Est-ce que Tetris peut aider à prévenir le SSPT?

“Tetris peut prévenir le syndrome de stress post-traumatique”, rapporte The Daily Telegraph. Une étude de stade précoce a révélé que les personnes qui avaient été victimes d’un accident de la route et qui avaient joué au jeu vidéo populaire en attendant un traitement en A et E avaient moins de souvenirs intrusifs au cours de la semaine suivante.

Les chercheurs croient que le cerveau dépose des souvenirs visuels dans les heures qui suivent un événement traumatisant. Ceux-ci peuvent refaire surface comme souvenirs de flashback intrusifs et pénibles pendant les jours et les semaines suivant l’événement. Les souvenirs intrusifs de ce genre sont un symptôme du syndrome de stress post-traumatique (TSPT).

Tetris, ou des jeux similaires de ce type tels que Candy Crush, nécessitent un haut degré d’attention visuelle. L’idée de l’étude est que ces types d’activités peuvent réduire les pensées intrusives des gens après un traumatisme, comme un accident de voiture. Cela pourrait à son tour réduire leur risque de développer un TSPT.

Il est important de souligner que le traitement avec Tetris n’était pas destiné à effacer les souvenirs de l’accident. Ils étaient encore capables de se souvenir de l’accident quand ils y pensaient volontairement. Le traitement est conçu pour réduire les souvenirs indésirables, intrusifs et angoissants qui apparaissent lorsque les gens essaient de faire d’autres choses.

Les auteurs de l’étude affirment que le jeu informatique pourrait servir de «vaccin cognitif» pour aider à prévenir les maladies psychologiques. Il existe de nombreux types d’expériences de traumatologie et cette technique peut ne pas convenir à tous.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de la Ruhr-Universitat Bochum, de l’Université d’East Anglia, du Karolinska Institutet en Suède et de l’Oxford Health NHS Foundation Trust.

Il a été financé par des subventions accordées aux chercheurs de l’Institut national de recherche en santé, du Conseil de recherche médicale, du Karolinska Institutet et du Wellcome Trust.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Molecular Psychiatry, en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

L’étude a été largement rapportée dans les médias britanniques; avec quelques inexactitudes. Le Sun a prétendu que jouer à Tetris «peut protéger les soldats d’un trouble de stress post-traumatique débilitant». Mais l’étude n’incluait pas les soldats au combat. De plus, la plupart des rapports indiquent que l’étude a montré que Tetris pouvait prévenir le SSPT, bien que cela n’ait pas été démontré par les résultats de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était un petit essai contrôlé randomisé (ECR). Les ECR sont le meilleur moyen de comparer les effets d’un traitement à un autre. Dans ce cas, les chercheurs voulaient savoir si jouer à Tetris aurait plus d’effet qu’une intervention de contrôle, dans laquelle les gens notaient leurs activités dans le département A & E sur une feuille de travail.

Cependant, il s’agissait d’un essai préliminaire conçu principalement comme une preuve de concept; c’est de voir si un traitement pourrait avoir un potentiel. D’autres essais plus importants seraient justifiés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 71 adultes (âgés en moyenne de 40 ans) admis dans A & E dans les six heures suivant un accident de la route – conducteurs, passagers, piétons, cyclistes ou motocyclistes.

Les participants à l’étude devaient être suffisamment alertes et suffisamment bien et suffisamment mobiles pour jouer à un jeu vidéo. Ceux qui ont perdu conscience depuis plus de cinq minutes, qui ont déjà souffert d’une maladie mentale grave, qui ont été intoxiqués ou qui ont des pensées suicidaires ont été exclus.

La moitié des personnes ont été assignées au hasard pour jouer à Tetris pendant environ 20 minutes et la moitié au groupe de contrôle http://levitra10mg.biz. Tout le monde a reçu des journaux intimes pendant sept jours, dans lesquels ils ont noté tous les souvenirs intrusifs de l’accident.

Ils ont également été évalués pour les symptômes de détresse post-traumatique après une semaine, et pour les symptômes de stress post-traumatique après un mois. Les chercheurs ont cherché des différences dans le nombre de mémoires intrusives et de symptômes post-traumatiques, entre les deux groupes.

Les personnes assignées à jouer à Tetris ont été montrées comment faire, puis invitées à jouer pendant au moins 10 minutes sans interruption. Ils ont d’abord été invités à penser à l’image la plus angoissante qui leur venait à l’esprit lorsqu’ils pensaient à l’accident. Les chercheurs disent qu’ils croient que ce «déclencheur» de la mémoire peut être crucial pour le succès du traitement.

Les membres du groupe de contrôle ne recevaient pas de déclencheur de mémoire, mais demandaient simplement de consigner sur une fiche de travail tout ce qu’ils avaient fait depuis leur arrivée à A & E, et depuis combien de temps.

