Cancer du cerveau non lié aux téléphones

“Une demi-heure d’utilisation mobile par jour” augmente le risque de cancer du cerveau “», a affirmé le Daily Telegraph. Il dit qu’une étude historique sur les risques pour la santé de l’utilisation mobile a montré que 30 minutes par jour sur 10 ans augmente le risque de tumeurs.

La recherche en question était une analyse bien menée de plusieurs études internationales qui n’ont trouvé aucune preuve plausible d’un lien entre le cancer et l’utilisation du téléphone mobile. Certains journaux ont sélectivement cité quelques résultats dans cette recherche qui suggèrent un lien significatif, mais cela est trompeur dans le contexte des résultats globaux. Les chercheurs eux-mêmes expliquent ces quelques résultats anormaux, et concluent qu’il n’y a pas de signes concluants d’un risque accru de tumeurs cérébrales.

Dans l’ensemble, cette étude ne fournit aucune preuve que les téléphones mobiles causent le cancer, une conclusion partagée par la majorité des études sur le sujet, mais malheureusement pas par la plupart des journaux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un groupe international de centaines de chercheurs connu sous le nom de groupe d’étude INTERPHONE, soutenu par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) à l’Organisation mondiale de la santé. Le CIRC mène actuellement des recherches et des analyses sur les effets possibles sur la santé de l’exposition à de faibles niveaux aux ondes électromagnétiques à radiofréquence utilisées par les téléphones mobiles. De nombreuses sources différentes ont fourni des fonds pour chacun des centres de recherche internationaux.

Les chercheurs déclarent également que les compagnies de téléphonie mobile ont fourni une partie du financement de cette étude. Cependant, un accord leur a permis de maintenir une indépendance scientifique complète. Le soutien technique a été fourni par l’Association canadienne des télécommunications sans fil, qui n’a participé à la conception ou à la réalisation de l’étude. Une subvention de voyage pour l’un des chercheurs a été soutenue par le Centre australien pour la recherche sur les effets des radiofréquences et certains des chercheurs ont détenu des parts dans Telstra Australia, un fournisseur de téléphonie mobile.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, The International Journal of Epidemiology.

Le Daily Telegraph suggère qu’une demi-heure par jour peut augmenter le risque de cancer du cerveau, alors que le Daily Mail dit que les «longues conversations» et les «utilisations prolongées pendant de nombreuses années» constituent une menace pour le cancer du cerveau. risque potentiel. BBC News dit que l’étude n’est pas concluante. Un certain nombre de ces rapports ont paru avant la publication du document de recherche lui-même et ont pu être influencés par une série de fuites présumées sur Internet qui utilisaient de manière sélective des données tirées de son contexte scientifique correct.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude consistait en une série d’études cas-témoins internationales visant à déterminer si l’exposition aux fréquences radioélectriques des téléphones mobiles est associée au risque de cancer, en particulier aux tumeurs du cerveau, du nerf acoustique et de la glande parotide (la plus grande glande salivaire). Les chercheurs disent qu’une grande partie de la recherche sur un lien supposé entre l’utilisation mobile et le cancer vise à répondre aux préoccupations du public plutôt qu’à un principe biologique particulier: la fréquence des ondes radioélectriques utilisées dans les téléphones mobiles ne brise pas les brins d’ADN. par ici.

Les chercheurs rapportent qu’il s’agit de la plus grande étude cas-témoins de téléphones mobiles et de tumeurs cérébrales réalisée à ce jour. Généralement, les études de cas-témoins impliquent de comparer un groupe de personnes avec une maladie avec ceux qui ne sont pas atteints de la maladie, et de voir quelles caractéristiques ou expositions sont significativement différentes entre eux. En tant que plan d’étude, les études cas-témoins présentent certaines lacunes. Plus important encore, ils ne peuvent pas prouver qu’une chose en provoque une autre, seulement qu’ils sont associés.

Une autre façon de rechercher la relation entre une exposition et une maladie pourrait être une étude prospective, qui suit une population au fil du temps et attend que les cas se développent. Cependant, les tumeurs cérébrales sont rares et prennent beaucoup de temps à se développer, donc le très long suivi et le grand nombre de participants nécessaires pour ce faire peuvent rendre ce type d’étude moins approprié.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Seize centres d’étude de 13 pays ont participé à cette étude et ont partagé un protocole commun pour encourager des méthodes d’étude similaires. Les études ont été regroupées pour cette analyse afin de permettre une vaste analyse unique des cas de cancer et des témoins.

