Le cannabis est lié au cancer

Les jeunes hommes qui fument de la marijuana sont plus susceptibles de développer un cancer du testicule que ceux qui ne l’ont jamais essayé, rapporte The Guardian. Il indique qu’une étude a trouvé que fumer la drogue au moins une fois par semaine, ou l’employer régulièrement de l’adolescence, a doublé le risque d’une forme à croissance rapide de la maladie.

Cette étude a comparé l’utilisation de la marijuana chez les hommes atteints d’un cancer des testicules avec l’utilisation chez les hommes sans la maladie. Il a constaté que l’utilisation antérieure du médicament était légèrement plus fréquente chez les hommes atteints de cancer par rapport aux témoins. Cela s’est avéré être un risque accru significatif de cancer du testicule pour les hommes qui avaient déjà consommé de la marijuana. Le risque était plus grand pour ceux qui consommaient de la marijuana une ou plusieurs fois par semaine. Des analyses plus poussées ont montré que le risque augmentait significativement seulement pour le type de cancer non séminomateux et non pour les séminomes.

Comme les chercheurs le reconnaissent, il existe certaines limites aux résultats et d’autres recherches sont nécessaires pour étudier ce lien.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Janet Daling et ses collègues du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson, de l’Université de Washington et du Vanderbilt University Medical Center aux États-Unis ont mené cette recherche. Le travail a été financé par le National Institutes of Health, l’Institut national sur l’abus des drogues et le Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson. L’étude a été publiée dans le journal médical Cancer (revu par des pairs).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cas-témoins a examiné l’utilisation de cannabis comme une cause possible de l’augmentation des tumeurs testiculaires au cours des dernières décennies. Les tumeurs testiculaires affectent généralement les hommes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine. Il existe deux principaux types de cancer des testicules: les séminomes et les non-séminomes. Ils sont les deux types de tumeurs des cellules germinales (graines). L’âge maximal pour développer ces types de tumeurs est compris entre 20 et 35 ans pour les non séminomes et entre 30 et 45 ans pour les séminomes. Le but de cette étude était de comparer l’utilisation antérieure de cannabis chez des hommes ayant développé un cancer des testicules avec un groupe de témoins appariés qui ne l’avaient pas fait.

L’étude ATLAS a recruté des hommes âgés de 18 à 44 ans vivant dans trois comtés de l’État de Washington chez qui on avait diagnostiqué un cancer invasif des testicules entre janvier 1999 et janvier 2006. Parmi les 550 cas de cancer, les chercheurs ont interviewé 369 hommes.

Les hommes qui n’ont pas eu de cancer des testicules ont été identifiés pour le groupe témoin par une technique appelée numérotation aléatoire. Cela implique d’appeler des numéros de téléphone aléatoires et d’établir s’il y a quelqu’un qui correspond à certains critères vivant à cette adresse. Dans ce cas, les contrôles étaient des hommes, adaptés aux cas par âge et devaient avoir vécu dans la même zone pendant la période de diagnostic. Les chercheurs ont interrogé 979 des 1 875 sujets éligibles.

Tous les cas et témoins ont été interviewés à l’aide d’un questionnaire portant sur la démographie, la consommation de cigarettes, la consommation d’alcool, l’usage de drogues récréatives, les antécédents familiaux et d’autres facteurs de risque connus de cancer des testicules. Les cas ont été invités à donner leur exposition à ces risques pour le temps avant qu’ils aient été diagnostiqués avec le cancer. Les contrôles ont ensuite été interrogés sur leur comportement à partir de cette même date. On a demandé à chaque homme qui utilisait de la marijuana de se souvenir des moments de sa vie où il avait consommé de la marijuana ou du hachisch (ou les deux), l’âge auquel il l’avait utilisé et la fréquence (fois par jour, semaine, mois ou année). ).

Les chercheurs ont effectué des analyses statistiques pour tous les cancers testiculaires combinés, puis séparément pour le type de cancer: séminomes, non-séminomes et chaque sous-type particulier de non-séminomes. Ils ont examiné le risque de cancer selon l’usage de la marijuana, tout en tenant compte des facteurs de confusion tels que le tabagisme et la consommation d’alcool.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Comparativement aux témoins, les cas étaient plus susceptibles d’appartenir à un milieu socio-économique inférieur et d’avoir moins qu’un diplôme d’études collégiales. Il n’y avait pas non plus d’hommes d’origine afro-américaine dans les cas. Les cas étaient également plus susceptibles d’avoir un parent au premier degré atteint d’un cancer des testicules et d’avoir des antécédents de cryptorchidie (testicules / testicules non descendus).

