Grippe jab liée à un risque plus faible de crise cardiaque

Le NHS a été dit de “donner aux années 50 un vaccin contre la grippe d’hiver pour réduire les décès dus à une crise cardiaque”, rapporte le Daily Express.

Ce titre, et plusieurs similaires, est basé sur une étude récente de l’association entre la grippe et d’avoir une crise cardiaque.

L’étude a inclus près de 300 personnes qui avaient eu une crise cardiaque, et 300 qui ne l’avaient pas fait. Il a examiné s’ils avaient eu la grippe et s’ils avaient eu un vaccin contre la grippe cette année-là.

Les résultats étaient déroutants. L’étude n’a trouvé aucun lien entre avoir la grippe et avoir une crise cardiaque, mais elle a trouvé une association entre le jab annuel de la grippe et les chances réduites d’avoir une crise cardiaque – environ 45% de chance inférieure.

Cette recherche ne prouve pas que le coup de la grippe réduit le risque d’avoir une crise cardiaque. Il peut seulement établir un lien entre les deux. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir si ce lien est causal et, le cas échéant, comment le vaccin contre la grippe réduit le risque de crise cardiaque.

En outre, l’étude actuelle ne portait que sur les personnes ayant survécu à une crise cardiaque, et ne peut donc pas nous dire s’il existe un lien entre le vaccin contre la grippe et les crises cardiaques mortelles.

Il n’y a pas assez de preuves sur le lien entre le vaccin contre la grippe et le risque de crise cardiaque pour modifier les lignes directrices sur les personnes à qui l’on recommande de se faire vacciner contre la grippe.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de New South Wales et d’autres organisations en Australie et aux États-Unis. La recherche a été financée par GlaxoSmithKline, une société pharmaceutique qui produit un vaccin contre la grippe, et le Conseil national australien de la recherche médicale et médicale.

L’étude a été publiée en tant qu’article en libre accès dans la revue médicale revue par les pairs Heart, elle est donc libre de lire en ligne ou de télécharger.

La recherche a été largement couverte dans les médias britanniques et internationaux. Cependant, aucun média n’a rapporté que l’étude ne peut prouver que la vaccination contre la grippe prévient les crises cardiaques. Il n’a pas non plus été souligné qu’il était nécessaire de poursuivre les études pour déterminer si le vaccin protège contre les crises cardiaques.

Les articles de presse rapportant que le vaccin contre la grippe pourrait réduire les décès dus à une crise cardiaque sont basés sur des spéculations. L’étude n’a pas examiné les décès et, en raison de la façon dont les patients ont été sélectionnés, elle excluait spécifiquement les personnes qui avaient subi une crise cardiaque fatale.

Le Daily Mail impliquait que l’étude ne concernait que des hommes. Ce n’était pas le cas (bien que les hommes constituaient la majorité du groupe de cas) et le sexe masculin était en fait associé à une augmentation des risques de crise cardiaque.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-contrôle qui a examiné si la grippe était associée à un risque accru de crise cardiaque. Les «cas» ont été sélectionnés en fonction des admissions à l’hôpital pour un infarctus aigu du myocarde (IAM), terme médical désignant une crise cardiaque. Les témoins étaient également des personnes âgées fréquentant des cliniques externes.

Les études de cas-témoins sont un moyen utile d’étudier la relation entre deux facteurs de risque ou plus et une maladie, mais ils ne peuvent pas prouver qu’un facteur cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté deux groupes de patients pendant trois saisons de grippe hivernale. Le premier groupe (les cas) était composé de patients de plus de 40 ans admis à l’hôpital après une crise cardiaque.

Les personnes du même âge qui fréquentaient des cliniques orthopédiques ambulatoires ou ophtalmiques pendant les mêmes saisons de grippe hivernale ont été recrutées dans l’étude comme témoins. Les personnes ayant des antécédents de crise cardiaque et d’AVC ont été exclues du groupe témoin.

