La grippe aviaire se propage «à faible risque pour la santé»

Les Nations Unies ont averti cette semaine d’une éventuelle résurgence mondiale du virus de la grippe aviaire, qui a été largement couvert dans les médias. Des sources d’information, telles que la BBC, ont également signalé la circulation d’une souche mutante capable de «contourner» les vaccins actuels.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a publié un avertissement après l’augmentation du nombre d’oiseaux infectés par la souche H5N1 du virus de la grippe aviaire. Le virus n’est pas facilement transmis aux humains mais depuis son apparition en 2003, la souche H5N1 a infecté 565 personnes dans le monde, dont 331 sont décédées. Cependant, ces personnes étaient massivement des individus élevant des oiseaux ou élevant des volailles dans leurs propres maisons. Il semble également que des oiseaux au Vietnam et en Chine soient infectés par une souche mutante contre laquelle les vaccins existants n’offrent aucune protection.

Il est important de se rappeler que pour les personnes vivant au Royaume-Uni, le risque de contracter la grippe aviaire est extrêmement faible. Bien que le virus de la grippe aviaire soit toujours présent dans d’autres pays, le Royaume-Uni est devenu officiellement indemne de grippe aviaire en novembre 2008. L’Organisation mondiale de la santé a souligné que l’évolution du virus H5N1 ne présente aucun risque accru pour la santé publique.

Qu’est-ce que la grippe aviaire?

Chez les oiseaux, la grippe aviaire, ou «grippe aviaire», est un virus hautement infectieux qui peut affecter les espèces, y compris les poulets, les canards, les dindes et les oies. La maladie peut être transmise entre les oiseaux d’élevage, les oiseaux sauvages et les oiseaux de compagnie. La grippe aviaire se propage chez les oiseaux à travers les fientes d’oiseaux (qui peuvent contaminer le sol), l’eau, les aliments et l’équipement. Le virus peut également être transporté sur les pieds et les corps des oiseaux.

Le virus de la grippe aviaire est étroitement lié aux virus de la grippe humaine et a de multiples souches ou types, dont certains sont plus dangereux que d’autres. Cependant, le virus ne se transmet pas facilement aux humains, qui doivent généralement être en contact très étroit pour être infectés. Dans les cas où les humains ont contracté le virus, il a souvent été dans les individus d’élevage d’oiseaux ou vivant avec des oiseaux à l’intérieur de leurs maisons. Cependant, dans les rares cas où les humains ont contracté la grippe aviaire, il a montré une capacité à provoquer une maladie grave et la mort, souvent chez des enfants et des jeunes adultes auparavant en bonne santé.

La souche de la grippe aviaire qui a suscité des inquiétudes au cours des dernières années s’appelle H5N1. Il est souvent mortel pour les oiseaux et a infecté de nombreuses espèces d’oiseaux en Asie, en Europe et en Afrique. La souche a forcé l’abattage de plus de 400 millions de volailles domestiques depuis son apparition en 2003.

Pourquoi est-ce que c’est dans les nouvelles encore aujourd’hui?

La grippe aviaire est dans les nouvelles parce que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a lancé un avertissement sur une possible résurgence majeure de H5N1, ainsi que la circulation d’une nouvelle souche mutante du virus.

L’ONU affirme que bien que le virus ait été éliminé de la plupart des 63 pays infectés à son apogée en 2006, il est resté endémique dans six pays – Bangladesh, Chine, Égypte, Inde, Indonésie et Vietnam. Et bien que le nombre de foyers chez les volailles domestiques et les oiseaux sauvages ait régulièrement diminué, passant de 4 000 à seulement 302 au milieu de l’année 2008, les épidémies ont progressivement augmenté depuis, avec près de 800 cas enregistrés en 2010-2011.

Les Nations Unies considèrent que l’année 2008 marquera le début d’une «expansion géographique renouvelée» du virus H5N1 chez les volailles et les oiseaux sauvages, une avancée qui semble être associée aux mouvements d’oiseaux migrateurs pouvant permettre le transport du virus sur de longues distances. Au cours des deux dernières années, le virus H5N1 s’est manifesté chez les volailles et les oiseaux sauvages dans des pays qui étaient exempts de virus depuis plusieurs années. Les régions récemment touchées comprennent Israël et les Territoires palestiniens, la Bulgarie, la Roumanie, le Népal et la Mongolie.

