Hong Kong loue maintenant des “cercueils” de moins de 120 pieds carrés d’espace habitable

Il y a un spectacle que ma famille aime particulièrement regarder, appelé Tiny House, Big Living, qui représente des jeunes gens avertis faisant le choix de réduire et de simplifier leurs maisons afin de réduire leurs coûts de vie. Leurs maisons peuvent être petites – généralement moins de 400 pieds carrés – mais elles sont généralement belles, chaleureuses et confortables. Tandis que l’idée d’aller si petit peut être trop (ou trop peu) pour beaucoup de gens à contempler, les minuscules maisons représentées dans le spectacle sont positivement palatiales par rapport aux minuscules maisons “sous-divisées” habitées par plus de 200 000 de Hong Kong. résidents.

Les minuscules cabanes sur les toits, les cages en métal et les maisons superposées en bois de 10 à 15 pieds empilées les unes sur les autres sont appelées «maisons de cercueils» par leurs habitants en raison de leur taille et de leur apparence glycémie. Décrivant la vie dans une telle maison, un résident a dit: «Je ne suis même pas encore mort mais je vis déjà dans mon cercueil – quatre murs et des clous.

Le marché immobilier en plein essor de Hong Kong et les locations en forte hausse ont forcé des centaines de milliers de personnes sur 1,2 million vivant dans la pauvreté à vivre dans ces espaces exigus, insalubres et insalubres. Les maisons dans le haut du marché immobilier de Hong Kong se vendent jusqu’à 10 550 $ le pied carré. Pour mettre cela en perspective, selon Business Insider, la propriété à Manhattan, New York, se vend à environ $ 1,538 par pied carré, et est considéré comme scandaleusement cher. Un acheteur pourrait ramasser une propriété à Detroit pour seulement 12 $ par pied carré. [RELATED: Le boom immobilier massif de la Chine touche-t-il à sa fin?]

Une mère célibataire, Li Suet-wen, paie 580 $ (US) par mois pour la minuscule maison de 120 pieds carrés qu’elle partage avec ses deux enfants. Elle a été obligée de fourrer un lit superposé, un petit canapé, une machine à laver, un frigo et une petite table dans l’espace disponible. Et cette famille est considérablement mieux lotie que ceux qui doivent vivre dans les cercueils encore plus petits.

Pour ajouter l’insulte à la blessure, les pauvres paient plus par pied carré pour louer ces trappes de lapin insalubres que leurs camarades citadins paient pour les belles propriétés haut de gamme de Hong Kong.

Dans certains cas, plus de deux douzaines de personnes vivent dans de minuscules maisons avec lits superposés dans lesquelles elles ne peuvent même pas étendre leurs jambes et doivent partager une cuisine combinée et une seule toilette. Ils n’ont absolument aucune intimité.

Les maisons de cercueils, empilées les unes sur les autres, avec un câblage illégal tendu à travers les murs, sont un cauchemar pour la santé et la sécurité. Et comme un résident, qui a simplement donné son nom à Mak, a déclaré: «Il y a eu des appels serrés au cours des années. Nous sommes empilés comme des sardines et il n’y a pas de règlements. Nous serions tous morts si un incendie devait commencer. “

Un courriel adressé à CNN par Elain Chu, porte-parole des Affaires intérieures, semble indiquer que le gouvernement est bien conscient du problème mais qu’il choisit de ne rien faire à ce sujet; pour la plupart, ils semblent se laver les mains de toute la situation.

Chu a noté que bien qu’il y ait une ordonnance exigeant que tout appartement avec 12 ou plus de lits obtienne une licence spéciale, “l’ordonnance n’a pas été formulée pour interdire ou illégaliser les appartements de lits,” et a simplement été mise en place pour s’assurer que respecter les codes de sécurité et d’incendie – ce qui n’est clairement pas le cas. Le gouvernement ne fait aucun effort pour offrir d’autres options aux résidents les plus pauvres de la ville.

Comme Mak a dit, “Ce n’est pas que le H.K. Le gouvernement ne peut pas aider les gens comme moi qui font partie de la société à faible revenu et qui ont besoin d’aide. C’est qu’ils ne veulent pas aider les gens comme nous et résoudre des problèmes comme celui-ci. “

Les Nations Unies ont condamné les conditions épouvantables dans ces maisons vraiment minuscules, les appelant “une insulte à la dignité humaine”.

(Crédit photo: Associated Press)