La preuve et Audrey

Ceci est un conte de deux personnes extraordinaires, l’un professeur de médecine factuelle, l’autre un instituteur à la retraite avec un cancer de l’ovaire avancé. J’étais officier de maison auprès du célèbre professeur quand Audrey, la maîtresse, était une patiente hospitalisée sous nos soins. Une nuit, sans être appelée, je rangeais toujours des choses sur les barrières quand j’entendais quelqu’un m’appeler. En levant les yeux, j’ai vu Audrey m’appeler.Elle avait souffert d’une pneumonie résultant d’une métastase du poumon et j’ai supposé qu’elle me demandait de l’aide. À mon approche, cependant, elle m’a dit à bout de souffle que je travaillais trop fort, que je n’étais pas payé pour cela et que je devais rentrer chez moi. Elle était ce genre de personne. Audrey récupéré de sa pneumonie, mais a été réadmis une semaine plus tard avec un saignement gastro-intestinal massif. L’endoscopie a montré des métastases duodénales étendues et intraitables. Quand j’ai parlé au professeur d’Audrey, il a suggéré de fixer une limite de transfusion pour ce qui était une bataille que nous perdrions inévitablement. À son chevet, il explora la compréhension d’Audrey de la situation, l’encourageant à utiliser le mot “ cancer. ” Il a commencé à se demander si elle voudrait vraiment avoir d’autres transfusions, étant donné l’étendue de son cancer. Audrey l’interrompit et lui demanda si les transfusions la feraient vivre plus longtemps. Il lui a dit qu’ils le feraient, mais seulement pour très peu de temps. Audrey a dit qu’elle les aimerait de toute façon. Le professeur m’a parlé du lit. La preuve était qu’Audrey continuerait de saigner, que son cancer était en phase terminale et que le sang, une ressource limitée, serait mieux utilisé à d’autres fins. “ Ce sang pourrait être utilisé pour aider les bébés gravement malades, ” dit le professeur. “ Que voulez-vous faire? ” J’ai réfléchi et j’ai dit: “ Je ne connais pas les bébés, mais je connais Audrey. ” Mon devoir était pour elle, et je lui donnerais le sang si elle le voulait. Le professeur m’a regardé et m’a dit: “ Eh bien, je ne suis pas d’accord avec toi sur celui-ci, mais je vais te soutenir de toute façon. ” Plus tard dans la soirée Audrey a changé d’avis et a demandé transfusions à arrêter. Le lendemain matin, elle a eu une autre hémorragie massive. Elle respirait à peine et sa famille habitait à 45 minutes. En attendant qu’ils arrivent, je lui ai serré la main et j’ai essayé de faire semblant de ne pas pleurer. La dernière fois que j’ai vu Audrey, c’était quand je l’ai certifiée morte. Je lui ai parlé doucement pendant que j’écoutais sa poitrine et que je lui luisais une lueur dans les yeux, disant mes examens médicaux et mes adieux réels. Cinq années ont passé, et Audrey est devenue presque aussi célèbre que le professeur sous la forme d’un énigme sur le circuit de lecture basé sur des preuves (Lancet 1997; 349: 570). Les opinions idéologiques vont de la mauvaise gestion au détriment de la société, à l’importance de préserver la vie, quel qu’en soit le coût. Leur renommée est bien méritée; c’était une nuit remarquable. Même maintenant, si une consultation va mal, le fantôme d’Audrey peut me faire arrêter et écouter ce que le patient veut vraiment. Si ce qu’ils veulent n’est pas conventionnel et que j’essaie de les orienter, il m’arrive parfois de rappeler le professeur. À ce stade, même si je ne suis pas d’accord avec le patient, je le soutiens quand même.