HRT ups risque de cancer de l’ovaire 43% mais risque global encore faible

“HRT double presque le risque de cancer de l’ovaire”, rapporte le Daily Telegraph. Bien que cela puisse sembler alarmant, l’augmentation réelle du risque pour les femmes individuelles est faible, car le cancer de l’ovaire est rare.

La thérapie de remplacement d’hormone (HRT) utilise des versions synthétiques d’hormones pour soulager les symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur. Des inquiétudes ont été soulevées que HRT pourrait également augmenter le risque de cancers associés aux hormones, telles que le cancer du sein et le cancer de l’ovaire.

Un nouvel examen détaillé portant sur le résultat de 52 études précédentes a révélé un risque statistiquement plus élevé (43%) chez les utilisateurs actuels de THS que chez les non-utilisateurs de THS, même chez ceux ayant moins de cinq ans d’utilisation du THS.

Il est important de mettre le risque en contexte; En termes réels, pour chaque tranche de 1 000 femmes utilisant le THS pendant cinq ans, il n’y aura qu’un seul diagnostic supplémentaire de cancer de l’ovaire. Et si le pronostic est typique, il y aura un décès additionnel de cancer de l’ovaire pour chaque 1700 utilisateurs.

Chez les anciens utilisateurs de THS, les risques diminuaient il y a plus longtemps que l’utilisation du THS avait cessé, mais les risques au cours des premières années après l’arrêt demeuraient significatifs.

Les femmes ne devraient pas cesser subitement de suivre un traitement hormonal sans consulter leur médecin. Les risques et les avantages associés à l’hormonothérapie substitutive doivent être évalués individuellement et d’un commun accord entre vous et votre médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un groupe de collaboration sur les études épidémiologiques du cancer de l’ovaire basé à Oxford et financé par le Conseil de recherche médicale et Cancer Research UK.

L’étude a été publiée en libre accès dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet. Elle est donc libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

D’un point de vue rafraîchissant, la plupart des médias britanniques se sont opposés à ce que l’étude fasse peur en parlant seulement de l’augmentation relative du risque de 43% et comprenaient également des informations sur l’augmentation du risque absolu au niveau individuel.

L’inclusion de cette information constitue une nette amélioration par rapport au style de reportage habituel utilisé par la presse britannique, notamment en ce qui concerne les histoires «HRT et cancer».

Un rappel malheureux du niveau de couverture le plus médiocre a été montré dans le Daily Express. Il a semblé gonfler le facteur alarmant de l’histoire, menant à: “Alert” comme HRT “double le risque de cancer de l’ovaire”. Il n’a pas mentionné que ce doublement du risque (en fait une augmentation d’environ 43%) était un risque relatif. L’augmentation du risque absolu était plus faible, car le cancer de l’ovaire est plutôt rare.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse portant sur l’effet du THS sur le risque de cancer de l’ovaire.

HRT est un traitement utilisé pour soulager les symptômes de la ménopause. Il utilise uniquement des œstrogènes ou une combinaison d’œstrogène et de progestatif, appelée thérapie combinée. Les symptômes de la ménopause comprennent des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes, des sautes d’humeur et des problèmes de concentration. Les effets à long terme de la réduction des niveaux d’œstrogènes comprennent l’amincissement des os, ce qui augmente le risque de fractures et les maladies cardiovasculaires.

HRT est connu pour être une méthode efficace pour contrôler les symptômes de la ménopause, et il peut faire une différence significative pour la qualité de vie et le bien-être d’une femme. HRT peut également réduire le risque de développer une ostéoporose et le cancer du côlon et du rectum. L’utilisation à long terme est rarement recommandée, et la densité osseuse diminuera rapidement après l’arrêt du THS.

Cependant, il y a des risques à côté de ces avantages. Il existe des preuves que l’HTS combinée augmente légèrement le risque de développer un cancer du sein, un cancer de l’utérus, un cancer de l’ovaire et un AVC. La THS systémique augmente également les risques de thrombose veineuse profonde (TVP) et d’embolie pulmonaire (obstruction de l’artère pulmonaire). D’autres médicaments sont disponibles pour traiter l’ostéoporose qui ne présentent pas le même niveau de risque associé.