L’objectif principal de l’étude était de déterminer s’il existait une association entre une crise cardiaque et une infection grippale sous-jacente. Les chercheurs ont recueilli des écouvillons nasaux et de la gorge ainsi que des échantillons de sang pour déterminer si le patient avait eu la grippe cette saison. Les patients qui étaient dans l’impossibilité de fournir ces échantillons dans les 72 heures suivant la visite à l’hôpital ou à la clinique et encore quatre à six semaines plus tard ont été exclus de l’étude. Fait important, cela signifiait que les patients souffrant d’une crise cardiaque mortelle n’étaient pas inclus dans la recherche.

Des informations supplémentaires ont été collectées et incluses dans l’analyse afin d’ajuster les variables de confusion potentielles. Ceux-ci inclus:

âge

sexe

statut de fumeur

consommation d’alcool

statut de vaccination contre la grippe (vérifié à l’aide des enregistrements GP)

plusieurs autres facteurs de risque cardiovasculaires (hypertension, cholestérol élevé et diabète)

Des techniques statistiques standard ont été utilisées pour estimer l’association entre la crise cardiaque et la grippe, après ajustement pour les variables décrites ci-dessus. Cette analyse a également permis aux chercheurs de déterminer l’association entre ces variables et d’avoir une crise cardiaque.

Un résultat secondaire d’intérêt était l’efficacité du vaccin contre la grippe pour réduire le risque de crise cardiaque ou de grippe.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait 826 patients éligibles pour l’étude. Parmi ceux-ci, 559 (67,7%) ont accepté de participer et ont été inclus dans l’analyse. Dans l’ensemble, 275 (49,2%) de ces participants étaient des cas qui avaient été hospitalisés après une crise cardiaque et 285 (50,8%) étaient des témoins ayant participé à des consultations externes.

En tout, 276 (49,4%) des patients ont été confirmés avoir reçu le vaccin contre la grippe saisonnière l’année de leur présence à l’hôpital ou à la clinique.

Il y avait plusieurs différences significatives entre les groupes au début de l’étude. Comparés aux témoins, les patients du groupe des cas étaient:

plus susceptibles d’être de sexe masculin (78,5% des cas, 45,8% des témoins)

plus susceptibles d’avoir moins de 65 ans (64,0% des cas, 25,4% des témoins)

plus susceptibles d’être mariés (72,6% des cas, 57,5% des témoins)

plus susceptible d’être un fumeur actuel (27,9% des cas, 11,2% des témoins)

moins susceptibles de vivre seuls (20,1% des cas, 32,6% des témoins)

moins susceptibles de déclarer ne jamais consommer d’alcool (38,4% des cas, 51,8% des témoins)

moins susceptibles de déclarer ne pas avoir de maladie chronique (5,5% des cas, 12,0% des témoins)

Les écouvillons et les échantillons de sang ont révélé des signes d’infection grippale chez 34 (12,4%) des patients ayant subi une crise cardiaque, comparativement à 19 (6,7%) dans le groupe témoin. Dans l’analyse non ajustée, les patients victimes d’une crise cardiaque étaient significativement plus susceptibles d’avoir eu la grippe par rapport aux patients du groupe contrôle (odds ratio (OR) 1,97, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,09 à 3,54).

Cependant, lorsque les chercheurs ont inclus d’autres variables dans l’analyse, l’association entre la grippe et la crise cardiaque est devenue non significative (OR 1,07, IC à 95% 0,53 à 2,19). Ceci suggère que l’association précédemment observée peut avoir été due à d’autres facteurs.

