Blessures à la tête chez les enfants liées à divers problèmes de santé chez les adultes

“Des millions de Britanniques font face à la mort prématurément à cause de quelque chose qu’ils ont fait quand ils étaient enfants”, dit le titre inutilement alarmant du Daily Mirror.

Le journal rapporte une étude qui a révélé qu’une blessure à la tête causant une commotion cérébrale (connue sous le nom de lésion cérébrale traumatique ou TBI) peut augmenter les risques d’une série de problèmes de santé plus tard dans la vie.

L’étude a utilisé des bases de données suédoises pour suivre plus d’un million de personnes pendant 41 ans. Neuf pour cent d’entre eux avaient été traités à l’hôpital pour un TBI avant l’âge de 25 ans.

Après avoir ajusté leurs chiffres pour tenir compte des circonstances familiales, les chercheurs ont constaté que ceux qui avaient subi une blessure à la tête étaient légèrement plus susceptibles de:

recevoir une pension d’invalidité

ont été traités pour une maladie psychiatrique

ne pas avoir de diplôme d’école secondaire

sont décédés avant l’âge de 41 ans

Les enfants plus âgés, ceux qui présentaient plus de blessures graves à la tête et ceux qui avaient plus d’une blessure à la tête étaient plus susceptibles d’être touchés.

L’étude ne prouve pas que les blessures à la tête ont causé les problèmes.

Il est possible que des facteurs que les chercheurs n’ont pas mesurés aient eu un effet. Par exemple, les enfants ayant des problèmes de comportement peuvent être à la fois enclins aux accidents de l’enfance et plus susceptibles d’éprouver des difficultés à l’âge adulte.

Quand il s’agit de blessures à la tête, mieux vaut prévenir que guérir. Mais il est également important de ne pas décourager votre enfant de prendre part à une activité physique, car cela entraîne un risque beaucoup plus grand de problèmes de santé à l’âge adulte.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Imperial College de Londres, de l’Université de l’Indiana et de l’Institut Karolinska en Suède. Il a été financé par le Wellcome Trust, le Conseil suédois de la recherche et l’Institut national pour la santé infantile et le développement humain.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLOS Medicine sur une base d’accès libre, de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

Les titres Times, Mirror et Daily Mail se concentraient tous sur le risque accru de mort prématurée après une commotion cérébrale chez l’enfant, bien que ce résultat ait le plus faible risque absolu parmi tous ceux étudiés. Les chercheurs ont analysé leurs chiffres de trois façons, avec différents niveaux de comptabilisation des facteurs de confusion, y compris les circonstances familiales. Peut-être sans surprise, les journaux ont utilisé les chiffres qui ont montré la plus grande augmentation du risque, pas ceux qui ont pleinement pris en compte cette confusion.

Toutefois, les journaux ont cité des experts qui ont mis en garde contre la nécessité d’équilibrer les risques de blessures liées à des sports tels que le rugby et le football et les avantages de la pratique sportive. L’extrapolation du «Mirror» selon laquelle «des millions de Britanniques» risquent d’être victimes d’une mort prématurée semble un peu dépassée, bien que jusqu’à 700 000 enfants soient apparemment traités pour des traumatismes crâniens au Royaume-Uni chaque année.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte, utilisant une base de données nationale des naissances en Suède. Ces études sont de bons moyens de trouver des liens entre les facteurs, en l’occurrence les traumatismes crâniens de l’enfance ou du début de l’âge adulte, et un éventail de résultats, notamment un faible niveau de scolarité, l’incapacité de travailler et des décès précoces. Cependant, ils ne peuvent pas prouver que l’un cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont suivi 1.143.470 personnes nées entre 1973 et 1985 en Suède. Ils ont utilisé le système de base de données suédois pour vérifier s’ils avaient été traités pour une lésion cérébrale ayant provoqué une commotion cérébrale avant l’âge de 25 ans. Ils ont ensuite examiné toute une gamme de résultats à l’âge adulte. Après avoir ajusté leurs chiffres pour tenir compte de la situation familiale des personnes, ils ont cherché à savoir si les personnes qui avaient subi une blessure à la tête étaient plus susceptibles d’avoir un de ces résultats.

Les circonstances familiales, notamment la privation, le niveau de scolarité des parents et l’environnement, peuvent influer à la fois sur les risques de blessure à la tête et sur les chances de mesurer l’un des résultats à long terme. Par conséquent, les chercheurs ont également examiné ce qui est arrivé aux frères et sœurs des enfants ayant subi un traumatisme crânien, pour voir s’ils étaient plus ou moins susceptibles d’avoir eu un de ces résultats.

Ils ont calculé le risque des résultats pour les personnes avec et sans traumatisme crânien en début de vie en utilisant trois modèles. Tout d’abord, ils ont juste ajusté pour le sexe, l’année de naissance et l’ordre dans lequel les enfants sont nés. Dans le second modèle, ils se sont également adaptés aux circonstances familiales telles que le revenu et l’éducation parentale. Enfin, ils ont procédé à d’autres ajustements pour tenir compte de ce qui est arrivé aux frères et soeurs d’enfants blessés à la tête. Les chiffres que nous présentons dans la section des résultats ci-dessous constituent le troisième ensemble de chiffres, car ils sont susceptibles d’être les moins affectés par les facteurs de confusion.

