De nombreux décès de malades mentaux en détention «évitable»

«Des centaines de décès dans les unités de santé mentale étaient évitables», affirme un reportage en première page du journal Independent http://viagrahomme.com. The Guardian met en évidence 662 décès de détenus souffrant de troubles mentaux de 2010 à 2013.

Les deux histoires font suite à une enquête menée par la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme (EHRC) sur la mort de personnes souffrant de troubles mentaux lorsqu’elles sont détenues par la police, dans des prisons ou dans des hôpitaux psychiatriques.

L’enquête visait à déterminer si les personnes détenues avaient été traitées correctement, conformément aux directives de l’EHRC. L’enquête a porté sur deux droits fondamentaux: le droit à la vie et le droit à la non-discrimination.

Au cours de la période 2010-2013, il y a eu 367 décès dus à des causes non naturelles d’adultes souffrant de troubles mentaux alors qu’ils étaient détenus dans des services psychiatriques et en garde à vue. En outre, 295 adultes sont morts en prison, dont beaucoup avaient des problèmes de santé mentale.

L’enquête a identifié de nombreux sujets de préoccupation, notamment le manque de partage d’informations entre les professionnels, la participation insuffisante des membres de la famille, l’utilisation inappropriée de la contention et l’incapacité à tirer des leçons des incidents passés.

La Commission recommande que des systèmes rigoureux soient mis en place pour veiller à ce que tous les incidents fassent l’objet d’enquêtes approfondies et transparentes et que des mesures soient prises.

Qu’a fait l’EHRC?

Le rapport de la Commission a examiné les décès en détention pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. L’enquête a porté sur la période 2010-2013 dans trois zones de détention:

Hôpitaux psychiatriques. La détention à l’hôpital signifie être détenue en vertu de la Loi sur la santé mentale, parfois appelée «sectionnement». En 2012/13, il y aurait eu plus de 50 000 détentions de ce type et le nombre a augmenté depuis.

Garde à vue La loi sur la santé mentale permet à une personne «en crise dans un espace public» d’être placée en garde à vue en tant que «lieu de sécurité» lorsqu’il n’y a pas suffisamment d’autres moyens de santé disponibles. En 2012-2013, on a signalé 7 761 occasions où la Loi a été utilisée pour détenir un individu dans des cellules de la police.

Prisons. Le service pénitentiaire n’enregistre pas le nombre de personnes emprisonnées qui ont des problèmes de santé mentale; Cependant, ils risquent d’affecter une grande proportion de détenus. Les données les plus récentes – à partir de 1997 – indiquaient que 92% des hommes détenus souffraient de psychose, de névrose, de trouble de la personnalité, d’abus d’alcool ou de toxicomanie.

La Commission a voulu déterminer dans quelle mesure les articles 2 (droit à la vie) et 14 (droit à la non-discrimination) de la Convention européenne des droits de l’homme ont été respectés. Il voulait voir si une meilleure conformité à ces règles en matière de droits civils pouvait réduire le nombre de décès dans les hôpitaux psychiatriques, les prisons et les gardes à vue.

Qu’a trouvé l’enquête sur les décès en détention?

De 2010 à 2013, il y a eu 367 décès dus à des causes non naturelles d’adultes ayant des problèmes de santé mentale alors qu’ils étaient détenus dans des services psychiatriques et en garde à vue. En outre, 295 adultes sont morts en prison, dont beaucoup avaient des problèmes de santé mentale.

L’enquête a révélé que les mêmes erreurs se répètent dans les prisons, les cellules de police et les hôpitaux psychiatriques. Cela inclut, par exemple, l’incapacité de surveiller de manière appropriée les patients et les détenus présentant un risque sérieux de suicide, même dans les cas où leurs dossiers recommandent une observation constante ou fréquente. Il inclut également l’échec de supprimer les «points de ligature» dans les hôpitaux psychiatriques, qui sont connus pour être souvent utilisés dans les tentatives de suicide.

Selon le rapport d’enquête, les hôpitaux psychiatriques constituent un «système opaque». La Commission a trouvé difficile d’accéder aux informations sur les décès non naturels dans les hôpitaux psychiatriques, tels que les rapports d’enquête individuels. Cela contraste avec les établissements pénitentiaires et policiers, où un organisme indépendant est chargé d’enquêter sur les décès et de veiller à ce que les leçons apprises.

La Commission a également relevé des préoccupations déplacées au sujet de la protection des données, ce qui a conduit à un manque de partage d’informations importantes, telles que les préoccupations d’autres professionnels sur la santé mentale ou les tendances suicidaires non transmises au personnel pénitentiaire. De même, le fait de ne pas impliquer les familles pour soutenir la personne détenue fait qu’il est difficile pour la famille de transmettre des informations qui auraient pu prévenir des décès. La communication médiocre entre les membres du personnel, y compris le manque de mises à jour sur les évaluations des risques après l’automutilation ou les tentatives de suicide, a également été soulignée.

D’autres résultats significatifs inclus:

La disponibilité de médicaments, y compris les «peines légales», en prison.

Preuve de l’intimidation et de l’intimidation dans les prisons à l’approche de quelqu’un qui parle de sa propre vie. Cela peut se traduire par une personne enfermée seule dans une cellule pour sa propre sécurité, car il n’y a nulle part ailleurs où aller. Cela peut entraîner une détérioration de l’état mental de la personne.

Utilisation inappropriée de la contention chez les personnes ayant des problèmes de santé mentale, y compris la contention «face cachée». Il y avait également de plus en plus de rapports faisant état d’agents de police appelés à retenir des personnes dans des services psychiatriques.

Un nombre élevé de décès est survenu peu après la fin d’une période de détention, ce qui suggère un soutien et un suivi insuffisants en matière de santé mentale.

Que recommande l’EHRC?

L’EHRC recommande:

Des moyens structurés d’apprendre des décès et des quasi-incidents dans tous les milieux où sont détenues les personnes atteintes de maladie mentale, afin de s’assurer que des améliorations sont apportées.

Les prisons individuelles, les hôpitaux et les établissements de police devraient se concentrer davantage sur les responsabilités fondamentales de la sécurité des détenus. Il recommande une meilleure formation du personnel, et que les régimes d’inspection surveillent explicitement cela.

La Commission veut plus de “transparence”, pour permettre aux services d’être examinés et tenus pour responsables. La Commission suggère que le «devoir légal de franchise», qui est introduit en avril 2015 et s’applique à tous les organismes du NHS en Angleterre, pourrait aider à atteindre cet objectif.

Qu’est-ce qui se passe ensuite?

Mark Hammond, le directeur général de l’EHRC, a déclaré: “Cette enquête révèle de sérieuses fissures dans nos systèmes de soins pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale graves. Nous avons besoin d’une action urgente et d’un changement de culture fondamental pour s’attaquer au soutien inadmissible et inadéquat des détenus vulnérables.

«Les améliorations que nous recommandons ne sont pas nécessairement compliquées ou coûteuses: l’ouverture et la transparence, et l’apprentissage à partir des erreurs ne sont que des éléments de base. En particulier, en écoutant et en répondant aux individus et à leurs familles, les organisations peuvent améliorer les soins et la protection qu’elles fournissent. “

La Commission dit qu’elle va maintenant suivre ses recommandations auprès des organisations concernées.