Parmi les variables confondantes incluses dans l’analyse de régression logistique, plusieurs étaient significativement associées à la probabilité d’être hospitalisé pour une crise cardiaque:

être un homme était associé à une probabilité de crise cardiaque presque quadruplée (OR 3,83, IC à 95% 2,54 à 5,78)

l’hypercholestérolémie autodéclarée était associée à une probabilité double d’avoir une crise cardiaque (OR 2,00, IC à 95% de 1,35 à 2,97)

être un fumeur actuel était associé à des cotes plus que doublées (OR 2,11, IC à 95% 1,25 à 3,56)

Le fait d’avoir eu le jab de la grippe saisonnière de l’année courante était associé à une diminution de 45% de la probabilité d’être admis à l’hôpital pour une crise cardiaque (OR 0,55, IC à 95% de 0,35 à 0,85).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la grippe n’était pas associée à une crise cardiaque ultérieure, mais que la vaccination contre la grippe était protectrice contre les crises cardiaques. Ils recommandent d’autres études sur les avantages potentiels de la vaccination contre la grippe pour les personnes âgées de 50 à 64 ans qui courent un risque accru de subir une crise cardiaque, mais qui sont en deçà de l’âge de 65 ans ou plus.

Conclusion

Cette étude suggère qu’il existe une association entre le fait d’être vacciné contre la grippe et la diminution des chances d’avoir (et de survivre) une crise cardiaque.

Les chercheurs concluent que le vaccin contre la grippe pourrait protéger contre les crises cardiaques et que des études antérieures ont montré un lien entre l’infection grippale, la vaccination contre la grippe et la crise cardiaque. Ils suggèrent en outre que les décisions politiques futures concernant l’âge auquel le vaccin contre la grippe saisonnière est offert tiennent compte de son effet potentiel sur les événements cardiovasculaires. Ils affirment que «même un petit effet de la vaccination antigrippale dans la prévention de l’IAM (infarctus aigu du myocarde ou crise cardiaque) peut avoir des effets significatifs sur la santé de la population».

Une des principales limites des études cas-témoins est leur vulnérabilité au biais de sélection. Dans la présente étude, les cas ont été sélectionnés en fonction de leur admission à l’hôpital pour une crise cardiaque, et leur capacité à fournir des échantillons 2,5 jours ainsi que 1 à 1,5 mois après l’événement cardiaque. Cela signifie que les personnes qui ont eu une crise cardiaque fatale ont été exclues. On ne sait pas, d’après ce plan d’étude, si l’inclusion de personnes ayant souffert et d’une crise cardiaque aurait modifié l’association observée entre la vaccination contre la grippe et la crise cardiaque.

Il est également problématique qu’il y ait eu un manque de participants au contrôle qui correspondaient aux cas en termes d’âge. En effet, la vaccination contre la grippe est plus fréquente chez les 65 ans et plus (en Australie, où l’étude a eu lieu, les personnes âgées de 65 ans et plus se voient offrir gratuitement des vaccins antigrippaux annuels). Les participants du groupe témoin étaient plus susceptibles d’avoir plus de 65 ans. Les études futures pourraient soit être randomisées, soit correspondre aux participants en fonction de l’âge pour tenir compte de cette variable confondante.

Malgré les efforts pour ajuster les variables de confusion clés, les associations observées peuvent être dues à d’autres variables non prises en compte dans l’analyse. Un essai contrôlé randomisé serait nécessaire pour résoudre ce problème.

Il est également possible que les résultats ne soient pas fiables en raison de la petite taille des échantillons. Par exemple, l’objectif principal de l’étude était de voir si la grippe avait un lien avec le risque de crise cardiaque, mais seulement 34 cas et 19 témoins avaient des signes de grippe. Examiner les associations où seul un petit nombre de personnes a eu l’exposition d’intérêt réduit la fiabilité des associations de risque.

Étant donné les limites de la conception de l’étude et le risque de biais de sélection, les conclusions sur l’effet protecteur du vaccin antigrippal doivent être traitées avec prudence. Des études supplémentaires (études de cohortes prospectives ou essais contrôlés randomisés) devraient être menées pour établir s’il existe un lien de cause à effet direct entre la vaccination et la prévention des crises cardiaques, et si cela s’applique aux groupes d’âge et à la gravité des événements cardiaques.

Même si le vaccin antigrippal influe sur le risque de crise cardiaque, il a probablement moins d’influence que les facteurs de risque établis pour les crises cardiaques tels que le tabagisme, l’hypercholestérolémie, le diabète et l’hypertension artérielle.

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