Cette étude visait à examiner de plus près le lien entre le THS et le cancer de l’ovaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe d’étude a identifié toutes les recherches pertinentes (publiées et non publiées) évaluant l’utilisation de l’hormonothérapie et le risque de cancer de l’ovaire depuis 1998. Ils ont trouvé 52 études pertinentes contenant des informations individuelles sur les participants et combinées les résultats – une méta-analyse.

La méta-analyse a examiné comment les différentes durées d’utilisation du THS (plus ou moins de cinq ans) affectaient le risque de cancer de l’ovaire, et si ce risque revenait à des niveaux normaux après l’arrêt du THS. Les autres renseignements recueillis comprenaient: l’utilisation continue, l’utilisation actuelle, l’âge au premier et dernier usage et les constituants de chaque préparation.

L’analyse principale a comparé le risque de cancer de l’ovaire chez les femmes utilisant le THS (utilisateurs actuels, ex-usagers, utilisateurs à court terme, à long terme, etc.) et celles n’ayant jamais utilisé le THS. L’analyse principale s’est concentrée sur les données provenant uniquement d’études prospectives, afin d’éviter d’éventuels biais de participation et de rappel. L’analyse de sensibilité a utilisé des études rétrospectives et prospectives pour vérifier la robustesse des principaux résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, l’information était disponible sur 21 488 femmes ménopausées atteintes d’un cancer de l’ovaire (cas) provenant de 52 études (17 prospectives et 35 rétrospectives). Les études prospectives ont contribué à plus de la moitié des cas (12 110), avec une année de diagnostic (moyenne) de 2001, dont 55% (6 601) avaient utilisé le THS pendant une moyenne (médiane) de six ans.

Femmes utilisant actuellement le THS

Le risque de cancer de l’ovaire était étroitement lié au fait que les femmes utilisaient le THS depuis longtemps. Dans les études prospectives, le risque était le plus élevé chez les femmes qui, à la dernière question, avaient été des utilisatrices actuelles de THS (risque relatif (RR) 1,41, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,32-1,50). Parmi eux, le risque était significativement augmenté même chez ceux qui, au moment du diagnostic, avaient moins de cinq ans (durée médiane de trois ans) d’utilisation de l’hormonothérapie (RR 1,43, IC à 95% 1,31-1,56). Cela signifie que les femmes utilisant actuellement le THS lors de la dernière consultation étaient 43% plus susceptibles de développer un cancer de l’ovaire que les femmes n’ayant jamais utilisé le THS, même si elles avaient utilisé le THS depuis moins de cinq ans. C’est la figure qui a fait les nouvelles, et a été décrite dans certains endroits comme doublant presque le risque. Cela fait passer le risque précédemment connu de moins de 1 pour 1 000 femmes à 1 pour 1 000 femmes.

Les femmes qui avaient utilisé HRT dans le passé, mais qui avaient maintenant arrêté

Le risque de cancer de l’ovaire était significativement plus élevé chez les femmes qui avaient été récemment des ex-utilisateurs et qui, au moment du diagnostic de cancer, étaient encore dans les cinq ans de la dernière utilisation (RR 1,23, IC 95% 1,09-1,37). Le risque a diminué depuis que l’hormonothérapie a été utilisée pour la dernière fois.

Cependant, les femmes qui ont utilisé l’hormonothérapie pendant au moins cinq ans (durée médiane de neuf ans) puis qui ont été arrêtées présentaient toujours un risque significativement accru plus de cinq ans plus tard (RR 1,10, IC à 95% 1,01-1,20). Le temps médian depuis la dernière utilisation était de 10 ans. Ceci suggère que l’utilisation à long terme pourrait avoir un effet persistant, petit mais significatif, sur l’augmentation du risque de cancer de l’ovaire.

Type de tumeur ovarienne

Dans les études prospectives, les risques chez les utilisateurs actuels ou récents ont été augmentés uniquement pour les deux types de tumeurs ovariennes les plus courantes: séreux (RR 1,53, IC à 95% 1,40-1,66) et endométrioïde (1,42, IC à 95% 1,201.67).

Type de HRT

Chez les utilisateurs actuels ou récents, le risque de cancer de l’ovaire était significativement augmenté avec l’utilisation d’œstrogènes seulement et d’œstrogènes-progestatifs, avec peu de variation entre les risques. Les deux préparations ont augmenté le risque de 37% par rapport aux utilisateurs non HRT dans les études prospectives (RR 1,37, IC à 95% 1,29 à 1,46).

