La fixation des tabloïds sur les superbactéries

“ La crise des superbactéries pire que redoutée, ” “ Superbug tue 22 dans un hôpital en un an, ” “ Nos hôpitaux sordides: pas étonnant que la bactérie MRSA soit si répandue, ” “ Nous trouvons 80 fois le niveau de danger du SARM à l’hôpital. ” Les médias au Royaume-Uni ont récemment développé une fascination pour Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline. Le New York Times a été ému d’observer que les journaux de tout le pays réclament des victimes et publient leurs histoires sordides. ” La plupart des articles se concentrent sur la mauvaise hygiène des mains du personnel et l’état de propreté des hôpitaux, illustrant le problème de l’histoire de certains patients malheureux. Certains incluent même des cas de S aureus sensible à la méthicilline (MSSA), en particulier s’il s’agit d’une célébrité mineure. Il ne fait aucun doute que l’infection à SARM peut être difficile à traiter et peut facilement se propager à certains patients. Les infections prolongent les séjours à l’hôpital et peuvent augmenter la mortalité. Le nombre de procès citant l’infection à SARM augmente de façon exponentielle. Cependant, le SARM a été un problème constant dans de nombreux hôpitaux britanniques depuis 1993, alors pourquoi l’attention est-elle devenue si intense? Une partie de la couverture provient de la publication mi-juillet du rapport du National Audit Office sur les infections nosocomiales. progrès depuis son dernier rapport sur le sujet il y a quatre ans. L’absence de surveillance obligatoire était un problème majeur. Le taux d’occupation élevé des lits était une pratique courante pour atteindre les objectifs de performance, mais il était difficile de séparer les patients optionnels et les patients en urgence. La première page du rapport donne une carte de l’Europe, dérivée d’une enquête de 2002, qui montre que le Royaume-Uni a la plus forte proportion de résistance à la méthicilline dans S aureus causant une bactériémie. La bactériémie à S aureus a augmenté de 8% depuis 2001 et la bactériémie à SARM de 5%, ce qui représente 7647 cas par an. Le Secrétaire à la Santé a tenté d’atténuer son impact en publiant un aperçu de ses mesures prévues pour lutter contre le SARM. Il s’agissait notamment d’installer des lignes téléphoniques directes sur les lits des patients pour alerter le personnel de nettoyage, publier les taux d’infection, faire appel à des experts pour conseiller et demander aux patients de surveiller l’hygiène des mains du personnel hospitalier. Certaines de ces idées ont attiré des lettres colériques d’experts britanniques et de groupes de patients. Puis, en réponse à la question d’un député, l’Office of National Statistics a publié des données brutes sur le nombre de décès à l’hôpital qui étaient possiblement liés au SARM, qui est apparu rapidement dans la presse comme un tableau de classement. Cependant, les chiffres ne tenaient pas compte des conditions médicales sous-jacentes, de la composition des patients ou du nombre de patients déjà porteurs de l’organisme. En outre, l’inclusion de SARM sur un certificat dépend beaucoup des intérêts et de la diligence du médecin. Les compagnies privées de soins de santé ont signalé des taux très faibles de bactériémie à SARM, probablement parce qu’elles ont une proportion élevée de chambres individuelles, ce qui réduit la transmission par contact et par voie aérienne. Cependant, les consultants du NHS ont observé que les patients les plus vulnérables sont généralement pris en charge dans les hôpitaux du NHS et que les coûts en capital et en personnel pour fournir un hébergement similaire dans les hôpitaux du NHS seraient immenses. Cependant, au cours des premiers mois de cette année, l’accent a été mis sur les normes médiocres de propreté des hôpitaux, avec le SARM comme référence. Des journalistes infiltrés ont été envoyés pour examiner les hôpitaux compatible. Les murs tachés de sang, les poubelles cliniques débordantes et une culture de paresse dans le personnel de nettoyage étaient des plaintes fréquentes, bien qu’aucune analyse n’ait été faite pour établir quels échecs étaient susceptibles de provoquer des infections chez les patients. Les fiducies hospitalières ont déclaré que leurs bâtiments étaient vieux, exigus, et qu’ils avaient souvent peu d’espace de rangement, toutes les plaintes étant familières au personnel de l’hôpital. Mais les hôpitaux doivent être maintenus propres quelle que soit leur condition. Davantage d’investissements étaient nécessaires pour fournir des services de nettoyage et de rénovation. Bien que l’utilisation de désinfectant pour les mains à base d’alcool soit en augmentation, le respect de l’hygiène des mains est demeuré faible et a empiré lorsque les effectifs étaient bas.Plus inquiétant encore, une série de rapports sur les activités d’un laboratoire non accrédité menant des prélèvements environnementaux clandestins dans les entrées des hôpitaux, les magasins, les transports en commun et les magasins d’alimentation. Le SARM a apparemment été trouvé dans une grande proportion de sites, ce qui a donné lieu à des titres sensationnels et à davantage de ventes de journaux. Même les distributeurs de billets et les escaliers mécaniques dans les gares semblaient avoir des traces de SARM dépassant largement le niveau de danger, ” bien que les rapports n’aient pas réussi à définir ce que cela pourrait être. Lorsque certaines institutions ont effectué leurs propres tests et n’ont trouvé aucune preuve de SARM nulle part, les mêmes documents n’ont pas remis en question la performance et la validation de leurs propres tests ou demander un examen indépendant. La publication des résultats scientifiques sans révision par les pairs ou l’opportunité d’un débat scientifique a longtemps été l’un des passe-temps les moins attrayants de certains médias. Une étude révisée par des pairs de l’hôpital St Thomas a montré à ce moment-là une contamination de l’environnement hospitalier par SARM, mais dans les salles et les chambres des patients, et elle n’a pas examiné les zones communales.Figure 2Les tabloïds aiment MRSACredit : KARI LOUNATMAA / SPL