Au Vietnam et en Chine, une nouvelle variante du virus connue sous le nom de H5N1 – 2.3.2.1 est également apparue. Cette souche, que l’on trouve maintenant dans la majeure partie du nord et du centre du Vietnam, peut apparemment contourner les défenses fournies par les vaccins existants. L’ONU dit que cette souche mutante constitue une menace pour les pays voisins tels que le Cambodge, la Thaïlande et la Malaisie, ainsi que la péninsule coréenne et le Japon plus loin. La migration des oiseaux sauvages peut également se propager aux oiseaux d’autres continents.

L’Organisation mondiale de la santé a souligné que l’évolution du virus H5N1 ne présente aucun risque accru pour la santé publique. Il indique que les cas humains d’infection à H5N1 restent rares et se produisent principalement dans les zones où les virus H5N1 circulent régulièrement chez les volailles dyspepsie. Cependant, Juan Luborth, vétérinaire en chef de la FAO, a déclaré que “la préparation et la surveillance restent essentielles” face à la menace que représente le virus pour les oiseaux d’élevage et sauvages, ajoutant que “personne ne peut baisser la garde avec le virus H5N1”.

Comment se propage-t-il aux gens?

Le virus H5N1 n’infecte pas facilement les humains, et depuis qu’il a émergé en 2003, il aurait seulement infecté 565 personnes dans le monde. Il peut passer directement de la volaille à l’homme à la suite d’un contact direct avec des oiseaux infectés, comme lors de l’abattage à domicile et de la cueillette de volailles infectées. La plupart des cas chez l’homme ont été le résultat d’un contact prolongé et étroit avec des oiseaux infectés, chez des personnes ayant des liens étroits avec la volaille, tels que ceux travaillant dans des élevages de poulets ou élevant des poulets dans leur foyer.

Actuellement, le virus ne semble pas pouvoir se propager facilement entre les humains. Cependant, on craint qu’il puisse subir des modifications génétiques qui lui permettent de se propager facilement entre les humains, peut-être en interagissant avec les virus de la grippe humaine. Si cela se produisait, il y aurait un plus grand risque pour les gens.

Peut-il être passé à travers la nourriture?

La grippe aviaire n’est pas transmise par les aliments cuits. Dans les régions qui ont connu des flambées de grippe aviaire, la volaille et les œufs peuvent être mangés en toute sécurité s’ils sont manipulés et cuits correctement.

Puis-je me rendre dans les zones touchées?

Si vous voyagez dans un pays où il y a eu des flambées de grippe aviaire, ne vous rendez pas dans les marchés aux animaux vivants ou dans les fermes avicoles. Évitez les fientes d’oiseaux ou les oiseaux morts et ne ramenez pas d’oiseaux vivants ou de produits avicoles avec vous, y compris des objets contenant des plumes.

Dois-je prendre d’autres précautions?

Le risque pour quiconque au Royaume-Uni de contracter le virus H5N1 est extrêmement faible, bien que les personnes qui travaillent avec ou manutentionnent de la volaille courent un risque légèrement plus élevé. Les personnes de ce groupe ont droit à une vaccination annuelle contre la grippe. Bien que les vaccins actuels contre la grippe ne protègent pas contre la grippe aviaire, la protection contre la grippe humaine réduit le risque de mélange des virus.

Vous pouvez nourrir les oiseaux et les canards sauvages, mais toujours vous laver les mains soigneusement après et ne pas approcher les oiseaux malades ou morts. Tenir à l’écart des fientes d’oiseaux et se laver les mains à fond si vous en touchez accidentellement.

Il n’y a généralement pas besoin de changer la façon dont vous vous occupez des animaux domestiques, bien que si vous avez un chien qui attrape parfois des oiseaux sauvages, essayez d’éviter les zones où cela est probable. En théorie, le H5N1 peut être transmis à d’autres animaux, mais c’est très improbable.

Il est toujours important de pratiquer une bonne hygiène, comme se laver les mains régulièrement et manipuler correctement la viande, pour éviter la propagation de l’infection.