La croissance des cerveaux des nouveau-nés suivis

«Les scans montrent la rapidité avec laquelle les cerveaux des bébés grandissent», rapporte BBC News Online.

Le titre suit une étude fascinante qui montre que les cerveaux des nouveau-nés sont environ un tiers de la taille d’un adulte à la naissance, et rapidement atteindre un peu plus de la moitié de la taille d’un adulte dans les trois mois.

L’étude a impliqué 87 bébés en bonne santé qui ont reçu une IRM cérébrale dans la première semaine de vie. La plupart ont ensuite eu un deuxième balayage après un mois, et certains ont eu un troisième balayage d’environ trois mois. Les chercheurs ont mesuré la taille des différentes structures majeures du cerveau et calculé le taux de croissance.

La vitesse de croissance était la plus élevée juste après la naissance, augmentant de 1% par jour, diminuant graduellement à 0,4% par jour de 90 jours. Les cerveaux des bébés garçons étaient légèrement plus gros que ceux des bébés filles juste après la naissance (347 cm3 contre 335 cm3) et avaient augmenté légèrement plus vite de 90 jours (66% de la taille) que les cerveaux féminins (63%).

Des études comme celle-ci peuvent nous aider à comprendre le développement du cerveau, ce qui pourrait aider à découvrir des processus anormaux et certaines conditions de développement. Être capable de surveiller le développement du cerveau au fil du temps avec une enquête qui ne semble pas avoir d’effets secondaires est également la bienvenue. Mais cette petite étude ne peut pas être utilisée seule comme référence pour ce qui est normal.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie, de l’Université d’Hawaï et de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie.

Il a été financé par les National Institutes of Neurological Disorders and Stroke, l’Institut national sur l’abus de drogues, et l’Institut national sur la santé des minorités et les disparités en matière de santé.

Un conflit d’intérêts évident a été rapporté par l’un des auteurs de l’étude, qui est un fondateur et détenteur d’actions dans CorTechs Labs – une société vendant des logiciels qui analyse les volumes cérébraux des IRM et compare ces volumes aux normes.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, JAMA Neurology.

La BBC a rapporté l’étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude d’observation visant à tracer le développement du cerveau de bébés en bonne santé en utilisant des examens IRM répétés.

Les chercheurs disent qu’il y a généralement des problèmes pour obtenir une image IRM utilisable pour les nouveau-nés parce qu’il est difficile de maintenir le bébé immobile, la taille de la tête change rapidement pendant les premiers mois et la forme de la tête peut avoir été affectée par la naissance.

Pour ajouter aux difficultés, tous les neurones sont déjà présents mais pressés dans un tiers de la taille d’un cerveau adulte, rendant les images plus difficiles à interpréter.

Les chercheurs ont voulu établir un développement normal chez les bébés qui n’étaient pas affligés par la maladie et donc capables de dormir pendant l’examen.

Cette information pourrait fournir une référence qui pourrait aider à déterminer comment et quand toutes sortes de troubles commencent à se produire, et donc potentiellement conduire à de nouveaux traitements.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont donné à 87 bébés (39 garçons et 48 filles) une IRM environ une semaine après la naissance. L’analyse a été effectuée pendant qu’ils dormaient, donc aucune sédation n’a été nécessaire.

Une analyse répétée a été réalisée sur 57 bébés après un mois, et 49 d’entre eux ont eu une troisième analyse deux mois plus tard.

Les chercheurs ont mesuré la taille des différentes structures majeures du cerveau et calculé le taux de croissance.

Des données ont été recueillies concernant l’origine ethnique de l’enfant et les antécédents médicaux de la mère et l’utilisation de médicaments pendant la grossesse.

Les bébés ont été exclus de l’étude si:

ils avaient des troubles neurologiques connus ou des anomalies

ils avaient une maladie néonatale nécessitant plus d’une semaine en soins intensifs

il y avait une anomalie cérébrale

ils avaient des infections périnatales manifestes à la naissance (toxoplasmose, autre, rubéole, cytomégalovirus ou herpès simplex) à la naissance, ou un trouble neurologique majeur depuis la naissance

il y avait une anomalie chromosomique

il y avait d’autres contre-indications pour les études d’IRM

la mère a été testée positive pour l’infection par le VIH

la mère avait fumé des cigarettes de tabac ou consommé plus de trois boissons alcoolisées par mois pendant la grossesse

Quels ont été les résultats de base?