Les cas étaient des adultes âgés de 30 à 59 ans atteints d’un gliome ou d’une tumeur au méningiome diagnostiqué entre 2000 et 2004. Pour chacun des cas, une personne contrôle a été sélectionnée et comparée en fonction de l’âge (dans les cinq ans), du sexe et région où ils ont vécu. Il y avait de petites différences dans la façon dont les pays ont mené cette partie de l’étude. Par exemple, l’Allemagne a choisi deux contrôles par cas, tandis qu’Israël a également jumelé les participants pour l’ethnicité.

Les chercheurs ont identifié seulement 3.115 méningiomes et 4.301 gliomes dans tous les centres d’étude, avec 14.354 contrôles. Tous les candidats potentiels n’ont pas terminé leurs entretiens ou ont été jumelés à des témoins, laissant 2 409 cas de méningiome, 2 662 cas de gliome et 5 634 témoins appariés à inclure dans les analyses. La majorité des cas de méningiomes étaient chez les femmes (76%) et la majorité des cas de gliomes chez les hommes (60%), reflétant l’épidémiologie connue de ces types de cancer.

Les cas ont été interviewés peu de temps après leur diagnostic, et leur contrôle apparié a été interrogé à peu près au même moment. Un enquêteur qualifié a utilisé un questionnaire assisté par ordinateur pour collecter des informations sur l’utilisation des téléphones mobiles et les facteurs de confusion potentiels (pouvant être liés à l’utilisation du téléphone portable ou au cancer), notamment le statut social et démographique, les antécédents médicaux, le tabagisme l’exposition aux champs électromagnétiques ou aux rayonnements ionisants au travail ou par d’autres sources. Des détails sur les tumeurs ont également été recueillis à partir des cas.

Les résultats de 14 centres participants ont été analysés séparément et regroupés dans une analyse, qui a évalué s’il y avait une association entre le cancer et l’utilisation du téléphone mobile. Les résultats du UK North et du UK South n’ont pas été regroupés en raison des grands nombres. Les chercheurs étaient intéressés à savoir si:

les utilisateurs réguliers (une moyenne d’au moins un appel par semaine pour une période de six mois) présentaient un risque différent pour ceux qui n’avaient jamais été des utilisateurs réguliers

la durée de temps en tant qu’appelant régulier avait un effet

le nombre cumulé d’appels a eu un effet

la durée des appels a eu un effet.

Quand ils analysaient la durée de l’appel, etc., les chercheurs ont comparé les cas avec un groupe de personnes qui avaient un téléphone portable mais moins que la moyenne d’un appel par semaine sur six mois ou plus. Les cas ont également été comparés avec des personnes n’ayant jamais utilisé de téléphone portable. Les chercheurs ont décidé d’avance seulement pour ajuster leurs analyses principales pour les facteurs qui ont montré une force particulière de la relation avec l’exposition ou le résultat. Ils ont ajusté le niveau d’éducation en tant qu’indicateur supplétif du statut social et économique.

Différentes analyses ont été faites pour tenir compte de l’emplacement des tumeurs et du côté de la tête qu’une personne a indiqué en plaçant son téléphone le plus souvent. Les chercheurs ont entrepris des analyses distinctes pour évaluer si un certain nombre de problèmes méthodologiques avaient un effet sur les résultats

Quels ont été les résultats de base?

Pour le méningiome et le gliome, l’étude n’a trouvé aucun risque accru de cancer avec l’utilisation du téléphone portable. En fait, il a constaté que le risque de cancer était plus faible chez les personnes qui utilisaient régulièrement un téléphone cellulaire au cours des dernières années (21% et 19% respectivement).

Lors de l’analyse du temps d’appel cumulé, les chercheurs ont divisé le temps d’appel cumulé en 10 niveaux. Dans les neuf plages les plus basses (de moins de cinq heures et jusqu’à 1 640 heures), il n’y avait pas d’augmentation du taux de tumeur cérébrale. Il y a eu une légère augmentation du nombre de cas de gliome chez ceux qui ont utilisé leur téléphone pendant 1 640 heures (le plus haut niveau d’utilisation) ou plus, c’est-à-dire 1,4 fois plus de risques.

Cependant, les chercheurs disent qu’il y avait des «valeurs invraisemblables d’utilisation rapportée dans ce groupe», c’est-à-dire que certains utilisateurs avec des tumeurs cérébrales ont estimé qu’ils ont passé 12 heures ou plus irréalistes chaque jour sur leur téléphone portable. Les chercheurs suggèrent qu’il pourrait y avoir des problèmes de qualité des données au sein de ce groupe, étant donné que le coût des appels téléphoniques mobiles à ce moment-là rendrait cela prohibitif et qu’il pourrait y avoir un manque de mémoire pour certaines personnes.