Les chercheurs ont également calculé les risques absolus des différents résultats et ont examiné les effets de la gravité de la blessure, de l’âge de la blessure et des blessures répétées.

Quels ont été les résultats de base?

Sur plus d’un million de personnes étudiées, 104 290 (9,1%) avaient été traitées pour une blessure à la tête. En regardant les personnes blessées par rapport à 55 831 frères et soeurs qui n’avaient pas eu de blessures à la tête:

6,3% ont reçu une pension d’invalidité, comparativement à 5,5% des frères et soeurs non touchés

20% ont eu une consultation psychiatrique ambulatoire (10,4% ont été admis en hôpital psychiatrique), comparativement à 18,4% des frères et sœurs non affectés (9% ont été admis en hôpital psychiatrique)

1,6% étaient décédés avant l’âge de 41 ans, comparativement à 1,4% des frères et sœurs non touchés

13,9% n’ont pas réussi les études secondaires, comparativement à 12,5% des frères et soeurs non touchés

Ces chiffres se traduisent par une augmentation des risques relatifs qui semblent élevés, bien que la différence globale entre les personnes avec et sans traumatisme crânien soit faible, comme indiqué ci-dessus. Pour chaque résultat, les résultats sont:

49% augmentation du risque de pension d’invalidité (risque relatif (RR) 1,49, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,38 à 1,6)

31% augmentation du risque de visite psychiatrique ambulatoire (RR 1,31, IC à 95% 1,26 à 1,37)

57% augmentation du risque d’admission à l’hôpital psychiatrique (RR 1,57, IC 95% 1,47 à 1,67)

40% d’augmentation du risque de décès avant l’âge de 41 ans (IC à 95% de 1,16 à 1,68)

28% risque accru de faible rendement scolaire (IC à 95% de 1,23 à 1,33)

De plus, les résultats ont montré que le fait d’avoir une blessure grave à la tête augmentait le risque de l’un de ces résultats, tout comme le fait d’avoir plus d’une blessure à la tête.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats “indiquent des effets potentiellement causaux” entre les blessures à la tête dans l’enfance et les problèmes plus tard dans la vie. Ils disent que cela implique un besoin de prévenir les blessures à la tête, grâce à une meilleure surveillance parentale des jeunes enfants et la prévention des commotions cérébrales liées au sport pour les enfants plus âgés. Cela «pourrait se concentrer sur les changements de règles afin que les risques que les joueurs se heurtent les uns aux autres ou avec du matériel», y compris la direction des ballons de football, soit réduit, disent-ils.

Moins controversés, ils appellent à un suivi des enfants blessés à la tête, adaptés à leur âge, pour éviter qu’ils ne prennent du retard à l’école et pour agir sur les signes de santé ou de problèmes sociaux.

Conclusion

Il s’agit d’une étude importante, mais les titres les plus alarmants surestiment les risques absolus de problèmes à l’âge adulte consécutifs à une blessure à la tête pendant l’enfance. La majorité des personnes ayant subi un traumatisme crânien n’ont eu aucun des problèmes étudiés et le risque global de décès à 41 ans – le résultat qui retient le plus l’attention des médias – était de 1,6% – seulement 0,2 point de pourcentage supérieur à les frères et sœurs non affectés d’enfants ayant subi un traumatisme crânien.

L’étude a un certain nombre de points forts:

c’est très grand

a une longue période de suivi

les enregistrements de la base de données suédoise sont considérés comme précis

il comprend des chiffres sur les frères et sœurs d’enfants ayant subi un traumatisme crânien, aidant à expliquer certaines des différences observées avec l’éducation familiale, bien qu’ils ne puissent pas expliquer tout.

Certains experts se sont demandé si les troubles neurodéveloppementaux tels que le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) pouvaient augmenter à la fois le risque de traumatisme crânien et les conséquences néfastes à l’âge adulte. Cependant, les chercheurs disent qu’ils ont pris en compte les troubles psychiatriques et neurologiques survenus avant l’âge de 25 ans, et que cela n’a pas affecté les résultats.

Comme l’ont averti divers experts, le risque de traumatisme crânien ne doit pas être invoqué par les enfants pour ne pas participer à des activités telles que le sport. Nous ne savons pas à partir de l’étude si les blessures étaient liées au sport, et nous savons que l’activité physique présente de nombreux avantages, y compris dans la lutte contre l’obésité infantile.

La conclusion la plus importante de l’étude est peut-être que les enfants et les jeunes qui ont subi une commotion cérébrale devraient être surveillés à la recherche de signes de problèmes plus tard dans la vie afin de les aider à éviter certaines des conséquences possibles.