La demande de lait et de produits laitiers «bonne pour le cerveau» n’a pas été prouvée

«Trois verres de lait par jour» aide à prévenir la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson », titre le Daily Telegraph. L’étude dont il est question a seulement trouvé qu’un régime riche en produits laitiers était lié à des niveaux accrus d’un antioxydant appelé glutathion.

On ne sait pas non plus quels effets protecteurs, le cas échéant, les niveaux élevés de glutathion auraient contre la maladie d’Alzheimer ou de Parkinson.

L’étude, financée par l’Institut de recherche laitière des États-Unis, a examiné des scanners IRM du cerveau de 60 adultes âgés de 60 à 85 ans utilisant une nouvelle technique capable de mesurer les niveaux de glutathion.

Cet antioxydant est dit pour “neutraliser” les produits chimiques potentiellement nocifs dans le cerveau. Des niveaux inférieurs sont trouvés dans des conditions telles que la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, mais on ne sait pas si cela fait partie de la cause des conditions ou une conséquence d’entre eux.

Le niveau de glutathion a été déterminé une fois, en même temps que les participants ont été interrogés sur leurs régimes alimentaires. Cette étude ne peut donc pas nous dire qu’un régime riche en produits laitiers a provoqué l’augmentation des niveaux de glutathion. Il est également incapable de montrer ce qui arrive aux niveaux de glutathion au fil du temps ou si les niveaux plus élevés sont protecteurs.

Donc, dans l’ensemble, cette étude prouve peu. Les produits laitiers sont importants pour la santé des os et sont recommandés avec modération dans le cadre d’une alimentation saine, mais nous ne savons tout simplement pas s’ils sont bons pour le cerveau.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre médical de l’Université du Kansas. Il a été financé par l’Institut américain de recherche laitière, avec un financement supplémentaire fourni par le National Institute for Health et la Hoglund Family Foundation. Les organismes de financement n’ont joué aucun rôle dans la conception, la mise en œuvre, l’analyse ou l’interprétation des données.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Clinical Nutrition maladie du sommeil.

Le reportage du Daily Telegraph sur l’histoire était pauvre et son titre était inexact. Il dit que les personnes «qui ont avalé les trucs blancs étaient plus susceptibles d’avoir des cerveaux en bonne santé», alors qu’en fait toutes les personnes dans l’étude étaient en bonne santé. On ne sait pas non plus si l’augmentation des taux de glutathion prévient les troubles neurodégénératifs, donc nous ne pouvons pas dire que les personnes ayant des niveaux plus élevés ont certainement un cerveau «plus sain».

La couverture de Mail Online était légèrement plus restrictive, optant pour dire que cela «pourrait aider à protéger» plutôt que «aidera à protéger».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui mesurait le niveau de glutathion dans le cerveau en utilisant une nouvelle technique d’IRM. Le glutathion est un antioxydant qui aide à prévenir les dommages aux cellules. Des niveaux réduits de glutathion ont été trouvés dans les premiers stades de la maladie de Parkinson, bien qu’il ne soit pas clair si cela pourrait contribuer au développement de la maladie de Parkinson ou est le résultat de la maladie de Parkinson.

Les chercheurs ont voulu voir si le lait buvant était associé à des taux plus élevés de glutathion dans le cerveau. Comme il s’agissait d’une étude transversale, elle ne mesurait que le niveau de glutathion à un moment donné et ne suivait pas les personnes au fil du temps pour savoir ce qui leur était arrivé. Cela signifie qu’il n’était pas en mesure de montrer si la consommation alimentaire pourrait affecter directement les niveaux de glutathion dans le cerveau, ou si des niveaux plus élevés protègent contre les maladies du cerveau telles que la maladie de Parkinson ou la maladie d’Alzheimer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 60 personnes âgées en bonne santé, évalué leur consommation de produits laitiers et mesuré leur niveau de glutathion dans le cerveau en utilisant un scanner IRM. Ils ont ensuite analysé si une consommation accrue de lait était associée à des niveaux plus élevés de glutathion.

