Fumer enceinte liée à des crises de colère

“Fumer pendant la grossesse augmente considérablement le risque d’avoir un enfant ayant des problèmes de comportement”, a rapporté The Guardian. Cette découverte est basée sur une étude qui a suivi les premières années d’environ 13 000 enfants.

L’étude a révélé qu’à l’âge de trois ans, les enfants dont les mères fumaient pendant la grossesse étaient significativement plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement que les enfants dont les mères ne fumaient pas. Les garçons dont les mères fumaient sont également plus susceptibles d’avoir une hyperactivité et une faible capacité d’attention. L’étude comporte certaines limites, comme l’utilisation des rapports des mères comme source unique de données sur les habitudes tabagiques, le comportement des enfants et d’autres facteurs sociaux et de santé. Dans ce type d’étude, il est difficile d’éliminer l’influence de facteurs autres que le tabagisme qui aurait pu affecter les résultats, bien que l’étude en ait tenu compte.

Le tabagisme comporte des risques pour la santé du fumeur, et cette étude suggère qu’il peut également affecter les enfants dans l’utérus.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jayne Hutchinson et ses collègues de l’Université de York et de l’Université de l’Illinois à Chicago ont mené cette recherche. Le soutien à la rédaction de ce document est venu de l’Institut national américain pour l’abus de drogues, et les chercheurs de l’étude ont été soutenus financièrement par des subventions de diverses organisations nationales et des fondations caritatives. L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

L’étude a été rapportée dans The Guardian et BBC News, qui présentaient une couverture généralement équilibrée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a examiné la relation entre le tabagisme pendant la grossesse et le comportement de l’enfant à l’âge de trois ans. Les chercheurs rapportent que des études antérieures ont trouvé des liens entre le tabagisme pendant la grossesse et le comportement perturbateur chez les garçons d’âge scolaire. Cependant, ils affirment que les données probantes concernant les enfants plus jeunes et les filles sont moins claires et que les études antérieures n’ont souvent pas pris en compte d’autres facteurs maternels.

Les études de cohorte, qui suivent un groupe de personnes au fil du temps, ont le meilleur design pour étudier ce type de relation. Il serait contraire à l’éthique d’effectuer un essai contrôlé randomisé dans lequel les mères ont été invitées à fumer pendant la grossesse.

Cependant, parce que les groupes dans les études de cohorte ne sont pas assignés au hasard, il peut y avoir des différences entre eux autres que le facteur d’intérêt (fumer dans ce cas). Par exemple, les chercheurs de cette étude signalent que les femmes qui fument pendant la grossesse sont plus susceptibles d’avoir un statut socioéconomique et un soutien social plus bas et de vivre des événements de vie plus stressants. Ces différences peuvent influencer les résultats de l’étude si elles ne sont pas prises en compte lors de l’analyse. Les chercheurs de cette étude ont pris en compte une série de facteurs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données sur environ 13 000 enfants, qui avaient été recueillies dans le cadre d’une vaste étude de cohorte appelée Millennium Cohort Study (MCS). Les enfants du MCS sont tous nés en 2000 et 2001 et étaient tous inscrits au registre britannique des allocations familiales. L’échantillon contenait une forte proportion de familles issues de zones défavorisées et de zones comptant un grand nombre de minorités ethniques.

Dans le cadre de cette étude, les familles ont rempli des questionnaires lorsque les enfants étaient âgés de neuf mois et trois ans. Lors de l’évaluation de neuf mois, les mères ont indiqué si elles avaient fumé avant ou pendant la grossesse et combien elles fumaient. Les femmes étaient classées comme: ne jamais fumer pendant la grossesse, cesser de fumer pendant la grossesse, fumer tout au long de la grossesse (moins de 10 cigarettes par jour) ou fumer pendant toute la grossesse (10 cigarettes ou plus par jour).

Lorsque les enfants avaient trois ans, les mères ont évalué leur comportement en utilisant un questionnaire. En particulier, les chercheurs se sont intéressés aux problèmes de conduite (tels que les crises de colère ou le combat) et aux problèmes d’hyperactivité-inattention (tels que l’agitation, le remuement ou le manque de concentration). Les 10% d’enfants qui avaient les niveaux de problèmes les plus élevés (en fonction de leurs scores dans ces questionnaires) ont été considérés comme ayant des problèmes de comportement.

Se fier uniquement aux mères pour déclarer elles-mêmes leurs habitudes tabagiques, leurs facteurs sociaux et le comportement des enfants peut réduire la fiabilité des résultats des chercheurs. Les femmes qui ont fumé pendant la grossesse peuvent avoir hésité à le signaler et l’interprétation du comportement des enfants est subjective. L’obtention de la confirmation de données provenant de différentes sources (par exemple, les dossiers médicaux, les pères ou les enseignants) pourrait augmenter la fiabilité des résultats.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour rechercher des liens entre le tabagisme maternel et le comportement de l’enfant. Les garçons et les filles étaient considérés séparément pour voir si le tabagisme les affectait différemment. Les chercheurs ont également examiné si le tabagisme était lié à des problèmes de conduite ou d’hyperactivité-inattention, ou à une combinaison des deux.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont pris en compte d’importants facteurs sociaux et psychosociaux susceptibles d’affecter les résultats. Ces facteurs comprennent: l’âge de la mère à la naissance, le nombre d’enfants dans la famille, la stabilité familiale, la pauvreté des ménages, la faible éducation maternelle, la classe sociale des parents, les relations problématiques et le rôle parental. les comportements (y compris le tabagisme postnatal) et les mesures de la santé de la mère et de l’enfant.

