Bon d’être gros?

“Maintenant, les médecins disent que c’est bon d’être gros” était le titre de première page de The Independent aujourd’hui tadacippharmacy.com. Le journal a ajouté: “Après des années de conseils de santé publique anti-obésité, une nouvelle étude majeure provoque un tollé en concluant que le surpoids vit plus longtemps.”

Cette couverture était basée sur les résultats d’une étude américaine portant sur les causes de décès entre 1971 et 1994, et catégorisant les personnes décédées en fonction de leur IMC. Cette nouvelle analyse statistique a révélé que les personnes en surpoids dans l’étude étaient moins susceptibles de mourir d’un cancer et de maladies cardiaques que celles d’un poids santé.

Bien que The Independent ait donné un compte-rendu précis et équilibré des conclusions de l’étude dans son rapport, la couverture de la première page a peut-être donné la fausse impression que le fait d’être gros a été jugé bénéfique. Il est important de souligner que l’étude a également révélé que les personnes en surpoids étaient plus susceptibles de mourir du diabète et de la maladie rénale, et que les personnes obèses étaient plus susceptibles de mourir de toutes les maladies examinées par l’étude.

Plutôt que d’être interprétée comme un guide sur la façon dont nous devrions nous comporter en tant qu’individus, cette étude devrait être considérée dans un contexte plus utile – comme une aide à ceux qui doivent prendre des décisions éclairées lors de l’élaboration des politiques nationales. À l’heure actuelle, il semble raisonnable de ne pas changer la saine alimentation et le comportement d’exercice régulier basé sur ces résultats.

D’où vient l’histoire?

Dr Katherine Flegal et ses collègues des Centers for Disease Control et de la Prévention aux États-Unis ont mené cette recherche. Les données ont été recueillies par le Centre national de la statistique de la santé, et les deux organisations ont approuvé le rapport avant sa publication. Il n’y avait pas de financement externe. L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association (JAMA).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a combiné les résultats de trois grandes enquêtes américaines sur le nombre et la cause de décès de trois périodes entre 1971 et 1994. Une autre partie de l’étude a comparé les résultats des trois études les uns avec les autres.

Les chercheurs ont estimé le nombre de «décès excessifs» associés à trois groupes de poids; insuffisance pondérale, en surpoids et obèses. Ces groupes ont été définis par l’indice de masse corporelle (IMC) de la personne, une mesure de l’obésité calculée en utilisant la taille et le poids d’une personne. L’insuffisance pondérale était définie comme un IMC inférieur à 18,5; surpoids en IMC de 25 à 29,9; et obèses comme IMC plus de 30.

Les chercheurs ont défini les «excès de décès» en utilisant une «fraction attribuable à une cause»; ceci étant une mesure du nombre de décès d’une cause particulière qui pourrait être évitée si un facteur de risque spécifique était éliminé; dans ce cas, l’insuffisance pondérale, l’embonpoint ou l’obésité.

Le risque de décès dans les trois catégories de poids anormal a été comparé au risque dans la catégorie de poids normal (IMC 18,6 à 24,9). La différence a été utilisée pour estimer les décès excessifs pouvant être attribués à chaque cause, par exemple les maladies coronariennes, le cancer du poumon, le diabète et les maladies rénales ou les maladies respiratoires.

Dans une analyse «équilibrée» séparée, les auteurs n’ont inclus que les données sur la mortalité recueillies au cours des 15 premières années, estimant que fonder les excès de décès estimés sur le suivi total des trois enquêtes pourrait donner des résultats trompeurs. En effet, les études antérieures avaient un suivi plus long (environ 30 ans) et parce que le poids du participant n’avait peut-être pas été mesuré depuis son inscription à l’enquête.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé qu’il y avait une relation complexe entre les groupes de poids et la mort.

Les personnes du groupe présentant une insuffisance pondérale étaient plus susceptibles de mourir de causes non liées au cancer ou aux maladies cardiovasculaires (MCV).