Les participants étaient des adultes âgés de 60 à 85 ans, qui étaient en bonne santé et n’avaient pas d’antécédents de:

troubles neurologiques (cerveau et système nerveux)

blessure à la tête

claustrophobie (qui les rendrait impropres à l’IRM, car l’examen consiste à se trouver dans un petit tube en métal)

Diabète

conditions médicales instables

intolérance au lactose ou au gluten

prendre des suppléments de glutathion ou de N-acétylcystéine

Les participants ont rempli trois questionnaires de fréquence alimentaire 24 heures sur 24 par téléphone avec un diététicien, et un dossier de régime de sept jours a été rempli avant l’examen par IRM. À partir de ces évaluations, les chercheurs ont classé les participants dans les trois groupes suivants, en fonction de leur consommation quotidienne de produits laitiers:

faible consommation de produits laitiers, moins d’une portion par jour

consommation modérée de produits laitiers, une à deux portions par jour

Apports laitiers «recommandés», trois portions ou plus par jour (selon les recommandations américaines)

Ils ont également pris d’autres mesures, y compris l’indice de masse corporelle (IMC), le tour de taille et la composition corporelle de la graisse et des muscles. Enfin, ils ont eu une IRM cérébrale en utilisant un nouveau procédé (connu sous le nom d’imagerie par déplacement chimique) qui avait été développé par les chercheurs pour mesurer le niveau de glutathion.

Les résultats ont ensuite été analysés pour voir si l’augmentation de la consommation de produits laitiers était associée à des niveaux plus élevés de glutathion.

Quels ont été les résultats de base?

Les caractéristiques des participants étaient similaires dans les trois groupes en termes d’âge, d’IMC, de niveau d’éducation et de qualité de leur alimentation.

Les niveaux de glutathion dans le front et les côtés (région pariétale) du cerveau étaient plus élevés chez les personnes qui consommaient plus de produits laitiers, de lait et de calcium.

L’étude n’a pas évalué si cette différence affecterait la santé d’une personne, ou comment les niveaux fluctuent au fil du temps.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les concentrations de glutathion étaient significativement liées à la consommation déclarée d’aliments laitiers et de calcium par les adultes». Ils disent que d’autres recherches sont nécessaires pour voir si des niveaux accrus de glutathion s’avèrent efficaces pour «renforcer les défenses antioxydantes cérébrales [sic] et, par conséquent, améliorer la santé du cerveau dans la population vieillissante».

Conclusion

Cette petite étude a révélé que les personnes ayant une consommation plus élevée de produits laitiers, de lait et de calcium présentaient des niveaux plus élevés de glutathion dans les régions frontales et pariétales du cerveau. Le glutathion est un antioxydant qui aide à «neutraliser» les produits chimiques potentiellement nocifs dans le cerveau.

La recherche sur le glutathion et son rôle dans les maladies neurodégénératives en est à ses débuts. Il est connu que les niveaux diminuent avec l’âge et dans certaines conditions telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, mais on ne sait pas si cela fait partie de ce qui mène à la maladie ou à une conséquence de la maladie. Cette étude ne montre pas si l’augmentation du niveau de glutathion protégerait contre ces types de conditions.

Cette étude était transversale, mesurant ainsi le niveau de glutathion à un moment donné chez les adultes plus âgés qui étaient en bonne santé. Il ne répond donc pas à la question de savoir si les personnes ayant plus de glutathion dans leur cerveau sont moins susceptibles de développer des troubles neurodégénératifs.

En outre, des recherches antérieures ont montré que dans la maladie de Parkinson, les niveaux de glutathion sont seulement réduits dans une zone du cerveau appelée substance noire, qui est située au milieu du cerveau. Cette étude n’a pas examiné les niveaux dans cette partie du cerveau.

C’était une étude relativement petite, qui a trouvé une gamme relativement large de niveaux de glutathion rangés dans différentes régions du cerveau. Une étude beaucoup plus vaste serait nécessaire pour comprendre ce que la gamme normale est dans la population, et comment cela diffère dans divers états pathologiques. L’étude repose également sur l’auto-déclaration de l’apport alimentaire qui peut être inexacte. Il y a aussi peu d’informations sur d’autres facteurs qui pourraient influencer les résultats tels que le statut socio-économique, l’origine ethnique, les antécédents familiaux de maladie d’Alzheimer ou de Parkinson, d’autres conditions ou l’utilisation de médicaments.

En conclusion, cette étude a montré qu’une augmentation de la consommation déclarée de produits laitiers et laitiers était associée à des niveaux accrus de glutathion antioxydant dans le cerveau, mais elle ne peut prouver que cela soit dû au régime alimentaire ou que cela empêche les maladies cérébrales.

Des études plus approfondies sur le rôle des produits laitiers et du glutathion sur les maladies neurodégénératives seraient utiles.