Dans l’analyse du lien entre l’oreille de téléphone préférée et l’emplacement de la tumeur, le seul résultat significatif était pour le groupe de personnes qui ont signalé 1640 heures ou plus d’utilisation de leur dispositif sur le même côté de leur tête que leur tumeur de gliome. Comme ci-dessus, il peut y avoir des problèmes concernant la qualité des données avec ce groupe d’individus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs notent qu’il existe plusieurs façons d’interpréter les associations largement négatives entre l’utilisation du téléphone mobile et le risque de cancer. Dans l’ensemble, ils concluent que «INTERPHONE ne trouve aucun signe d’un risque accru de méningiome chez les utilisateurs de téléphones mobiles». Pour le gliome, ils notent que bien qu’ils aient trouvé une ou deux augmentations significatives du risque chez les utilisateurs les plus élevés, les résultats globaux ne sont pas concluants car il y a probablement des erreurs dans ces données.

Dans l’ensemble, les chercheurs affirment qu’ils n’ont «aucune explication certaine du risque global réduit de cancer du cerveau chez les utilisateurs de téléphones mobiles dans cette étude», bien qu’ils ne pensent pas qu’il est probable que les téléphones mobiles aient un effet protecteur.

Conclusion

Cette étude n’a pas trouvé de preuves concluantes pour soutenir un lien entre l’utilisation du téléphone mobile et les tumeurs cérébrales. Selon les chercheurs, il s’agit de l’étude de cas-témoins la plus importante à ce jour, ce qui rend les résultats particulièrement importants.

Bien qu’il soit nécessaire de poursuivre les recherches sur l’utilisation à long terme des téléphones mobiles, cette étude ne corrobore certainement pas les affirmations catégoriques de certains journaux selon lesquelles «parler pendant 30 minutes par jour» augmente le risque de tumeurs cérébrales.

Bien qu’il y ait quelques pics dans les résultats, ces résultats individuels doivent être interprétés dans le contexte des données dans leur ensemble. Dans leur article, les chercheurs fournissent eux-mêmes des explications plausibles à ces résultats. Ils concluent clairement qu’il n’y a aucune preuve d’un risque accru de méningiome chez les utilisateurs de téléphones mobiles, et que pour les gliomes, les résultats globaux ne sont pas concluants.

Outre les insuffisances générales des études cas-témoins, les points suivants doivent être pris en compte lors de l’interprétation de ces résultats:

Dans l’ensemble, cette étude a effectivement trouvé un risque réduit apparent de tumeurs cérébrales avec l’utilisation du téléphone mobile, mais les chercheurs rejettent cela comme étant une véritable association et donnent des explications possibles pour ces résultats. Ceux-ci incluent des différences d’échantillonnage dans les centres participants, des cas manqués ou des erreurs de diagnostic.

Beaucoup de personnes ont refusé de participer à l’étude, de sorte que la participation était également assez faible – 78% parmi les cas de méningiome, 64% parmi les cas de gliome et 53% parmi les témoins. Il y avait aussi quelques différences entre ceux qui ont répondu et ceux qui ne l’ont pas fait.

Comme avec toutes les études de cas-témoins, celui-ci ne peut pas prouver la causalité, c’est-à-dire qu’il ne peut pas prouver que l’utilisation du téléphone mobile ou son absence avait un effet sur les niveaux de cancer et non l’inverse. Ils disent, par exemple, que le fait d’avoir des symptômes précoces d’une tumeur au cerveau peut dissuader les gens d’utiliser des téléphones mobiles – bien que cela ne soit pas susceptible de prendre en compte toutes les tendances observées dans ces données.

Les chercheurs reconnaissent que leur ajustement pour l’éducation n’est pas un ajustement parfait pour le statut socio-économique.

Ils expliquent les raisons possibles des quelques résultats significatifs qu’ils ont trouvés. Les petits liens positifs qu’ils ont trouvés entre les plus hauts niveaux de temps d’appel cumulé et le risque de gliome ont été discutés.

Un inconvénient des études cas-témoins est qu’elles ne donnent aucune indication sur les risques absolus de maladie. Les cancers du cerveau sont rares. En 2006, l’incidence (c’est-à-dire le nombre de nouveaux cas) de cancers du cerveau ou du système nerveux central diagnostiqués au Royaume-Uni était d’environ sept personnes sur 100 000. Dans 13 pays, seulement 3 115 méningiomes et 4 301 gliomes ont été identifiés au cours de la période d’étude (quatre ans). La grande majorité des gens ne développent pas ces maladies.

Les cancers peuvent prendre beaucoup de temps à se développer et les analyses en cours sont importantes.

Dans l’ensemble, l’accent mis par certains journaux sur certains résultats de cette recherche est trompeur. Cette étude ne fournit aucune preuve que les téléphones mobiles causent le cancer. D’autres recherches suivront et au fil du temps, à mesure que les données seront recueillies, les effets à plus long terme de l’utilisation du mobile pourront être évalués.