Étonnamment, le surpoids n’était pas associé à plus de décès par cancer ou par maladie cardiovasculaire. Cependant, les personnes du groupe en surpoids étaient beaucoup plus susceptibles de mourir du diabète et des maladies rénales. Inversement, ces personnes étaient significativement moins susceptibles de mourir d’autres causes qui n’étaient pas liées au cancer ou aux maladies cardiovasculaires. Dans l’ensemble, le surpoids était associé à une diminution significative des décès toutes causes confondues.

Les personnes du groupe obèse étaient associées à un plus grand nombre de décès par MCV, de certains cancers (tels que le cancer du côlon, du sein, de l’œsophage, de l’utérus, de l’ovaire ou du pancréas) et du diabète et de la maladie rénale combinés. L’obésité a montré peu ou pas d’association avec d’autres cancers (tels que le cancer du poumon) et avec d’autres causes de décès. Dans l’ensemble, les personnes obèses étaient associées à plus de décès qui étaient principalement dus à des maladies cardiovasculaires.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs suggèrent que les données indiquent que l’association de l’IMC avec la mortalité varie considérablement selon la cause du décès. Ils se réfèrent à des résultats antérieurs d’études antérieures qui ont trouvé une tendance similaire. Une explication possible est que “le surpoids … peut être associé à une amélioration de la survie pendant le rétablissement après des conditions défavorables, telles que des infections ou des procédures médicales, et avec un meilleur pronostic pour certaines maladies. masse corporelle maigre plus élevée associée à un excès de poids. “

En d’autres termes, il est possible qu’être «au-dessus du poids normal pour votre taille» ne vous empêche pas d’attraper la maladie en premier lieu mais peut améliorer vos chances de survie quand vous faites.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude bien menée où les auteurs ont réussi à bien présenter des informations complexes. L’étude est susceptible de provoquer une réévaluation des conseils et peut tempérer l’accent mis actuellement sur la promotion de la perte de poids pour le groupe en surpoids (ceux ayant un IMC de 25 à 29,9).

Cependant, avant de se relaxer entièrement sur l’alimentation, nous devons garder à l’esprit plusieurs limites de l’étude:

L’étude n’a pas examiné d’autres résultats que la mort; il existe des problèmes de qualité de vie et des maladies non mortelles qui pourraient éventuellement être évitées en perdant du poids. L’étude n’a pas abordé ces questions.

Le nombre d’excès de décès associés à l’obésité résultant de maladies cardiovasculaires, de cancers ou d’autres causes a progressivement diminué au cours des trois enquêtes, malgré l’augmentation de l’IMC moyen de la population au cours de cette période. Il y a d’autres améliorations dans le comportement individuel, l’accès aux services de santé, et les progrès technologiques avec les médicaments et la chirurgie qui expliquent en partie cette réduction de la mortalité; et les liens entre ceux-ci n’ont pas été évalués dans ces enquêtes.

Il n’est également pas possible d’évaluer de manière fiable à partir du rapport d’étude, comment le poids et la taille ont été mesurés chez les participants pour donner un calcul de l’IMC. Par exemple, si ceux-ci étaient basés sur le rapport d’auto-évaluation des participants, ils peuvent être estimés et donc introduire des inexactitudes dans les données.

Plutôt que d’être interprétée comme un guide sur la façon dont nous devrions nous comporter en tant qu’individus, cette étude devrait être considérée dans un contexte plus utile – comme une aide à ceux qui doivent prendre des décisions éclairées lors de l’élaboration des politiques nationales. À l’heure actuelle, il semble raisonnable de ne pas changer la saine alimentation et le comportement d’exercice régulier basé sur ces résultats.

Sir Muir Grey ajoute …

La durée de notre vie n’est qu’une mesure. Le journal dans lequel cette recherche a paru a également publié une autre étude qui a montré que le handicap est maintenant encore plus commun chez les personnes âgées obèses. Le titre de l’éditorial dans cette revue a demandé “Est le prix de la longévité de l’obésité de handicap?”

Notre objectif est d’ajouter de la vie aux années, et pas seulement d’ajouter des années à la vie.