Les cerveaux des bébés garçons étaient légèrement plus gros que ceux des bébés filles juste après la naissance (347 cm3 contre 335 cm3).

Plus l’âge gestationnel est long, plus chaque section du cerveau est importante, à l’exception du pallidum (une zone qui peut être importante pour la récompense et la motivation) et du troisième ventricule (zone remplie de liquide céphalorachidien impliquée dans la communication entre les différentes régions du cerveau). ).

Au bout de 90 jours, les cerveaux avaient grossi de près des deux tiers, le cerveau des hommes augmentant légèrement plus vite (66%) que celui des cerveaux féminins (63%).

La zone de croissance la plus élevée était le cervelet à l’arrière du cerveau, qui contrôle le mouvement, la coordination et l’équilibre. Cela avait augmenté de 113% chez les hommes et de 105% chez les femmes.

La zone la plus lente était l’hippocampe, qui est connu pour être impliqué dans la formation de la mémoire – en moyenne, cela a augmenté de 47%.

En moyenne, le cerveau est passé de 33,5% de la taille moyenne du cerveau d’un adulte à 54,9% en 90 jours.

La vitesse de croissance était la plus élevée juste après la naissance, à 1% par jour, diminuant progressivement à 0,4% par jour de 90 jours.

La plupart des bébés étaient de race mixte (54%), puis des Hawaiiens / insulaires du Pacifique (22%), des Asiatiques (13%), des Blancs non-hispaniques (8%) et des Noirs (1%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont rapporté qu’ils ont «cartographié avec précision les trajectoires de croissance du cerveau entier postnatal précoces pour les nourrissons mâles et femelles», ce qui, selon eux, est la première fois que cela a été fait.

Ils disent que si l’étude est répétée sur un groupe de bébés plus grand et plus diversifié, cette information pourrait fournir un point de référence pour mesurer la croissance cérébrale chez les bébés ayant subi une lésion cérébrale et pour surveiller les effets de tout traitement.

Conclusion

Cette étude a cartographié le taux de croissance des principales structures du cerveau chez 87 nouveau-nés apparemment en bonne santé depuis la semaine de naissance jusqu’à 90 jours.

Une étude de cette nature peut aider à comprendre la croissance et le développement du cerveau et notre capacité à surveiller le développement du cerveau au fil du temps. Le fait que l’enquête n’ait eu aucun effet secondaire apparent est également le bienvenu.

Cependant, comme le soulignent les auteurs, la taille relativement petite de l’étude signifie que les résultats ne peuvent pas être utilisés comme référence pour le développement normal. Des études plus vastes et plus diversifiées sur le plan ethnique seraient nécessaires.

Le but de l’établissement de données pour une référence au développement normal est lié au conflit d’intérêts commercial mentionné plus haut, l’un des auteurs ayant fondé une société qui vend des logiciels analysant les volumes cérébraux des IRM et comparant ces volumes aux normes.

Actuellement, la croissance du cerveau est estimée en utilisant un ruban à mesurer pour tracer la circonférence de la tête du bébé au fil du temps.

La circonférence est comparée à des normes établies, l’écart par rapport à la norme pouvant indiquer des problèmes de développement et justifiant des recherches plus poussées.

La technique d’IRM offre un moyen potentiellement plus précis de mesurer la croissance ou de confirmer une anomalie de croissance.

Évaluer le développement du cerveau de chaque enfant par un examen IRM n’est pas pratique et n’est probablement pas le point final prévu. Ainsi, l’utilisation réelle de ce savoir et de cette technologie en développement semble fournir des preuves pour aider à établir une référence pour ce qui est normal et ce qui est anormal. Cela pourrait permettre de détecter les anomalies plus tôt que nous le pouvons actuellement.

Cependant, il faudrait encore qu’une décision soit prise quant aux bébés qui devraient être scannés. Ce serait très probablement ceux qui présentent un risque plus élevé de problèmes de développement, peut-être en raison d’antécédents familiaux ou d’une naissance ou d’une grossesse traumatisante.

Cette étude met en évidence l’importance des premiers mois de la vie sur le développement du cerveau. Cela peut être soutenu, si possible, en allaitant un bébé.