iode et le score de lecture ou le nombre de mots lus par minute – seulement la précision de lecture et la compréhension.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats démontrent l’importance d’avoir un apport adéquat en iode au début de la grossesse. Ils disent que les résultats “mettent l’accent sur le risque que la carence en iode peut représenter pour le nourrisson en développement, même dans un pays classé comme étant légèrement déficient en iode”. Les chercheurs considèrent que la carence en iode pendant la grossesse est un problème de santé publique important qui nécessite une attention particulière.

Conclusion

C’est une étude valable qui démontre que dans ce sous-échantillon d’une grande cohorte de femmes enceintes au Royaume-Uni, la majorité avait des niveaux d’iode insuffisants pendant la grossesse.

Ils ont également constaté que cette déficience était associée à un QI verbal plus faible chez leurs enfants à l’âge de huit ans, et à la précision de la lecture et à la compréhension à l’âge de neuf ans.

L’étude tire profit de sa taille relativement importante de l’échantillon, du fait qu’elle a suivi les participants au fil du temps et du fait qu’elle s’ajustait aux facteurs de confusion importants.

Cependant, il y a quelques limites à cette étude:

Comme le disent les chercheurs, plusieurs collectes d’urine sur 24 heures auraient été le moyen idéal pour mesurer les niveaux d’iode, plutôt qu’une seule mesure, mais cela serait impraticable dans une étude à grande échelle.

Il serait également utile de continuer à réévaluer le QI et la performance en lecture des enfants à différents moments, d’autant plus que les associations n’ont été trouvées que pour certaines mesures de QI et de capacité de lecture. En lien avec cela, on ne sait pas non plus quel impact ces différences dans le QI verbal et la précision et la compréhension de la lecture auraient eu sur l’apprentissage et le rendement scolaire des enfants. Les QI des enfants ne sont pas censés être fixés pour la vie mais peuvent changer avec le temps.

Des études dans d’autres échantillons de population d’autres pays seraient utiles.

Les chercheurs notent qu’un essai contrôlé randomisé évaluant l’effet de la supplémentation en iode chez les femmes enceintes sur la capacité cognitive de l’enfant dans les zones présentant une carence en iode légère à modérée serait utile. Ils disent qu’ils espèrent mener un tel procès au Royaume-Uni, car les preuves actuelles des procès dans ce domaine sont faibles.

Dans l’ensemble, l’étude souligne le besoin pour les femmes enceintes d’obtenir suffisamment d’iode pendant la grossesse. L’Organisation mondiale de la santé recommande aux femmes enceintes et allaitantes de consommer 250 microgrammes d’iode par jour.

Les sources alimentaires d’iode comprennent les produits laitiers et les poissons. Les femmes enceintes ou allaitantes qui ne peuvent pas ou ne veulent pas manger ces types de sources alimentaires riches en iode peuvent avoir besoin de suppléments.

Si vous êtes enceinte ou allaitez et êtes préoccupé par vos niveaux d’iode, parlez à votre médecin ou votre sage-femme avant de prendre des suppléments. Les suppléments ne conviendront pas à toutes les femmes.