Tout le suivi était auto-complété. Les participants ont affiché les carnets de mémoire intrusifs et ont rempli les questionnaires en ligne ou par la poste. Ils ont également été invités à remplir un questionnaire sur leur expérience de l’intervention.

Quels ont été les résultats de base?

Les personnes du groupe Tetris avaient moins de souvenirs intrusifs au cours de la semaine suivant l’accident:

les gens qui ont joué à Tetris avaient en moyenne 8,7 souvenirs intrusifs (écart-type 11,55)

les personnes du groupe témoin avaient en moyenne 23,3 souvenirs intrusifs (écart-type 32,99)

C’est la principale mesure que l’étude a été conçue pour évaluer. Cependant, les chercheurs ont également examiné les symptômes de détresse post-traumatique et les symptômes d’anxiété et de dépression, une semaine et un mois après l’accident. Ils n’ont trouvé aucune différence entre les deux groupes sur tous les symptômes sauf un (sur les souvenirs intrusifs) après une semaine, et aucune différence après un mois.

Dans les commentaires, les gens ont dit qu’ils ont trouvé jouer à Tetris très facile, très utile, et pas pénible ou pénible. Les chercheurs disent qu’il n’y avait aucun événement défavorable du traitement.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que l’intervention était “faisable et acceptable” pour une utilisation dans A & E, parce qu’elle est courte, peu coûteuse, simple et flexible à administrer. Les autres jeux visuels, comme Candy Crush, ou simplement le dessin, pourraient aussi être utilisés.

Leur recherche précédente a suggéré que l’important est que la tâche soit visuellement exigeante, par opposition à une tâche verbalement exigeante telle que remplir des mots croisés ou lire.

Ils expliquent l’absence de différence dans les effets après un mois en disant que le procès n’était pas assez grand pour montrer un effet à ce stade, et appellent à de plus grandes études, “conçues pour tester si les effets s’étendent à un mois ou plus”.

Ils concluent que l’intervention «offre un moyen de faible intensité qui pourrait améliorer considérablement la santé mentale de ceux qui ont subi un traumatisme psychologique».

Conclusion

La participation à un événement traumatique tel qu’un accident de la circulation peut avoir des effets durables sur la santé mentale. Certaines personnes ont des mois ou des années de flash-back pénibles et intrusifs, de sentiments de culpabilité ou d’impuissance, d’anxiété et de dépression. À l’heure actuelle, aucun traitement ne peut être administré immédiatement pour prévenir de tels effets à long terme.

L’absence d’effets à long terme dans les résultats de l’étude signifie que nous devons être prudents à propos des allégations selon lesquelles le fait de jouer à Tetris pourrait «prévenir» le SSPT. Les limites de l’étude – comme une intervention de contrôle non testée, et le nombre relativement faible de participants – signifient qu’il s’agit d’une étude expérimentale pour établir une théorie, pas une preuve que le traitement fonctionne.

Les souvenirs intrusifs ne sont pas le seul symptôme du syndrome de stress post-traumatique mais sont considérés comme une partie importante de celui-ci. Nous ne savons pas si interférer avec la pose de ces images visuelles intenses et pénibles peut prévenir le SSPT.

Cependant, un traitement simple pour réduire la récurrence de ces souvenirs – même à court terme – pourrait réduire la souffrance des personnes immédiatement après un traumatisme.

Les mêmes chercheurs ont publié un article sur l’utilisation de Tetris après un traumatisme, comme nous l’avons rapporté en 2009, mais dans ce cas, ils se sont basés sur un traumatisme «inducteur» en demandant aux gens de regarder des films d’événements traumatiques. C’est la première fois que l’intervention est testée chez des personnes qui ont réellement vécu un traumatisme réel.

Cependant, il existe de nombreux types et sévérités de traumatismes qui pourraient comporter un risque de TSPT. Cette étude, bien qu’évaluant les traumatismes de la vie réelle, ne visait que les adultes impliqués dans un accident de la route, mais qui étaient pleinement conscients, capables et désireux de jouer à un jeu vidéo.

Nous devons veiller à ne pas trop généraliser les possibilités d’une telle intervention à ce stade. L’opportunité d’offrir des jeux sur ordinateur peut être très différente pour les personnes victimes d’agression, par exemple. Les effets potentiels et même nocifs pourraient être différents chez ces personnes.

Même des expériences traumatiques relativement «mineures», comme une morsure de chien ou une chute désagréable, peuvent déclencher chez certains des souvenirs intrusifs. Des traitements tels que la thérapie cognitivo-comportementale peuvent aider les personnes ayant des problèmes de santé mentale à long terme après des expériences traumatisantes.

Et, fait intéressant, le concept derrière cette étude se fonde sur un concept de traitement relativement nouveau pour le TSPT connu sous le nom de désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires (EMDR), qui implique un processus intensif visuellement similaire.

En savoir plus sur le traitement du TSPT.