Quels ont été les résultats de base?

Selon les habitudes tabagiques auto-déclarées des mères:

65,5% n’ont jamais fumé pendant la grossesse,

12,4% ont cessé de fumer pendant la grossesse,

12,5% étaient des fumeurs légers tout au long de la grossesse, et

9,6% des femmes étaient de gros fumeurs tout au long de la grossesse.

Les femmes qui fumaient pendant la grossesse, en particulier les gros fumeurs, étaient plus susceptibles d’appartenir à la classe ouvrière, de provenir de ménages pauvres et d’avoir des résultats scolaires inférieurs, une stabilité familiale réduite, des relations plus problématiques et plus de problèmes de santé.

Après avoir pris en compte d’autres facteurs pouvant affecter les résultats, les chercheurs ont constaté que les garçons dont les mères fumaient pendant la grossesse étaient plus susceptibles d’avoir des problèmes de conduite et d’hyperactivité-inattention que les garçons dont les mères ne fumaient pas. Le risque que les garçons aient ces problèmes de comportement augmentait au fur et à mesure que leurs mères fumaient.

Une fois que les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs qui pourraient affecter les résultats, il n’y avait pas de lien significatif entre le tabagisme maternel pendant la grossesse et les problèmes de comportement chez les filles.

Dans une deuxième série d’analyses, les chercheurs ont exclu les enfants qui avaient des problèmes de conduite et d’hyperactivité-inattention. Dans ces analyses, ils ont constaté que le tabagisme lourd pendant la grossesse était lié à un risque accru de problèmes de conduite seulement chez les garçons et les filles. Le tabagisme léger et lourd était associé à un risque accru d’hyperactivité-inattention chez les garçons, mais pas chez les filles.

Les filles de femmes qui ont arrêté de fumer pendant la grossesse étaient moins à risque de problèmes de conduite (avec ou sans autres problèmes) ou de problèmes combinés de conduite et d’hyperactivité-inattention. Cependant, peu de filles ont eu ces problèmes, donc ces résultats peuvent ne pas être très fiables.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il existe une association entre le tabagisme pendant la grossesse et les problèmes de comportement et d’hyperactivité-inattention chez les garçons de trois ans. Le tabagisme pendant toute la grossesse était également associé à des problèmes de conduite chez les filles de trois ans seulement.

Conclusion

Le tabagisme comporte des risques pour la santé de la personne qui fume, et d’autres études suggèrent que cela pourrait également toucher les enfants dont la mère fume pendant la grossesse. C’est encore une autre raison pour les femmes qui fument de cesser de fumer.

L’étude a les avantages d’une grande taille d’échantillon et le fait qu’elle a évalué un large éventail de facteurs qui pourraient avoir affecté les résultats. Il y a aussi quelques limites à l’étude:

L’échantillon ne comprenait que des enfants inscrits au registre des allocations familiales du Royaume-Uni et suréchantillonnait des personnes vivant dans des zones pauvres et dans des zones comptant de fortes proportions de minorités ethniques. En outre, ce ne sont pas toutes les personnes qui ont été invitées à participer à l’étude qui l’ont fait. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être représentatifs de la population dans son ensemble.

Comme avec toutes les études de ce type, les groupes comparés peuvent être déséquilibrés pour des facteurs autres que le facteur d’intérêt (fumer dans ce cas), ce qui peut affecter les résultats. Dans cette étude, les chercheurs ont pris en compte un grand nombre de facteurs sociodémographiques et autres, ce qui augmente la fiabilité des résultats. Cependant, bon nombre des facteurs pour lesquels les chercheurs se sont adaptés sont complexes (comme les relations problématiques) et il peut être difficile de mesurer ces facteurs et d’éliminer complètement leur influence. Il peut également y avoir d’autres facteurs inconnus ou non mesurés qui ont un effet. Par exemple, la plupart des facteurs évalués concernaient uniquement la mère.

L’étude a effectué plusieurs tests statistiques, ce qui augmente la probabilité que des différences significatives puissent être trouvées par hasard. Le fait que certains liens aient toujours été significatifs entre les analyses, comme le lien entre le tabagisme et les problèmes de comportement chez les garçons, suggère que les résultats pourraient être plus probables.

Le tabagisme, le comportement et les autres facteurs évalués dans cette étude reposaient tous sur les rapports des mères. Il est possible que les mères n’aient pas rappelé ou divulgué avec précision les détails de leur consommation pendant la grossesse. De plus, les mères peuvent avoir des perceptions différentes de ce qui constitue un comportement argumentatif ou hyperactif. En outre, des facteurs tels que le rôle parental peuvent être mieux évalués en examinant les deux parents. Tout cela pourrait affecter les résultats.

L’étude a identifié les comportements problématiques en sélectionnant les enfants ayant les scores les plus élevés sur le questionnaire comportemental. Bien que ces enfants aient les plus hauts niveaux de ces comportements dans l’échantillon, il n’est pas clair si leur comportement pourrait être diagnostiqué cliniquement comme un trouble de conduite ou un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH).