Helen Rodriguez-Trias

Helen Rodriguez -Trias a commencé sa carrière en tant que chef d’une grève des étudiants à l’Université de Porto Rico alors qu’elle était un étudiant de premier cycle là-bas. Activiste et organisatrice de base invétérée, elle a dirigé la campagne pour dénoncer les abus de stérilisation à Porto Rico, où elle sévissait. Rodriguez-Trias a considéré l’abus de stérilisation comme une pratique construite sur une perspective coloniale. Les étrangers considéraient les femmes portoricaines comme un groupe légitime pour tester les contraceptifs et contrôler la sexualité et la reproduction des femmes, tandis que l’élite de Porto Rico permettait les deux pratiques. “ Environ 30 % des femmes en âge de procréer ont été stérilisées, ” a déclaré Richard Levins, John Rock professeur de sciences de la population dans le département de la population et de la santé internationale à l’École de santé publique de l’Université Harvard, qui a travaillé avec Rodriguez-Trias à Porto Rico. “ Les femmes étaient généralement invitées à signer un consentement juste après l’accouchement, dans un endroit étrange, alors qu’elles étaient faibles, et sans comprendre complètement que La Operaci ó n [ que la mystérieuse opération de ligature des trompes était appelée &#x0005d ; était irréversible. La période comprenait les années 1950 et 1960, et le travail de Helen était une partie importante de l’exposition. Le travail de Rodriguez-Trias était crucial dans l’établissement de directives sur les droits reproductifs, le consentement éclairé et l’amélioration de la qualité des soins de santé. les femmes du monde entier. Il s’étendait bien au-delà de la lutte pour mettre fin à l’abus de stérilisation à Porto Rico. Elle a ensuite souligné les mêmes abus dans les hôpitaux du centre-ville à travers les États-Unis. Au début, les femmes très éduquées du mouvement pour la santé des femmes aux États-Unis ont trouvé cela décourageant, car elles se sont engagées dans une lutte apparemment opposée pour le droit à l’avortement légalisé. Rodriguez-Trias considérait cette dernière lutte comme un reflet des différences de race et de classe. Pourtant, elle était toujours capable de montrer les similitudes, de rassembler les gens et de mettre de côté les différences, ” a déclaré sa fille, Jo Ellen Brainin Rodriguez, un psychiatre à San Francisco. Rodriguez-Trias a été le fondateur du Comité pour mettre fin à la stérilisation, qui a ensuite embrassé les droits à l’avortement, en changeant son nom pour le Comité pour les droits à l’avortement et contre l’abus de stérilisation. Cette capacité à rassembler les gens s’est traduite dans tous les aspects de son travail en santé publique. Elle était un organisateur grégaire, “ a déclaré Victor Sidel, ancien président de l’American Public Health Association (APHA). En plus de sa contribution historique aux droits reproductifs au niveau international, Sidel a déclaré qu’elle a joué un rôle très important en tant que fondatrice du Caucus hispanique de l’APHA et en tant que première présidente hispanique de l’APHA. Rodriguez-Trias a complété sa pédiatrie résidence en 1963 à l’Université de Porto Rico. Elle a ensuite déménagé à New York, où elle a dirigé divers efforts de santé publique. Dans les années 1970, elle a travaillé dans le South Bronx, au Lincoln Hospital, à New York. Le South Bronx était l’une des communautés à faible revenu aux États-Unis, avec la plus forte concentration de Portoricains. “ À une époque où les femmes portoricaines manquaient cruellement aux champs de santé professionnels, elle représentait une lueur d’espoir pour ceux qu’elle servait, ” a commenté Mina Perry. Entre 1987 et 1989, Rodriguez-Trias a dirigé le New York State AIDS Institute &#x0201c, à une époque formatrice, ” dit Carola Marte, médecin et amie proche. “ Elle a été très influente dans l’établissement des normes de soins du VIH, en particulier pour les pauvres, les marginalisés et les femmes, ” dit Marte. Plus tard, elle a dirigé le groupe de travail sur le sida des femmes de New York. “ Bientôt, New York est devenu un modèle pour l’assurance de la qualité dans la prise en charge du VIH à l’échelle nationale, ” Marte a ajouté.Rodriguez-Trias a également été président du conseil d’administration du Réseau national de la santé des femmes. Au cours des dernières années de sa vie, elle a aidé à développer un programme de mentorat en santé publique qui a été lancé en Europe de l’Est en Amérique centrale et en Amérique du Sud. L’année dernière, le président Clinton lui a décerné la Médaille présidentielle des citoyens comme un éducateur exceptionnel et un leader dynamique dans la santé publique. ” Dans une interview en 1999 avec Tania Ketenjian dans For Women Only! Votre Guide de l’Empowerment, édité par Gary Null et Barbara Seaman, Rodriguez-Trias a bien énoncé sa mission. “ Les individus et le leadership sont cruciaux, mais nous ne devrions jamais nier le besoin d’organisations et de mouvements parce qu’ils façonnent les individus. ” Elle laisse un mari, Edward Gonzalez Jr; quatre enfants; et sept petits-enfants.Helen Rodriguez-Trias, pédiatre et militante en santé publique; b Manhattan 1929; q Porto Rico 1960; est mort d’un cancer du poumon le 27 décembre 2001.