Analyse de sensibilité

Pour les études prospectives et rétrospectives combinées, les risques étaient similaires à ceux des études prospectives seulement, sauf que les risques chez les utilisateurs actuels semblaient être un peu plus faibles. D’autres analyses de sensibilité ont laissé les principaux résultats dans les études prospectives essentiellement inchangés. Cela tient compte de tout changement dû à la variation de l’année de naissance, de l’origine ethnique, de l’éducation, de l’âge à la ménarche, de la taille, de la consommation d’alcool, du tabagisme et des antécédents familiaux de cancer de l’ovaire ou du sein.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: “Le risque accru pourrait bien être en grande partie ou entièrement causal; si c’est le cas, les femmes qui utilisent l’hormonothérapie pendant cinq ans à partir de 50 ans ont environ un cancer de l’ovaire supplémentaire pour 1 000 utilisateurs et, si son pronostic est typique, environ un décès supplémentaire pour 1 700 utilisateurs.

Ils disent: “À l’heure actuelle, les lignes directrices européennes et américaines sur l’hormonothérapie ne mentionnent pas le cancer de l’ovaire, et les directives britanniques (qui doivent être révisées) indiquent seulement que le risque peut être augmenté avec l’utilisation à long terme. Le risque définitif de cancer de l’ovaire observé, même après moins de cinq ans d’utilisation, à partir de l’âge de 50 ans, est directement lié aux tendances actuelles de l’hormonothérapie, et donc directement pertinent pour les conseils médicaux, les choix personnels et les efforts actuels pour réviser les directives britanniques et mondiales. “

Conclusion

Cette revue systématique et méta-analyse a montré que le risque de cancer de l’ovaire était significativement augmenté chez les utilisateurs actuels de THS, même chez ceux ayant moins de cinq ans d’HTS (la moyenne était de trois ans). Chez les anciens utilisateurs, les risques diminuaient depuis que l’utilisation du THS avait cessé, mais les risques au cours des premières années après l’arrêt sont restés importants. En outre, environ une décennie après l’arrêt de la thérapie hormonale de longue durée (en moyenne neuf ans d’utilisation du THS), il semblait toujours y avoir un léger excès de risque.

La revue a cependant quelques limites. La principale est que l’étude a été fortement influencée par seulement deux des 52 études incluses. Ceux-ci représentaient environ 75% des personnes étudiées, et aucune d’entre elles n’a été corrigée pour l’utilisation des contraceptifs oraux.

Cependant, dans l’ensemble, cet examen est assez solide pour que nous soyons relativement confiants que ces résultats sont généralement applicables aux femmes au Royaume-Uni et sont globalement fiables, compte tenu des preuves disponibles.

Le risque de THS augmentant le risque ovarien n’est pas nouveau, mais cette étude semble raffermir la base de connaissances et suggère que le risque peut entrer en jeu avec une utilisation de THS plus courte qu’on ne le pensait auparavant. Par exemple, les directives actuelles du Royaume-Uni affirment que le risque de cancer de l’ovaire peut être augmenté avec l’utilisation à long terme. Ces lignes directrices sont régulièrement mises à jour et ces preuves seront prises en compte lors de l’examen de leurs recommandations.

Le Pr Rod Baber, président de l’International Menopause Society, a déclaré via le Science Media Center: “… ce risque en termes absolus se réduit à un excès de cancer de l’ovaire pour 2000 utilisateurs après cinq ans d’utilisation signifie que pour les femmes utilisant HRT ce risque est très très faible en termes absolus. “

Comme la plupart des médias britanniques l’ont souligné, alors que l’augmentation des risques constatée ici vaut la peine d’être notée et d’approfondir, les femmes ne devraient pas arrêter de prendre des THS sans consulter leur médecin. Ce qui se perd souvent dans le mélange quand les médias discutent de HRT, c’est qu’il apporte des avantages très réels à la qualité de vie, ce qui ne devrait pas être écarté. La plupart des experts conviennent que si le THS est utilisé à court terme (pas plus de cinq ans), les avantages l’emportent généralement sur les risques.

Les avantages et les risques associés à l’hormonothérapie substitutive doivent être évalués individuellement et en accord entre vous et votre médecin.

Vous pouvez en savoir plus sur les avantages et les risques de l’utilisation de HRT.