Une proportion légèrement plus élevée d’hommes atteints d’un cancer des testicules avait déjà fumé de la marijuana (72,6%) comparativement aux témoins (68,0%). Cependant, à partir de cela, le risque calculé de cancer du testicule ayant jamais consommé de la marijuana était seulement significatif à la limite (OR, 1,3, IC 95%, 1,0-1,8). Une proportion plus élevée de cas ont déclaré être des consommateurs actuels de marijuana (26% contre 20%) et avoir commencé à consommer de la marijuana avant l’âge de 18 ans (21% contre 15%). Le nombre d’années pendant lesquelles les hommes ont consommé de la marijuana n’a pas eu d’effet significatif sur le risque de cancer du testicule.

Les hommes atteints d’un cancer des testicules utilisaient plus souvent la marijuana une ou plusieurs fois par semaine (15% contre 10% du groupe témoin). L’utilisation de la marijuana une ou plusieurs fois par semaine a doublé le risque de cancer du testicule (OR, 2,0, IC à 95%, 1,3-3,2) comparativement à ne jamais l’utiliser. L’utilisation de la marijuana moins d’une fois par semaine n’était pas associée à un risque significativement accru.

Lorsque les chercheurs ont effectué des analyses de sous-groupes par type de cancer testiculaire, ils ont constaté que le risque accru de séminome lié à l’usage actuel de marijuana était non significatif, mais le risque accru de non-séminome était significatif (OR: 2,3; .

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé un lien entre l’utilisation de la marijuana et la survenue de non-séminomes. Ils disent que des études supplémentaires sont nécessaires pour tester davantage la théorie d’un lien entre l’utilisation de la marijuana et le cancer des testicules, et d’explorer les possibles raisons biologiques pour cela.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a révélé que la consommation antérieure de marijuana était légèrement plus fréquente chez les hommes atteints d’un cancer des testicules que chez les témoins. Cela équivaut à une augmentation significative du risque de cancer du testicule chez les hommes ayant déjà consommé de la marijuana rhume (rhinite). Le risque était le plus élevé pour ceux qui consommaient actuellement de la marijuana une ou plusieurs fois par semaine, et sur l’analyse de sous-groupe, le risque était significativement augmenté seulement pour les non-séminomes et non pour les séminomes.

L’utilisation de la marijuana avant le diagnostic d’un cancer peut être étudiée pour déterminer si elle est liée au risque de cancer. Cependant, l’utilisation actuelle de la marijuana lorsque le cancer est déjà diagnostiqué ne peut pas prouver que l’un a provoqué l’autre. L’étude aurait remis en question l’utilisation avant le diagnostic. Cependant, l’utilisation actuelle se réfère à la «date de référence» lorsque le cancer a été diagnostiqué. Il est donc difficile d’établir la causalité.

Les études de cas-témoins souffrent souvent de leur dépendance sur les participants se souvenant de leur exposition à des choses souvent de nombreuses années dans le passé. Demander aux gens de se souvenir de l’usage de la marijuana au cours des années précédentes risque d’entraîner certaines inexactitudes, notamment en ce qui concerne la fréquence à laquelle ils l’utilisent. De plus, les hommes qui ont déjà eu un cancer peuvent se rappeler de l’avoir utilisé plus souvent s’ils le considéraient comme une cause possible de leur cancer. Il convient également de noter que, comme la marijuana est une substance illégale, certains hommes peuvent ne pas avoir déclaré leur utilisation honnêtement.

Lors de l’analyse de sous-groupes pour le type de cancer testiculaire, le nombre d’hommes inclus dans chaque analyse était relativement faible. Cela diminue la précision des estimations du risque (139 hommes avaient des non-séminomes et 230 des séminomes).

Comme les chercheurs le reconnaissent, ils n’ont pu interroger que 67,5% des cas admissibles et 52,2% des témoins. Si les hommes qui n’ont pas été interrogés étaient assez différents de ceux qui ont participé, les résultats pourraient être biaisés.

Bien que plusieurs journaux mentionnent des liens avec les types de cancer des testicules les plus «agressifs», les chercheurs n’ont pas examiné le stade ou le pronostic du cancer.

Comme le disent les chercheurs, d’autres recherches sont nécessaires pour étudier le lien entre l’usage de cannabis et le risque de cancer des testicules.