Dès qu’il y a de l’espoir, il y a de la vie

En mai 2004, j’ai fait partie d’une équipe internationale qui a réagi à une épidémie de fièvre hémorragique Ebola au Soudan du Sud. Dans cette flambée, l’astuce du personnel médical local et la rapidité de l’intervention internationale ont entraîné relativement peu de décès. Des médecins de santé publique comme moi ont été autorisés à entrer en contact avec des patients guéris, dont deux nous ont rejoint dans nos campagnes de mobilisation sociale et d’éducation à la santé. L’un d’eux était un brillant adolescent en dernière année d’école secondaire qui avait perdu sa mère au virus Ebola. Il s’est rapidement intégré à l’équipe de mobilisation sociale et est venu avec un message puissant, qu’il a livré avec éloquence. Il a raconté son histoire à travers nos haut-parleurs transportés dans les villages, dans les églises, les écoles et les marchés. Des foules sont venues écouter l’enfant qui avait survécu au virus mortel d’Ebola. Sa présence a revigoré l’équipe, renforcé notre message et contribué de manière substantielle au contrôle de l’éclosion instillation. Une fois l’épidémie terminée, nous avons fait nos bagages pour partir. Notre ancien patient et collègue a promis de rester en contact, et il l’a fait.Au départ, je répondais avec enthousiasme à chaque courrier, essayant de l’inciter à surmonter les obstacles énormes sur le chemin du succès au Soudan du Sud. Cependant, une fois de retour à ma routine quotidienne en Grande-Bretagne, enquêtant sur de petites épidémies de maladies gastro-intestinales, le Soudan du Sud est rapidement devenu un lointain souvenir. Mais ses mails continuaient; il a cherché de l’aide pour aller à l’université; Il voulait être médecin, être comme nous. Il n’y avait pas d’universités au Soudan du Sud, et Khartoum était hors de portée pour ceux du Sud. Le meilleur espoir était de partir en Ouganda, un long périple en effet. Malheureusement, je pouvais faire un peu plus, mes réponses devenaient moins fréquentes et finalement arrêtées. J’ai appris aux nouvelles que la paix était proche entre le Soudan du Sud (ou le nouveau Soudan comme ils l’appellent) et le Soudan. J’ai prié pour mon amie adolescente et pour tous les enfants du Soudan du Sud. Des décennies de guerre et de troubles leur avaient privé d’une chance d’éducation. J’ai prié pour le peuple du Darfour, afin qu’eux aussi puissent avoir la paix. J’ai prié pour qu’ils soient épargnés par les ravages des épidémies d’Ebola. J’ai repris contact avec mon ami, avec un ton plus optimiste. Une fois qu’il y a de l’espoir, il y a de la vie. Merck fait face à des réclamations après la décision texane sur le rofécoxib