L’acupuncture peut soulager la douleur au dos

Une étude a montré que l’acupuncture fournit plus de soulagement pour la douleur au bas du dos que d’autres médicaments ou de la physiothérapie, a rapporté le Daily Telegraph et d’autres journaux. Le traitement utilisant la “technique chinoise ancienne de l’acupuncture est meilleur pour réduire le mal de dos que les traitements plus conventionnels”, a déclaré The Telegraph. Les journaux ont dit que même le simulacre ou la fausse acuponcture, où les aiguilles sont mises dans les mauvais endroits, s’est avéré presque aussi efficace. Le Times a déclaré: “Les résultats indiquent que l’acupuncture et l’acupuncture factice agissent comme des versions puissantes de l’effet placebo.”

Les rapports sont basés sur une étude allemande de la douleur chronique de dos où les traitements conventionnels ont été comparés à l’acuponcture vraie et fausse. Les résultats de l’étude sont en contraste avec ceux d’autres études et revues systématiques dans ce domaine et soulignent le besoin de poursuivre la recherche à long terme sur l’acupuncture en tant que thérapie alternative pour vérifier ces résultats.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été menée par le Dr Michael Haake et ses collègues de l’Université de Ratisbonne, de l’Université Philipps de Marburg, de l’Université de la Ruhr à Bochum et du Centre d’acupuncture clinique et de recherche, en Allemagne. L’étude a été financée par des compagnies d’assurance maladie allemandes et publiée dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle pour comparer l’acupuncture vraie et fausse avec un traitement conventionnel pour les patients souffrant de lombalgie chronique.

Cet essai multicentrique a porté sur 1 162 patients souffrant de maux de dos chroniques depuis plus de six mois (durée moyenne de huit ans) et n’ayant jamais reçu de traitement d’acupuncture antérieur. Les praticiens dans 340 différents paramètres ambulatoires ont effectué l’acupuncture. Les patients ont reçu dix séances de 30 minutes, deux fois par semaine, et cinq sessions supplémentaires si nécessaire, soit:

acupuncture véritable (aiguilles insérées dans les bonnes positions et à la bonne profondeur selon les méthodes chinoises),

fausse acupuncture (en évitant les points corrects et seulement l’insertion d’aiguille superficielle), ou

thérapie conventionnelle basée sur des lignes directrices (séances avec un médecin ou un physiothérapeute, y compris des médicaments anti-inflammatoires ou d’autres médicaments jusqu’aux doses recommandées).

Des entrevues téléphoniques ont été menées à six semaines, trois mois et six mois pour déterminer la réponse au traitement. Ni le patient ni la personne interviewée n’étaient au courant du traitement reçu par le patient cerise.

Quels ont été les résultats de l’étude?

À six mois de suivi, 47,6% des personnes du groupe d’acupuncture ont répondu au traitement, ce qui indique une réduction marquée de la douleur. Dans le groupe de faux acupuncture 44,2% ont répondu et dans le groupe de traitement conventionnel 27,4% ont répondu. Il n’y avait aucune différence dans les taux de mauvais effets secondaires du traitement entre l’un des groupes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’acupuncture était supérieure au traitement conventionnel, avec environ le double du taux de réponse. C’était le cas si l’acupuncture vraie ou fausse était utilisée. Ils disent que cela suggère que l’accent mis sur l’apprentissage des points d’acupuncture chinois traditionnels peut être inutile. Ils concluent que l’acupuncture donne “une alternative thérapeutique forte à … la thérapie conventionnelle”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cet essai semble soutenir le rôle de l’acupuncture comme thérapie alternative efficace pour la douleur lombaire chronique. Il y a certains points à considérer lors de l’interprétation des conclusions:

L’étude a été réalisée dans plusieurs centres de traitement différents par de nombreux praticiens différents; par conséquent, les traitements administrés, en particulier dans le groupe de traitement conventionnel, peuvent avoir varié entre les patients.

Cette étude n’a examiné que les personnes souffrant de douleurs lombaires mécaniques chroniques; il n’a pas examiné les personnes ayant subi une fracture de la colonne vertébrale, une chirurgie rachidienne antérieure ou une douleur liée à d’autres conditions médicales.

Il a seulement examiné les effets des traitements après six mois, pas pour une période prolongée. On ne sait pas si les avantages observés ont duré plus longtemps.

Les patients de cette étude étaient conscients qu’ils participaient à un essai d’acupuncture et que tous recevraient l’acupuncture après la fin de l’étude. Comme les patients se sont portés volontaires pour l’étude eux-mêmes, il est probable qu’ils aient eu des attitudes positives à l’acupuncture dès le début et qu’ils aient été plus susceptibles de considérer les traitements comme réussis.

Bien que l’insu ait été réalisé, on ne sait pas comment ceux du groupe conventionnel ne pouvaient pas savoir qu’ils n’avaient pas reçu d’acupuncture.

Les personnes qui avaient reçu l’acupuncture avant cette étude n’étaient pas incluses, de sorte que les participants souffraient de maux de dos chroniques pour lesquels le traitement conventionnel n’avait pas fonctionné auparavant. L’effet placebo est susceptible de jouer un rôle pour les personnes qui répondent à l’acupuncture.

Cette étude met en évidence la nécessité d’un examen plus approfondi de l’utilisation de l’acupuncture pour le mal de dos chronique. Il sera important d’essayer de démêler les effets réels du traitement de ceux qui se produisent par l’effet placebo (l’amélioration perçue de la santé non attribuable à un traitement). Cette information aidera ensuite à guider l’utilisation de techniques d’acupuncture particulières.

Sir Muir Grey ajoute …

C’est un sujet qui fascine infiniment les chercheurs. La section de médecine complémentaire et alternative de la Bibliothèque nationale pour la santé a 23 articles, dont beaucoup ne sont pas des études uniques mais des revues de plusieurs études.

La preuve? Il n’y a toujours pas d’accord universel mais l’acupuncture est un risque très faible et beaucoup de gens rapportent des bénéfices significatifs.